Die Rolle der sozialen Medien beim Jugendselbstmord kommt bei der Anhörung des Repräsentantenhauses ans Licht

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„Wenn die Leute nicht wissen, wann jemand Hilfe braucht, wie können sie dann Hilfe bekommen?“ Das war die Frage von Christopher Thomas, Mitbegründer von Die VerteidigungslinieEine gemeinnützige Organisation, die darauf abzielt, den Selbstmord junger Menschen, insbesondere von farbigen Jugendlichen, zu beenden, forderten die Gesetzgeber des Repräsentantenhauses am Donnerstag.

Während einer Anhörung des Unterausschusses des House Committee on Energy and Commerce, die sich auf die wachsende Zahl psychischer Gesundheitsprobleme bei jungen Menschen während der Pandemie konzentrierte, erzählte Thomas die Geschichte seiner Tochter Ella Elizabeth, die 2018 im Alter von 24 Jahren durch Selbstmord starb. Ungefähr Eine Woche bevor sie sich das Leben nahm, bat Ella ihren Vater, sich um ihren Hund Mickey zu kümmern. Was Thomas damals nicht wusste, war, dass das Verschenken wertvoller Besitztümer ein Warnsignal für Menschen ist, die an Selbstmord denken.

Schätzungsweise 125 Millionen Amerikaner haben mit psychischen Problemen zu kämpfen, bemerkte Diana DeGette (D-Colo.), Vorsitzende des Unterausschusses für Aufsicht und Ermittlungen. Und im Jahr 2020 stiegen die Besuche in der Notaufnahme für Kinder im Zusammenhang mit psychischer Gesundheit um 24 % für Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren und um 31 % für Kinder im Alter von 12 bis 17 Jahren die CDC.

Bewusstsein und Verbindung

Jede Woche sterben 119 junge Menschen durch Selbstmord, ungefähr so ​​viele Menschen in einer Boeing 737, sagte Thomas.

„Ich muss glauben, dass, wenn in Amerika jede Woche ein Flugzeug abstürzt, der Kongress … zusammenarbeiten und sofortige Lösungen finden würde, um das Problem zu beheben. Lassen Sie uns dies zur Selbstmordprävention tun“, sagte er.

Das Erkennen der Warnzeichen und das Wissen, wie man „schwierige Gespräche“ führt, kann Selbstmorde verhindern und Leben retten, fügte er hinzu.

Thomas gründete The Defensive Line mit seiner Frau Martha und seinem Sohn Solomon, einem Footballspieler der Los Angeles Raiders.

Eine Lösung, an die Thomas fest glaubt, ist die Einrichtung eines obligatorischen, standardisierten, finanzierten K-12-Suizidpräventionsprogramms in Schulen – ein Programm, das eine jährliche Zertifizierung für Pädagogen erfordern würde. Die Organisation hilft bereits bei der Ausbildung von Lehrern und Trainern in Dallas und Las Vegas, und es ist geplant, ein drittes Schulungsprogramm in Nashville zu starten, sagte er.

Rep. Scott Peters (D-Calif.) teilte mit, dass er und Rep. Gus Bilirakis (R-Fla.) die „Stand-up-Akt“, mit dem Ziel „zu ermutigen[ing] Schulen zur Durchführung von Suizidpräventionstrainings für Schüler. vor der Kammer passiert im Mai 2021, wurde aber noch nicht vom Senat genehmigt.

Dunkle Muster und Selbstmord-Websites

Ein weiteres wichtiges Thema der Anhörung war der Einfluss sozialer Medien auf die psychische Gesundheit von Jugendlichen.

Rep. Kim Schrier, MD, (D-Wash.) stellte fest, dass soziale Medien zwar dazu beitragen können, das Gefühl der Isolation zu verringern, Algorithmen auf Plattformen wie Facebook Kinder und Jugendliche jedoch in ein „Kaninchenloch“ führen können. „gefährliche Inhalte.

Zum Beispiel könnte ein Mädchen, das sich für gesunde Ernährung interessiert, schädlichen Inhalten ausgesetzt sein, die sich auf Essstörungen konzentrieren, bemerkte Schrier. Und „Kinder, die traurig sind, könnten, wie wir gehört haben, in Diskussionen verwickelt werden, die Selbstmord oder Selbstverletzung verherrlichen.“

Die Abgeordnete Lisa Blunt Rochester (D-Del.) wies darauf hin, dass ihre Rechnung „Das DETOUR-Gesetz,„kann eine Möglichkeit sein, diese Probleme anzugehen, indem ‚dunkle Muster‘ verboten werden, die sie als „Designpraktiken definiert, die Menschen, oft Kinder, dazu manipulieren, Social-Media-Plattformen zwanghaft zu nutzen.“

„Soziale Medien allein verursachen keine psychischen Erkrankungen bei Jugendlichen“, sagte Jacqueline Nesi, PhD, Psychiaterin an der Brown University in Providence, Rhode Island, und Zeugin bei der Anhörung. Soziale Medien haben Vorteile, aber auch Risiken, sagte sie. „Weitere Forschung ist dringend nötig, um genau zu bestimmen, wie, wann und für wen Social Media eher schadet als hilft.“

Nesi schlug auch vor, dass Eltern helfen können, indem sie die Tageszeiten oder den Ort, an dem Kinder ihre Telefone benutzen können, einschränken oder den Zugang zu bestimmten Inhalten oder Aktivitäten einschränken, um das Risiko der Exposition gegenüber schädlichen Inhalten zu verringern.

Rep. Lori Trahan (D-Mass.) konzentrierte sich auf eine besondere Gefahr: „Online-Suizidunterrichtsforen“.

Sie erwähnte die Geschichte von Demetrios James Viglis, der im Alter von 14 Jahren zum ersten Mal einen Selbstmordversuch unternahm. Mary-Ellen Viglis, seine Mutter, erzählte Trahan die Geschichte von Demetrios.

Nach dem Ausbruch der Pandemie verlor der damals 19-jährige Demetrios seinen Job und seine Selbsthilfegruppentreffen wurden abgesagt, sagte Trahan.

„Die Isolation wurde zu stark. Er entdeckte eine Website, die zum Selbstmord aufrief und Informationen und Zugang zu Methoden bereitstellte. Dort entdeckte er ein Gift, das von der Website populär gemacht wurde und wo er es kaufen konnte, was er problemlos bei Amazon tat. . Kurz nachdem das Paket ankam, beging er Selbstmord“, sagte Trahan.

Trahan sagte, sie und Rep. David McKinley (RW.Va.) führen Untersuchung in diesen Foren, und sie ermutigte ihre Kollegen, sich ihren Bemühungen anzuschließen.

Masken und psychische Gesundheit

Einige republikanische Gesetzgeber machten bei der Anhörung die Reaktion der Regierung auf COVID-19 für zunehmende psychische Gesundheitsprobleme bei Jugendlichen verantwortlich.

„Insbesondere Schließungen und Schließungen von Schulen wurden mit nachteiligen Symptomen der psychischen Gesundheit in Verbindung gebracht“, sagte Morgan Griffith (R-Va.), ranghöchstes Mitglied des Unterausschusses.

„Obwohl es klug gewesen sein mag, einige Richtlinien früh in COVID-19 umzusetzen“, sagte Griffith, „sind viele von ihnen unnötig verlängert worden.“

Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.), das ranghöchste Mitglied des gesamten Komitees, zielte auf die Maskierung.

Coronavirus „stellt ein sehr geringes Risiko für Kinder dar“, aber „die erzwungene Maskierung untergräbt die Vorteile, im Klassenzimmer zu sein [and] kann keine Voraussetzung für persönliches Lernen mehr sein“, argumentierte sie. (Viele Experten würden der Risikobeschreibung von COVID-19 bei Kindern widersprechen.)

Die Europäische CDC und die Weltgesundheitsorganisation empfehlen keine Masken für kleine Kinder in der Schule, aber die CDC hier fordert weiterhin eine universelle Maskierung in Schulen, sagte McMorris Rodgers.

Sie sagte, als CDC-Direktorin Rochelle Walensky, MD, MPH, nach dem Tragen von Masken in Schulen gefragt wurde, zitierte sie ein „fehlerhafte Arizona-Studie dreimal“, sagte McMorris und schlug vor, dass das Engagement der Regisseurin für Masken möglicherweise durch ihre „korrupte Beziehung zu Randi Weingarten und den Lehrergewerkschaften“ beeinflusst wurde. Weingarten ist Präsidentin der American Federation of Teachers.

Elinore McCance-Katz, MD, PhD, Psychiaterin und ehemalige stellvertretende Sekretärin für psychische Gesundheit und Sucht in der Trump-Administration, stimmte zu, dass die Arizona-Studie „einige wichtige methodische Probleme“ aufwies, darunter eine Diskrepanz bei den Beobachtungszeiträumen zwischen den Schulen und ein Mangel an Berücksichtigung von Impfquoten bei Studierenden und Bediensteten. Sie fügte hinzu, dass „es besorgniserregend ist“, dass die CDC „mit dieser Studie prahlt“, wenn eine weitere Studie mit 90.000 Kindern in Georgia festgestellt, dass „Masken kein wesentlicher Faktor bei COVID-Ausbrüchen in diesen Schulen waren“.

Andere Zeugen wiesen jedoch darauf hin, dass kein einzelner Faktor für die Zunahme psychischer Gesundheitsprobleme bei Kindern verantwortlich sei.

Und obwohl niemand gerne isoliert war, sagte Lisa Fortuna, MD, MPH, Vizepräsidentin für Psychiatrie an der University of California, San Francisco, „es gab so viel mehr … Verlust, die Menschen haben wirklich mit bereits bestehenden psychischen Problemen zu kämpfen Gesundheitsbedürfnisse, wirtschaftliche Verwüstung in entrechteten Gemeinden.“

„Es ist einfach sehr multifaktoriell“, sagte Fortuna. „Wir müssen das ganzheitlich betrachten.“

  • Shannon Firth berichtet seit 2014 als Washington-Korrespondentin von MedPage Today über Gesundheitspolitik. Sie ist außerdem Mitglied des Enterprise & Investigative Reporting-Teams der Website. Folgen