Agbaji führt Nr. 6 KU im Halbfinale der Big 12 an TCU 75-62 vorbei

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Agbaji führt Nr. 6 KU im Halbfinale der Big 12 an TCU 75-62 vorbei

KANSAS CITY, Mo. – Ochai Agbaji rollte sich auf einem Bildschirm zusammen und war weit offen für einen Allied-Oop-Dunk. Das Inbound-Spiel war perfekt ausgeführt, wenn nur Kansas Teamkollege Dajuan Harris den Ball im Viertelfinale der Big 12 nach ihm getreten hätte.

Harris machte im Halbfinale am Freitagabend nicht den gleichen Fehler gegen die TCU.

Dieses Mal flog Agbaji vom T-Mobile Center durch die Luft und fing Harris‘ Pass weit über die Kante und warf ihn mit einem einhändigen Slam weg. Dies unterstrich eine 22-Punkte-Leistung als Big 12-Spieler des Jahres und einen 75-62-Sieg über die Horned Frogs, der die Jayhawks in das Meisterschaftsspiel am Samstagabend schickte.

„Es ging so schnell. Es beruhigte sich nicht wirklich, bis ich auf dem halben Platz war und alle verrückt spielten“, sagte Agbaji. Es war einfach ein sehr guter Pass.

Eine, die auch am Vortag hätte geliefert werden sollen.

„Wir haben es ein paar Mal gespielt“, sagte Jayhawks-Trainer Bill Self. „Ich bin auf ihn hereingefallen, weil er es nicht geworfen hat – er war gestern noch offener als heute. Aber ‚Juan warf einen perfekten Pass und Och hatte ein wirklich gutes Finish.

Es war ein großartiges Spiel für die Jayhawks (27-6), die entweder gegen Texas Tech oder Oklahoma um ihren 16. Ligaturniertitel und den 12. in der Ära der Big 12 antreten werden.Mitch Lightfoot fügte 15 Punkte hinzu, während er lange Minuten anstelle des verletzten Big holte Mann David McCormack und Remy Martin sammelten 10 Punkte in einer Leistung, die ihm Selbstvertrauen gab.

„Ich habe mich gut gefühlt, da draußen zu sein und alles getan, was ich konnte, um zum Sieg beizutragen“, sagte Martin, der Transfer aus dem Bundesstaat Arizona, der die ganze Saison über mit Verletzungen zu kämpfen hatte. „Ich bin hier, um eine nationale Meisterschaft zu gewinnen. Ich bin hier, um das Turnier zu gewinnen.

Chuck O’Bannon hatte 15 Punkte Vorsprung auf die TCU (20-12), deren eigene Zusammenfassung des NCAA-Turniers in dieser Saison fünf Siege gegen Ranglistenteams enthält. Mike Miles überwand einen Einbruch beim Schießen, um 14 Punkte für die Horned Frogs hinzuzufügen.

„Ich habe erwartet, dass wir besser spielen als wir, aber sie haben es uns wirklich genommen, ein viel physischeres Team als wir heute Abend, viel aggressiver“, sagte TCU-Trainer Jamie Dixon. „Ich mag die Art und Weise, wie wir gekämpft haben und dabei geblieben sind, aber es war einfach nicht unsere Nacht.“

Die Horned Frogs und Jayhawks hatten letzte Woche dank einer COVID-19-Verschiebung zwei harte Spiele. Sie trennten sie, wobei jedes Team zu Hause gewann, aber die Jayhawks brauchten all die Magie von Allen Fieldhouse, die sie aufbringen konnten, um mit einem 72-68-Sieg bei Lawrence davonzukommen.

Self verbrachte dann ungefähr 10 Minuten damit, die unzähligen Spielprobleme zu beklagen, die TCU präsentiert.

Im Halbfinale der Big 12 gab es keine Probleme – Zusammenstöße oder ähnliches.

TCU erzielte die ersten vier Punkte des Spiels, aber Kansas ging schnell mit 10: 9 in Führung auf Brauns 3-Zeiger. Es war der Beginn eines 11:0-Laufs, der Dixon dazu zwang, eine Auszeit zu nehmen.

Kansas hatte auch Fünf- und Sechs-Punkte-Flurries, um die Führung später in der ersten Halbzeit auszubauen, und die Jayhawks betraten die Umkleidekabine mit einem 44-30-Vorteil.

Die Dominanz kam größtenteils vom defensiven Ende, wo Kansas in der ersten Halbzeit drei Verstöße gegen die Schussuhr erzwang.

Die Jayhawks erzwangen in der zweiten Halbzeit einen weiteren, nachdem die TCU das Defizit etwa 16 Minuten vor Schluss auf 54-44 verkürzt hatte. Die Jayhawks antworteten mit acht Punkten in Folge, die letzten beiden kamen von Martin nach einem Timer-Verstoß, und es gab dem Team von Self den nötigen Spielraum, um die letzten 10 Minuten zu überstehen und ins Spiel um den Titel zu kommen.

„Sie sind ein großartiges Team, sie haben großartige Spieler – Agbaji ist brillant“, hilft Miles. „Man muss ihnen Anerkennung zollen. Sie haben einfach besser gespielt als wir.

GROSSES BILD

Die TCU gewann ihre fünfte 20-Spiele-Saison unter Dixon mit einem 65-60-Sieg über Nr. 22 aus Texas im Viertelfinale, ein Sieg, der mit ziemlicher Sicherheit die Gesamtbewerbung der Horned Frogs für das NCAA-Turnier einbrachte. Es wäre ihre erste seit der Saison 2017/18, als sie eine 20-jährige Dürre beendeten, aber in der ersten Runde fallen gelassen wurden.

Kansas hat im gesamten Spiel nur sechs Turnover begangen, während die Jayhawks 18 TCUs in einen 23-4-Punkte-Vorteil bei Turnovers verwandelten. Es war mehr als der Unterschied im Spielergebnis.

NACH

Die Jayhawks treten zum 15. Mal im Titelspiel der Big 12 gegen die Sooners oder die Red Raiders an.