Der Verkauf von Irving-eigenen Zeitungen in New Brunswick ist eine schlechte Nachricht für lokale Inhalte, sagen Branchenbeobachter

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Der Verkauf von Irving-eigenen New Brunswick-Zeitungen an einen in Ontario ansässigen Mediengiganten verheißt nichts Gutes für den Community-Journalismus, sagen diejenigen, die die Branche seit Jahren beobachten.

„Der Teufel, den man kennt, ist manchmal besser als der Teufel, den man nicht kennt“, sagte Julian Walker, ehemaliger Journalist und Autor von gekreuzte Drähtedie die Medienkonzentration in New Brunswick untersucht.

Postmedia Network Inc. gab am Donnerstagabend bekannt, drei Tages- und sechs Wochenzeitungen von Brunswick News zu erwerben.

Michael Camp, Journalistikprofessor an der St. Thomas University, der einst für Irving Newspapers arbeitete, sagte, es sei ein trauriger Tag für den Journalismus in der Provinz.

Er bezweifelt, dass Postmedia alle Publikationen aktuell hält.

„Die Frage wird sein, wie viel Lokaljournalismus es geben wird?“ sagte Camp.

Michael Camp, Journalistikprofessor an der St. Thomas University, sagte, es sei ein trauriger Tag für den Journalismus in der Provinz, insbesondere für kleinere Gemeinden. (Radio Kanada)

Er bedauert insbesondere den Verlust lokaler Nachrichten in den von den Wochenzeitungen bedienten Orten.

„Es tut mir sehr leid, dass wir diese lokale Nachrichtenpräsenz verlieren“, sagte er.

„Ich habe auch Mitleid mit den Menschen, die von ihren Arbeitsplätzen vertrieben werden. Und ich frage mich über die Zukunft des Journalismus in New Brunswick.

Was die drei Tageszeitungen in Fredericton, Moncton und Saint John betrifft, weiß Camp nicht, was die Zukunft bringt.

„Postmedia wäre gut beraten, zumindest die lokale Nachrichtenfassade für diese drei Operationen beizubehalten“, sagte er und bemerkte auch, dass „es nichts bringt, wenn man sie alle auf einen Namen umbenannt.“

Walker ist sich auch nicht sicher, ob die drei städtischen Zeitungen überleben werden. Aber er schlug vor, dass sie es vielleicht nicht tun sollten.

„Am Ende des Tages könnte ein guter Tag besser sein als drei schlechte“, sagte er.

Wenn sie zu einer Tageszeitung wechseln würden, sagte Walker, müsse es nicht unbedingt eine Postmedia-Tageszeitung sein.

Er wünsche sich eine völlig unabhängige digitale Zeitung für das ganze Land, „mit einer sehr unabhängigen Haltung, einem sehr maritimen Journalismus, der eine große Tradition hat“.

Er bemerkte, dass es um 1900 in New Brunswick über 40 kleine Zeitungen gab, „und sie alle auf sehr wenig gesunken sind und viele von ihnen auf wackeligen Füßen stehen“.

„Ob alle drei überleben, weiß ich nicht“, sagte Walker. „Was ich weiß, ist, dass es Qualität, knallharten Journalismus und einen Journalismus braucht, der nicht über die Schulter schaut, um eine Geschichte zu schreiben.“

Erin Steuter, Professorin an der Mount Allison University, die Nachrichtenmedien mit besonderem Interesse an Nachrichten aus New Brunswick studiert, stimmt dem zu.

Sie sagte, es könnte der Silberstreif am Horizont des Verkaufs sein.

„Wir sind in den Printmedien unter Brunswick News schlecht bedient worden, und es gab Menschen, die unternehmerisch versucht haben, eine Alternative zu schaffen, und die sind extrem aggressiv per Gesetz und durch wettbewerbsorientierte Geschäftspraktiken stillgelegt worden.“

Steuter schlug vor, dass sich jetzt für diejenigen mit „Interesse und Durst nach lokalen Nachrichten“ ein Fenster öffnen könnte, um das zu erweitern, was bereits da ist und sich abmüht, oder um etwas völlig Neues zu schaffen.

Die Kent-Kommission

Die Konzentration von Medieneigentum wird in New Brunswick seit langem kritisiert – sogar bis hin zur Royal Commission on Newspapers, allgemein bekannt als Kent Commission. Alles begann 1980, und obwohl die Irvings nicht die einzige treibende Kraft hinter der Kommission waren, waren sie definitiv ein Teil davon.

Irvings Besitz von Zeitungen reicht bis in die 1930er Jahre zurück, als KC Irving kurzzeitig eine kleine Zeitung in Saint John besaß, bevor er sie verkaufte.

Doch erst 1944 tauchte er wirklich in die Welt der Presse ein. Damals kaufte er New Brunswick Publishing, das das Telegraph-Journal und den Times-Globe in Saint John herausgab. 1948 kaufte er die beiden Tageszeitungen von Moncton, die Times und das Transcript.

Camp sagte, die Irvings seien immer ein leichtes Ziel für diejenigen gewesen, die ihr Monopol auf Zeitungen in New Brunswick kritisieren.

„Jeder hatte eine Meinung dazu“, sagte Camp, der der Meinung war, dass „der Konflikt und die Verzerrung der Medienberichterstattung geringer waren als das, was normalerweise dargestellt wird“.

Ein Monopol für einen anderen

Aber bringt der Austausch eines Monopols gegen ein anderes eine Verbesserung? Wahrscheinlich nicht, sagt Steuter.

„Ich denke, es ist schlimmer, vom lokalen Monopol zum zentralkanadischen Monopol zu gehen“, sagte sie.

Das lokale Monopol hat eine gewisse Bindung an seine Heimatprovinz und seine Nachbarn, und Steuter bezweifelt, dass Postmedia die gleiche lokale Loyalität hat.

„Also werden wir wahrscheinlich sehen, dass die Dinge noch schlimmer werden.“

Steuter sagte, es sei möglich vorherzusagen, was in New Brunswick wahrscheinlich passieren wird, basierend auf der Erfolgsbilanz von Postmedia anderswo.

Sie sagte, Postmedia „unterstützt offen konservative Regierungen, neigt dazu, keine kritische Berichterstattung über Arbeits- oder Umweltfragen zu liefern, und hat auch eine Geschichte davon, viele Zeitungen, die sie kaufen, zu schließen und Inhalte zusammenzuführen. Wir werden also ziemlich schnell einige Konsequenzen sehen .“

Erin Steuter ist Professorin an der Mount Allison University, die Medien studiert und sich besonders für die Medien in New Brunswick interessiert. (Jeremy Boorne/Eingereicht)

Laut Steuter wird Postmedia wahrscheinlich den Betrieb rationalisieren wollen und Posts problemlos mit nationalen und internationalen Inhalten füllen können, die sie bereits haben.

Das, sagt sie, bedeutet weniger lokale Inhalte.

„Ob es darum geht, die Stadtzeitungen zu schließen und eine Zeitung in New Brunswick zu haben, es ist sehr gut möglich und es ist Teil der Erfolgsbilanz von Postmedia, wenn sie übernehmen.“

Sie sagte, Postmedia würde wahrscheinlich die Community-Wochenzeitungen in New Brunswick schließen, „weil das passiert, wenn sie Community-Zeitungen kaufen – sie schließen sehr schnell und konsolidieren und jeder bekommt die gleichen Nachrichten, unabhängig von den Umständen in seiner Gemeinde.

„Das sind großartige Neuigkeiten für New Brunswick“, sagte Steuter.

In einer Pressemitteilung von Postmedia hieß es, das Unternehmen werde am Freitag keine Interviews geben.

Interviewanfragen an Mitarbeiter von Brunswick News, darunter Redakteur Jamie Irving, wurden am Freitag entweder abgelehnt oder nicht beantwortet.