Court-Stormer: Gators Stun Nr. 2 Auburn

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Gainesville, Florida. — Frontführer Tyree Appleby seine größte Leistung in einer Florida-Uniform feiern konnte und die verrückteste Zuschauermenge, die seit Jahren in die Exactech Arena einmarschierte, einen der größten Siege des Programms seit Jahren feiern konnte – und tatsächlich Billy Donovan Court stürmen – hier ist, was UF-Fans (und Trainer) ein Finale ertragen mussten Der 109-Sekunden-Zahnarztstuhl der verrückten / intensiven 63-62 der Gators verärgerte Samstagnachmittag vom zweitplatzierten Auburn.

Versuchen Sie zu folgen.

* Mit weniger als zwei Minuten Vorsprung auf acht zwangen die Gators die Tigers zu einem Fehlschuss, konnten aber den langen Abpraller nicht wettmachen. Auburn Guard KD Johnson bekam es, wurde gefoult und machte zwei Freiwürfe. Sechs Punkte Vorsprung bei 1:49 zu spielen.

* Nach Teamkollege Phlandrous Fleming Jr. machte einen von zwei Freiwürfen am UF-Offensivende, nach vorne Anthony Durji gefoulter Auburn-Neuling-Stürmer Jabari Smith bei einem 3-Punkte-Schuss. Er ließ alle drei der Linie fallen. Vier-Punkte-Match mit 1h30 zu spielen.

* Unmittelbar nach Smiths Freiwürfen und dem Druck der Tigers auf dem gesamten Platz, UF Brandon McKissic versuchte, den eingehenden Pass von der Grundlinie über die Auburn-Verteidigung zu seinem Teamkollegen zu lüften Colin Castleton im Vorgarten. Der Pass war 10 Fuß kurz. Johnson abgefangen und fuhr zu einem einfachen Layup. Das Spiel dauerte vier Sekunden. Zwei-Punkte-Spiel mit verbleibenden 1:26.

Ein 7:1-Lauf in nur 23 Sekunden. Ich verstehe es?

* Auburn foulte Castleton 1:18 vor Schluss. Er hat eins von zwei gemacht. Dann tauschten die beiden Teams Fehlschüsse aus, wobei Johnson 23 Sekunden vor Schluss gefoult wurde. Er tat beides, um es zu einem Ein-Punkte-Spiel zu machen.

* Acht Sekunden später forderte UF als Führender eine Auszeit Tyree Appleby wurde auf seiner Grundlinie eingekreist, nachdem er sein Dribbling wiedererlangt hatte. Aus der Unterbrechung versuchte Fleming, einen eingehenden Pass in Castleton an der Florida-Bank vorbei zu werfen. Der Pass wurde gestohlen. Kastanienbrauner Ball, Tigers eins, 7,5 Sekunden vor Schluss.

Die Beamten baten um eine Auszeit, um das Spiel zu überprüfen, aber der UF-Trainer Mike Weiß sagte seinen Spielern, dass sie keinen Ballbesitz bekommen würden. Das ist nicht alles, was er ihnen sagte, da ihre langen Gesichter und ihre schlechte Körpersprache beunruhigend waren.

„Diese letzten zwei Minuten sind sie MEHR ALS mit! Wir können nichts tun“, rief White. „Wir müssen aufhören!

Und es war wirklich so einfach.

Was White in den nächsten sieben Sekunden sah, war eine unglaublich starke und inspirierende Körpersprache seiner Verteidiger, gepaart mit einem letzten Eichhörnchenbesitz der Tigers. Sie benutzten den 7-Fuß-1-Walker Kessler, um Appleby, der gegen Point Guard Wendell Green Jr., einen der schnellsten Fahrer in der SEC, angetreten war, einen hohen Ballschutz zu verpassen. Appleby blieb mit dem Ballhandler beschäftigt, als Castleton und Fleming zur Stelle rasten. Appleby, Castleton und Fleming drängten sich auf Green ein, der ein paar Dribblings machte, bevor er versuchte, einen Rundpass zu Kessler zu erzwingen, der zum Korb schnitt. Fleming jedoch fiel, um Kessler zu bewachen, warf den Ball nach Ablauf der Zeit in McKissics Hände und die Rowdy Reptiles – in einer völlig unbekannten Szene (ganz zu schweigen von der Geldstrafe von 25.000 US-Dollar pro SEC) – entleerten sich auf den Boden.

Colin Castleton belästigt und blockiert die Sicht der Auburn Guard Wendell Green jr. (1) auf das letzte Spiel des Spiels.

„Es ging so schnell“, sagte Castleton. „Ich sah Wendell Green mit 100 Meilen pro Stunde bergab kommen. Ich werde nicht zulassen, dass er so viel Gewicht auf mir hat. Die meisten Jungs würden sich zurückziehen, aber ich musste oben bleiben, weil ich wusste, dass meine Teamkollegen mich unterstützten hinter mir.“

Sie haben es geschafft. Ein paar sogar. Und das in mehr als einer Hinsicht.

„Wir haben eine Menge Fehler gemacht, aber sie haben auch Fehler gemacht“, sagte McKissic. „Wir haben weitergespielt, weiter hart gespielt, und wir haben es verdient.“

Die Gators (17-10, 7-7), die eine Pechsträhne in zwei Spielen hinlegten, gewannen etwas, was kein Team in der Geschichte des UF-Basketballs für sich beanspruchen kann. Die Tigers (24-3, 12-2), die in dieser Saison zum ersten Mal in der regulären Spielzeit verloren haben, wurden zum ranghöchsten Gegner, der je von einem Team aus Florida zu Hause geschlagen wurde. Die Gators begannen den Tag zu Hause mit 0: 11 aller Zeiten gegen die Teams auf Platz 1 oder 2.

„Wir haben nicht stark abgeschlossen, wir haben es einfach nicht getan“, sagte White. „Aber was für eine unglaubliche, körperliche und intensive Anstrengung für 40 Minuten.“

Apropos erstaunlich, Appleby erzielte in der zweiten Halbzeit 20 seiner UF-Karrierebestleistung von 26 Punkten, um das Comeback anzuführen. Er bekam viel Hilfe von Castleton (19 Punkte, 8 Rebounds) und eine Verteidigung, die mit 40 % Schießen für das Spiel, 5 für 14 von der 3-Linie, Punkten und 18 Punkten darunter eine der besten Offensives der Nation hatte. seinen Saisondurchschnitt, sehr zur Freude des ersten ausverkauften Publikums, das den O’Dome seit zwei Jahren beehrt.

UF-Point Guard Tyree Appleby (22) Leser kaufen Auburn’s Dylan Cardwell (44) für zwei seiner 20 Punkte in der zweiten Halbzeit am Samstag.

„Florida hat uns gezwungen, nicht gut zu spielen“, sagte Auburn-Trainer Bruce Pearl nach der 14. Niederlage seines Programms in Folge in Gainesville (die letzten fünf unter seiner Aufsicht) aus der Saison 1998. „Und vieles davon hatte damit zu tun Menge.“

Es wurde von der Spitze beleuchtet, mit vielen Tigers-Fans auch im Haus. Obwohl die Gators nur 26 % schossen, überspielten sie die Tigers die meiste Zeit der ersten Halbzeit und lagen achtmal hinten Myreon Jones ließ eine 3 bei der Vier-Minuten-Marke fallen. Zu diesem Zeitpunkt war Auburn 25 Prozent für das Spiel, wachte aber auf, um die letzten sieben Punkte des Zeitraums zu erzielen, um in der Pause mit 22: 21 einen Rückstand zu erzielen.

Die Tigers nahmen diesen Schwung aus der Umkleidekabine, wobei Smith 10 seiner spielstarken 28 Punkte bei einem 14: 4-Lauf zu Beginn des Drittels erzielte – oder einem 21: 4-Lauf, der die Hälften verband – und eine Neun-Zeiger-Führung übernahm , 35-26, mit 15 Minuten zu gehen.

„Wir haben uns in der Gruppe immer wieder gesagt, dass es Widrigkeiten geben wird“, sagte Appleby. „Sie wollten rennen und wir würden rennen.“

Das Rennen in Florida ist endlich da. Eher wie ein Appleby-Rennen.

Er erzielte sieben Punkte bei einem 10: 2-Lauf, gekrönt von einem 3 von Fleming, das den Gators ihre erste Führung seit dem Ende der ersten Halbzeit bescherte. Auburn glich mit Freiwürfen von Smith aus, aber dann kam ein weiterer UF 8-2-Push mit lauten 3ern von Appleby und McKissic. Kesslers Dunk machte es zu einem Ein-Punkte-Spiel, 56-55, aber dann postete Castleton Kessler für einen Bucket und dann, nach einem erzwungenen Turnover, zog Appleby sich im Übergang aus dem Flügel und begrub eine 3 – das vierte Field Goal in Folge für die Gators – mit 2:14 übrig und einem 61-53 Vorsprung.

„Es fühlte sich gut an, den Ball direkt im Loch zu sehen“, sagte Appleby, der nach der Halbzeit sechs seiner neun Schüsse machte, darunter vier von sechs 3-Punkte-Würfen und alle vier seiner Freiwürfe. „Meine Teamkollegen füttern mich immer wieder. Wir haben Paraden gemacht. Damals war es großartig.“

Dann begannen die Druckmomente und Fehler.

Für die Gators fühlten sich die letzten eineinhalb Minuten in den letzten 90 Sekunden am Dienstagabend bei Texas A&M nur allzu vertraut an, wo sie einen Vier-Punkte-Vorsprung verspielten, indem sie den Aggies erlaubten, die letzten fünf zu erzielen. sogar das Foulen eines 3-Punkte-Shooters, um bei den entscheidenden Punkten zu helfen.

UF hatte die letzten vier Tage Zeit, sich darüber Gedanken zu machen, und dann waren die Gators wieder da und mussten diese aus ihren kollektiven Köpfen löschen, zusammen mit den katastrophalen 90 Sekunden, die gerade vor ihnen vergangen waren.

„Du wirst schwach werden, wir sind Menschen“, sagte White danach. „Unsere Jungs wurden auch in der Umkleidekabine der College Station entmutigt [Texas] neulich Abend, als hätte ich sie in ein paar, wenn nicht ein paar Jahren, in einem regulären Saisonspiel wahrscheinlich noch nie in einer Umkleidekabine gesehen “, sagte White. „Aber dann muss man sich zurücklehnen. Du musst schnell wieder auf die Beine kommen.“

Tyree Appleby bekommt die Wasseraufbereitung nach dem Spiel Keyontae JohnsonSehr zur Freude der siegreichen UF-Umkleidekabine.

Sie haben genug Schaden angerichtet, um das Spiel zu verlieren. Dann habe ich genug Gutes getan, um es mir zu verdienen. Auch ein sehr großes.

Anscheinend eines Sturmgerichts würdig.

„Sie waren unglaublich“, sagte White über die Fans. „Glücklich für sie, diesen Moment nach dem Spiel zu haben.“

Ich wette, die Momente in der heimischen Umkleidekabine waren auch sehr gut.