Brooklyn Street Gang beschuldigt, 4,3 Millionen Dollar an Covid-19-Hilfsgeldern gestohlen zu haben, nachdem sie beim Zeigen von Geld in sozialen Medien erwischt worden war

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Eine Straßenbande aus Brooklyn wurde beschuldigt, mehr als 4,3 Millionen US-Dollar an Pandemie-Hilfsleistungen eingesteckt und gestohlene Identitäten verwendet zu haben, um 1.000 betrügerische Pandemie-Arbeitslosenansprüche einzureichen, sagten die Staatsanwälte.

Elf Mitglieder der Woo-Bande wurden beschuldigt, mehr als 20 Millionen US-Dollar an gefälschten Leistungsansprüchen eingereicht zu haben, von denen etwa ein Fünftel genehmigt wurde, und die Zahlungen an von ihnen kontrollierte Adressen gesendet zu haben.

Die Staatsanwälte sagten, die Bande sei schließlich festgenommen worden, teilweise weil sie zahlreiche Fotos und Videos von sich selbst online gestellt habe, die Bandenschilder und Geldstapel zeigten, oft vor Luxusautos, darunter Lamborghinis und Mercedes Benz.

„Fotos und Videos der Angeklagten, die auf öffentlich zugänglichen Social-Media-Seiten gepostet wurden, zeigen, dass sie (a) ihre Treue zur Woo-Street-Gang durch Handzeichen und andere Mittel zum Ausdruck bringen und (b) ihre unrechtmäßig erworbenen Einkünfte zeigen, indem sie große Stapel von US-Währung und das Stehen in der Nähe von Luxusfahrzeugen“, schrieben die Ermittler in der Strafanzeige.

Im Mai 2021 tauchten mehrere der beschuldigten Bandenmitglieder in einem YouTube-Musikvideo mit dem Titel „Trappin“ auf, das Texte enthielt wie: „Die Arbeitslosigkeit hat uns dazu gebracht, viel zu arbeiten“, was die Ermittler in den Dokumenten des Gerichtsverfahrens als Referenz bezeichneten zum Betrugssystem.

Zehn der elf Männer – alle 23 Jahre oder jünger – wurden am Donnerstag festgenommen und konnten nicht für eine Stellungnahme erreicht werden. Es war unklar, ob sie jemals Anwälte beauftragt hatten. Einer der Männer sei noch auf freiem Fuß, sagten die Ermittler.

Staatsanwälte sagen, dass die Männer zwischen März 2020 und Oktober 2021 die Namen, Geburtsdaten und Sozialversicherungsnummern von 800 Personen erhalten und damit fast 1.000 Anträge auf Arbeitslosenunterstützung beim State Department of Labor in New York gestellt haben. Programme.

Während viele Anträge abgelehnt wurden, wurden mehrere Hundert genehmigt, und Staatsanwälte sagen, die Männer hätten die Debitkarten mit den Leistungszahlungen an die Postanschriften geschickt, zu denen sie Zugang hatten.

Die 11 Männer wurden wegen Verschwörung zum Betrug mit Zugangsgeräten und schweren Identitätsdiebstahls angeklagt.