Britische Quarantänehotels kosten den Steuerzahler 400 Millionen Pfund, sagt Watchdog | Coronavirus

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Quarantänehotels für ankommende Reisende nach Großbritannien während Covid haben den Steuerzahler laut einer Untersuchung des National Audit Office (NAO) mehr als 400 Millionen Pfund gekostet, darunter fast 100 Millionen Pfund an unbezahlten Zimmerrechnungen und Betrug.

Während die Regierung erwartete, dass die Hotelkosten von den Bewohnern getragen würden, stellte sich heraus, dass der Steuerzahler für mehr als die Hälfte der Rechnung in Höhe von 757 Millionen Pfund verantwortlich war. Die Zimmer waren für Personen gedacht, die während der Pandemie aus Hochrisikoländern der „roten Liste“ nach Großbritannien reisten.

Das Ministerium für Gesundheit und Soziales, das mit Corporate Travel Management einen Vertrag über 385 Millionen Pfund für den Betrieb der Hotels ausgestellt hatte, teilte dem NAO mit, dass etwa 74 Millionen Pfund an Rechnungen für Zimmer und Tests von Covid nicht bezahlt worden seien. Weitere 18 Millionen Pfund wurden in betrügerischer Weise bei Kreditkartenrückbuchungen eingezogen, aber nur zwei Fälle wurden untersucht oder angefochten.

Die Verluste wurden in einem NAO-Bericht über den Umgang des Vereinigten Königreichs mit grenzüberschreitenden Reisen während der Pandemie aufgedeckt. Der Bericht stellte fest, dass Reiseregeln und Grenzpolitik inkonsistent, verwirrend und kostspielig waren und die Regierung nicht beurteilen konnte, ob sie sich lohnten.

Unter anderen Richtlinien, die von der NAO überprüft wurden, waren Formulare zur Passagierortung, die im Juni 2020 eingeführt wurden, damit ankommende Reisende angeben können, wo sie übernachten und sich selbst isolieren würden. Der Bericht stellte fest, dass seit September 2021 weniger als 1 % der Formulare von Border Force-Agenten überprüft wurden. Die bereitgestellten Informationen wurden vollständig selbst deklariert, während „Kontrollen durch private Transportunternehmen eher auf die Existenz als auf die Richtigkeit der Daten ausgerichtet waren“.

Die britische Gesundheitssicherheitsbehörde, die einen Vertrag über 114 Millionen Pfund für Hausbesuche hatte, um zu überprüfen, ob Reisende sich selbst isolieren, konnte nicht bestätigen, ob 33 % der Personen, die sich selbst isolieren mussten, dies tatsächlich taten.

Das NAO hat auch die Versuche der Regierung kritisiert, einen Markt für Covid-19-Tests zu schaffen. Er sagte, das DHSC habe „eine begrenzte Aufsicht über den von ihm geschaffenen Markt und der Service für die Öffentlichkeit sei zeitweise schlecht gewesen“. Im Februar waren mindestens 369 private Unternehmen, die PCR-Tests anbieten, auf der Website der Regierung aufgeführt, wobei die Preise zwischen 15 £ und 525 £ lagen. Die NAO sagte, die Unternehmen „haben sich oft als von der Regierung zugelassen präsentiert“, aber die Auflistung der Regierung gebe „nur eine minimale Gewissheit, dass sie die Dienstleistungen erbringen können“.

Zwischen Februar 2021 und Januar 2022 haben sich die Grenzregeln mindestens zehnmal geändert. In dem Bericht heißt es, „eine fehlerhafte Kommunikation einiger Metriken habe zu Unsicherheit geführt“, wobei „minimale Vorankündigungen“ zu betrieblichen Problemen für die Fluggesellschaften führten.

Das NAO stellte fest, dass die Regierung „keine bewährten Verfahren übernommen“ oder eine ganzheitliche Risikobewertung ihres Systems durchgeführt hat, „noch jemals angegeben hat, wie ihre konkurrierenden Ziele des Covid-Risikomanagements und der Wiedereröffnung von Reisen ausgewogen und priorisiert werden sollten“.

Während die Ministerien ihre eigenen Ausgaben für grenzüberschreitende Reisemaßnahmen überwachten, gab es trotz der Kosten von mindestens 486 Millionen Pfund keine Verfolgung der Gesamtsumme durch die Zentralregierung.

Das NAO fügte hinzu: „Da es keine Reihe von Leistungskennzahlen entwickelt hat, um die Wirksamkeit der von ihm eingesetzten Maßnahmen zu verfolgen, und ohne eine Bewertung der angefallenen zusätzlichen Kosten kann die Regierung nicht nachweisen, dass die Umsetzung ihrer Maßnahmen ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis erzielt hat. „

Die Abgeordnete Meg Hillier, Vorsitzende des Public Accounts Committee, sagte, die Politik sei „eher reaktiv als proaktiv gewesen und habe zu einem verwirrenden Mischmasch verschiedener Parteien und Agenden geführt“.

Sie fügte hinzu: „Es gab kaum Hinweise auf einen leitenden Geist hinter seinem Ansatz, und schlechte Kommunikation führte dazu, dass die Öffentlichkeit oft durch Reisehinweise verwirrt wurde.

„Das Verfolgen, wer in das Land einreist, basierte eher auf gutem Willen als auf guten Daten. Die Regierung hat die Zahlen nie wirklich verstanden oder ob ihre Grenzmaßnahmen effektiv funktionierten.

„Mehr als zwei Jahre nach Beginn der Pandemie hat die Regierung ihr Haus immer noch nicht in Ordnung gebracht. Da die Fälle immer noch hoch sind und die Reisebeschränkungen aufgehoben werden, kann es sich die Regierung nicht leisten, selbstzufrieden zu sein“, sagte Hillier.

Urlaubsreisen wurden zunächst im März 2020 verboten, gefolgt von einem Reisekorridorsystem, das im Sommer 2020 eröffnet wurde und im Mai 2021 durch ein „Ampelsystem“ ersetzt wurde, wobei unterschiedliche Test- und Isolationsstufen erforderlich waren.

Gareth Davies, der Leiter des NAO, sagte, die Regierung habe während der Pandemie kurzfristige Änderungen vornehmen müssen, habe aber jetzt „die Gelegenheit, sicherzustellen, dass sie einen systematischen Ansatz für die Verwaltung aller zukünftigen Reisemaßnahmen entwickelt und die Lehren aus Covid-19 anwendet. 19″.

Ein Sprecher der britischen Regierung sagte: „Die Pandemie war eine beispiellose Herausforderung, und wir haben schnell und entschlossen gehandelt, um Richtlinien umzusetzen, die darauf abzielen, Leben zu retten und zu verhindern, dass der NHS überfordert wird.

„Wie der Bericht feststellt, wurden in der gesamten Regierung erhebliche Anstrengungen unternommen, um Grenzmaßnahmen zu ergreifen, die dazu beigetragen haben, das Vereinigte Königreich vor der Ankunft von Covid-19-Fällen zu schützen. Diese Maßnahmen haben unserer nationalen Reaktion auf neue und besorgniserregende Varianten wertvolle Zeit verschafft und zu den nationalen Bemühungen zur Eindämmung und Bewältigung des Virus beigetragen.