Die Interessenvertretung von Colorado Springs schließt sich dem Kampf für die öffentliche Bildung an | Inhalt für Abonnenten reserviert

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In Colorado Springs hat sich eine Interessenvertretung für Grundbildung gebildet, um sich dem heiß umkämpften Kampf um die Zukunft der öffentlichen Bildung in der Stadt anzuschließen.

Neighbors for Education, eine vielfältige Gruppe von Eltern und Gemeindemitgliedern aus dem Schulbezirk 11 in Colorado Springs, hatte geplant, ihre Eröffnungsversammlung am 17. Januar abzuhalten. Aber einige politische Entscheidungen überzeugten sie, dass sie den Zeitplan beschleunigen mussten.

Kurz nachdem die neuen Mitglieder Sandra Bankes, Reverend Al Loma und Lauren Nelson ihre Sitze im Vorstand eingenommen hatten, löste Alexis Knox-Miller, Director of Equity and Inclusion, das Führungsteam auf. Der Schritt, sagte Knox-Miller gegenüber The Gazette, sei eine vorbeugende Maßnahme, „weil wir bestimmen, in welche Richtung dieser Rat in Bezug auf Fairness gehen will“.


Etwa zur gleichen Zeit hob der Distrikt sein Maskenmandat auf und erlaubte Studenten und Mitarbeitern, ihre Masken in der letzten Woche vor den Winterferien auf Wunsch zu Hause zu lassen.

„Mit dem Abbau des DELT und dem Ende des Maskenmandats eine Woche vor Ablauf haben wir entschieden, dass wir uns jetzt zu Wort melden müssen“, sagte Jen Williamson, D-11-Elternteil und Pastorin der Grace and St. Stephen’s Episcopal Church . . .

Die Gruppe erschien bei der Vorstandssitzung am 12. Januar und sprach sich leidenschaftlich für die Beibehaltung der Aktienabteilung und die Wiedereinführung eines Maskenmandats in ihren Schulen aus.

„Aber wir sind keine Gruppe, die sich nur für Masken oder Fairness einsetzt“, sagte Williamson. „Wir werden uns gegen Dinge aussprechen, von denen wir glauben, dass sie den Zugang der Menschen zu öffentlicher Bildung blockieren oder ihrer Zukunft schaden könnten. Und wir werden uns für die Dinge einsetzen, von denen wir glauben, dass sie der öffentlichen Bildung in diesem Distrikt gedeihen lassen.

Die Gruppe ist bisher klein – etwa 50-60 Mitglieder. Aber Williamson sagt, dass ihre Zahl jeden Tag wächst. Sie arbeiten auch mit anderen lokalen Organisationen wie Men of Influence, einer Interessenvertretung der Gemeinde, zusammen.

„(Neighbours for Education) hat sich an uns gewandt und gefragt, ob wir helfen könnten, ihre Mission zu unterstützen“, sagte Shaun Walls, Vizepräsident des Chinook Center. „Wir wollen dasselbe wie sie: dass alle Kinder die Chance haben, erfolgreich zu sein.“

Die Gruppe widmete den jüngsten Ereignissen im Schulbezirk von Douglas County besondere Aufmerksamkeit. Bei einer Sitzung am 25. Januar stimmte die Bezirksschulbehörde mit 4 zu 3 Stimmen für eine Resolution, die den damaligen Superintendenten Corey Wise anwies, seine Politik der Bildungsgerechtigkeit zu überprüfen und „mögliche Änderungen zu empfehlen“. Weniger als zwei Wochen später stimmte der Vorstand für die Entlassung von Wise. Die vier Vorstandsmitglieder, die für die Resolution gestimmt hatten, stimmten auch dafür, Wise zu verdrängen.

Bankes, Loma und Nelson kämpften alle auf ähnlichen Plattformen wie die konservative Mehrheit von Douglas County und versprachen, Akademiker vor Aktivismus zu stellen. Sie äußerten auch Bedenken oder Zweifel an der Wirksamkeit der Gleichstellungsarbeit des Distrikts.



Der Schulbezirk 11 von Colorado Springs löst sein Equity-Führungsteam auf

Obwohl kein Vorstandsmitglied öffentlich die Entlassung von Superintendent Michael Thomas oder die Entfernung des Aktiendienstes erwähnt hat, befürchten Williamson und andere Nachbarn, dass eines oder beides bald passieren könnte.

„Ich habe das Gefühl, dass dies der natürliche nächste Schritt sein könnte“, sagte Williamson. „Aber ich hoffe nicht.“

„(Der Vorstand hat) die Aktienabteilung allein durch ihre Anwesenheit lahmgelegt“, fügte Walls hinzu. „Und danach?“

Die Gruppe baut bei Bedarf eine Verteidigung von Thomas auf.

„Möglicherweise müssen wir den Vorstand davon überzeugen, was Dr. Thomas für den Distrikt getan hat“, sagte Williamson. „Möglicherweise müssen wir auch die Art der Unterbrechung zeigen, die auftritt, wenn ein Superintendent entlassen wird. Aber auch hier hoffen wir, dass dies nicht notwendig sein wird.

Neighbours for Education steckt noch in den Kinderschuhen, aber die Mitglieder verbreiten ihre Botschaft durch Mundpropaganda, indem sie sich mit Gemeindegruppen treffen und mit Lehrern, Administratoren und Eltern sprechen. Je engagierter die Mitglieder der Gemeinde von Distrikt 11 sind, desto besser wird es ihren Schülern gehen, sagte Williamson.

„Unser größtes langfristiges Ziel ist Engagement“, sagte sie. „Wir möchten, dass sich die Menschen engagieren, verstehen, worum es geht, sehen, dass ihre Stimme gebraucht wird, und wissen, dass diese Wahlen wichtig sind.“



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