Die Biden-Administration wirft kaltes Wasser auf einen Sturm kostenloser Crack-Pfeifen in den sozialen Medien

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WASHINGTON (AP) – Die Biden-Regierung versetzte am Wochenende einen Feuersturm in den sozialen Medien und sagte, dass ein Zuschussprogramm zur Bekämpfung des durch illegale Drogen verursachten Schadens keine sichereren Pfeifen bezahlen würde, mit denen Drogenabhängige Crack oder Methamphetamin rauchen können.

Das Weiße Haus wurde aufgrund der Empörung der politischen Rechten, einige mit rassistischen Untertönen, in die Defensive gedrängt, die online aufkam.

„Keine Bundesmittel werden direkt oder durch spätere Erstattung an Empfänger verwendet, um Pfeifen in sichere Rauchersets zu stecken“, sagten der Gesundheitsminister Xavier Becerra und der Berater für Drogenpolitik des Weißen Hauses, Rahul Gupta, in einer gemeinsamen Erklärung.

Daniel Raymond, Direktor für Politik des National Roundtable on Virus Hepatitis, sagte, nur wenige Programme in den Vereinigten Staaten hätten Kits zum sicheren Rauchen verteilt, und „[n]Eine davon wurde aus Bundesmitteln finanziert.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, sagte separat, dass es nie darum ging, für Drogenpfeifen zu bezahlen, und beschwerte sich, dass ein solcher Eindruck durch „ungenaue Berichte“ erweckt wurde.

Montag war die Frist für Dienstleistungsorganisationen und lokale Regierungen, um einen Anteil von 30 Millionen US-Dollar an Bundesmitteln für Bemühungen zur Schadensminderung zu beantragen, um Krankheiten, Verletzungen und andere Begleitverletzungen von Süchtigen zu verhindern. Schadensminderung, wie die Bereitstellung eines Raums, in dem Drogenkonsumenten im Falle einer Überdosis spritzen und überwacht werden können, ist eine umstrittene Idee. Kritiker sehen darin eine Möglichkeit, den Drogenkonsum zu fördern, aber Befürworter der öffentlichen Gesundheit sagen, es sei ein pragmatischer Ansatz, um zu verhindern, dass sich schlimme Situationen verschlimmern.

Die erste Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen für die Finanzierung durch die Sucht- und Psychiatriebehörde listet „sichere Rauchersets/-zubehör“ unter den Artikeln auf, die mit Steuergeldern gekauft werden können. Sie gehörten zu einem Dutzend Kategorien, darunter Medikamente zur Vorbeugung von Überdosierungen, Medikamententresore, Testkits für Infektionskrankheiten und Entsorgungsbehälter für Spritzen. Der Förderantrag erwähnte Pfeifen nicht ausdrücklich, obwohl sie Teil von Kits zum sicheren Rauchen sein können.

Daniel Raymond, Direktor für Politik des National Roundtable on Virus Hepatitis, sagte, nur wenige Programme in den Vereinigten Staaten hätten Kits zum sicheren Rauchen verteilt. „Nichts davon wurde mit Bundesmitteln durchgeführt“, sagte Raymond. „Ich bin sehr zuversichtlich, das zu sagen. Ich hätte es gewusst, wenn das stimmte.

Nichtsdestotrotz nahmen Berichte, dass die Biden-Administration Bundesdollar zur Bezahlung von „Crack-Rohren“ verwendete, Fahrt auf. Einige republikanische Senatoren mischten sich ein und beschimpften die Regierung.

Irreführende Behauptungen über das HHS-Programm dominierten am Mittwochmorgen die sozialen Medien, wobei viele konservative Kommentatoren und republikanische Politiker Memes und Tweets teilten, die Zehntausende von Likes erhielten.

Der republikanische Senator Tom Cotton aus Arkansas twitterte: „Letzte Woche sprach Biden davon, hart gegen Verbrechen vorzugehen. Diese Woche kündigte Administrator Biden Mittel für die Verteilung von Crack-Pfeifen an, um „die Rassengerechtigkeit zu fördern“.

Senatorin Marsha Blackburn aus Tennessee sagte am Dienstagabend auf Twitter: „Stoppen Sie die von der Regierung finanzierten Crack-Pfeifen.

Senator Marco Rubio aus Florida bezeichnete die angebliche Pfeifenverteilung in einem auf Twitter geposteten Video, das am Mittwochnachmittag 245.000 Aufrufe hatte, als „Wahnsinn“. „Die Biden-Regierung wird Crack- und Meth-Pfeifen verschicken, die auf Minderheitengemeinschaften in diesem Land abzielen“, sagte er.

Einige Social-Media-Nutzer gingen sogar so weit zu sagen, dass Biden und andere Demokraten während des Black History Month Crack-Pfeifen verteilen würden.

„Joe Biden verteilt Crack-Pfeifen, um ‚Rassengleichheit‘ zu unterstützen … während des Black History Month“, sagte Errol Webber, schwarzer republikanischer Kandidat für Kaliforniens 47. Kongressbezirk, auf Twitter. „Nein, ich scherze nicht. Nein, ich lüge nicht. Das denkt er über unsere Gemeinde.

HHS-Sprecherin Sarah Lovenheim twitterte, dass solche Berichte „eklatante Fehlinformationen“ seien, und bei der Besprechung im Weißen Haus am Mittwoch sagte Psaki, dass die Bezahlung der Rohre nie Teil des Plans gewesen sei.

„Sie waren nie Teil des Kits“, sagte Psaki. „Es war eine ungenaue Berichterstattung, und wir wollten Informationen veröffentlichen, um dies klarzustellen.“

Am späten Mittwoch veröffentlichte Rubio eine Pressemitteilung mit den Worten: „Ich bin froh, dass die Biden-Administration anerkennt, dass es eine schlechte Idee ist, Crack-Pfeifen an Drogenabhängige in unserem Land zu schicken.“

Befürworter der Schadensminderung befürchteten, dass die Explosion die Bemühungen behindern würde, Drogenkonsumenten aus dem Schatten zu holen.

Leo Beletsky, Professor für Rechts- und Gesundheitswissenschaften an der Northeastern University School of Law, sagte, er sei enttäuscht von der Reaktion des Weißen Hauses.

„Diese Regierung hat wiederholt gesagt, dass sie die Schadensminderung zu einer ihrer obersten Prioritäten macht“, sagte Beletsky. „Sobald es eine kleine Gegenreaktion aus der rechten Echokammer gegen etwas gibt, das ziemlich solide und in der Wissenschaft verwurzelt ist, machen sie einen Rückzieher. Sie stecken den Schwanz zwischen die Beine und treten rückwärts in die Pedale.

Die Verwaltungsbeamten Becerra und Gupta sagten jedoch, sie würden weiterhin „bewährte Strategien zur Schadensminderung wie die Bereitstellung von Naloxon, Fentanyl-Teststreifen und sauberen Spritzen“ unterstützen. HHS wies auch darauf hin, dass Zuschüsse zur Schadensminderung Bundes-, Landes- und Kommunalgesetzen entsprechen müssen und dass Crackpipes in vielen Gerichtsbarkeiten illegal sind.

Selbstgemachte Pfeifen zum Rauchen von Crack und Meth können leicht brechen oder giftige Dämpfe abgeben. Aus diesem Grund können sicherere Rohre eine der Komponenten der Kits sein.

Aber sie können auch anderes Zubehör enthalten, wie Alkoholtücher zum Reinigen der Hände oder einer Pfeife oder Lippenbalsam für rissige Lippen, sagte Raymond. Solche Verteilungskits können eine Möglichkeit sein, ein Gespräch mit Süchtigen zu beginnen und sie vielleicht auf eine Veränderung hinzuweisen.