Die Vergeltung von Social-Media-Mobs ist tödlich …

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Reputation ist alles … und dann gibt es Twitter … und natürlich gibt es auch seinen komplizierten Cousin Instagram.

Der kleine Bluebird in den falschen Händen ist tödlich bösartig, manchmal einfach tödlich. Instagram mit seinen Posts zu Urlaubszielen und niedlichen Cupcake-Topper-Rollen und Kätzchenvideos scheint harmlos genug, kann aber schnell zu einer schreienden Plattform werden, auf der diejenigen, die Aufhebens machen müssen, mit Gift zurückschießen.

Das macht Twitter und Instagram zum Tintenfisch-Spiele Social-Media-Plattformen, auf denen Überlebende sich selbst herausfordern müssen, sich an unlogische, aber unantastbare Regeln anpassen, und am Ende jedes Threads steht die grausame Realität, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis alle durch einen Hashtag oder eine Fälschung der Fakten eliminiert werden so oft retweetet, dass sie sich in den sozialen Medien zu einem Todesfall summieren.

Und auch die Leichen von Social-Media-Opfern häufen sich ziemlich schnell.

Die ehemalige TV-Persönlichkeit Katlego Maboe und seine Ex Monique Muller, die auch die Mutter seines Kindes ist, kommen einem wegen der albernen Details ihrer zerbrochenen Beziehung in den Sinn. Im Jahr 2020 beschuldigte Muller Maboe in den sozialen Medien, ihr eine sexuell übertragbare Krankheit zugefügt zu haben, und beschuldigte ihn, sie betrogen zu haben. In dem Video, das sie damals gepostet hat, ist zu hören, wie sie ihre Affäre gesteht und „die andere Frau“ nennt.

Muller beantragte schließlich eine Schutzanordnung gegen Maboe.

Aber diese Woche nahm die Geschichte eine Wendung, mit einem Gerichtsurteil zugunsten von Maboe. In einer Erklärung nach der Entscheidung sagten Maboes PR-Manager: „Das Gericht hat keine angeblich gegen Frau Muller begangenen Akte häuslicher Gewalt festgestellt, und als solche wurde die Angelegenheit abgewiesen. zurückgewiesen.“

Aber sobald er in die sozialen Medien ging, um seinen Sieg zu feiern, tippte Muller seine Antworten ab, verscheuchte die Trolle und postete Screenshots von, wie sie es nannte, Beispielen für Maboes Angriffe auf sie während der letzten zwei Jahre ihres Streits.

Es war auch eine Woche voller Anschuldigungen in den sozialen Medien gegen ein Mitglied des Studentenrats (SRC) der Universität von Kapstadt wegen sexueller Übergriffe. Die Tweets lösten einen Aufschrei in den sozialen Medien und Proteste auf dem Campus aus und jetzt eine offizielle Untersuchung der Universität und eine strafrechtliche Untersuchung.

Auf internationaler Ebene führt jemand wie JK Rowling die Liste von Dutzenden von Opfern in den sozialen Medien in den letzten Jahren an. Der britische Autor mag das Genie hinter Harry Potter sein, aber seine Kommentare über die Menstruation, die nur für Frauen gilt, sind für Transgender-Personen anstößig. Reuelos, ihre Haltung hat sie im Stich gelassen, und ihre Social-Media-Konten drehen sich hauptsächlich darum, ihre Position zu verteidigen, anstatt irgendetwas mit ihrem Schreiben oder dem Vorantreiben kreativer professioneller Projekte zu tun. Sie wurde auch von den Reunion-Events zum 20-jährigen Jubiläum der Harry-Potter-Filme gemieden.

Ähnlich erging es der Autorin Chimamanda Ngozi Adichie, die nach ihrer sogenannten Transphobie Zielscheibe einer Social-Media-Kampagne war. Die Kampagne gegen sie führte dazu, dass Mitglieder des UCT SRC auf Twitter zu einer offenen Konferenz aufriefen, die die gefeierte nigerianische Schriftstellerin 2021 präsentieren sollte, nur um abgesagt zu werden.

„Als Institution, die durch ihr Programm intersektionellen Feminismus aktiv fördert, ist es uns wichtig zu erkennen, dass Ngozi Adichie mit ihren Anti-Trans-Äußerungen die Kluft in der feministischen Gemeinschaft vorangetrieben hat, anstatt ihre Plattformform und ihren Einfluss zu nutzen, um hervorzuheben, wie Auch Transfrauen haben das Recht, einfach so anerkannt zu werden, wie sie sind, ohne ihre Weiblichkeit verteidigen zu müssen“, twitterte CBC damals.

Mehrere andere hochkarätige Autoren und Gelehrte fügten ihre Stimme hinzu, um sie zu unterdrücken, indem sie soziale Medien nicht nur zur Kritik, sondern auch zur Ermöglichung persönlicher Angriffe nutzten.

Der ebenso unerschütterliche Adichie verfasste einen vernichtenden Aufsatz Der Wächter im Juni 2021, als er junge Menschen in den sozialen Medien aufforderte, „an Moral zu ersticken und kein Mitgefühl zu haben“ … „so verängstigt, schlechte Meinungen zu haben, dass sie sich selbst die Möglichkeit genommen haben, nachzudenken, zu lernen und zu wachsen“. Aber am Ende war der Schaden angerichtet. Die glühenden Adichie-Fans haben sich zurückgezogen.

Vermischt mit diesen Beispielen für zerfetzten Ruf in den sozialen Medien ist alles von denen, die sich eindeutig als Fanatiker und Rassisten herausgestellt haben – denken Sie an den Fall chinesischer Hassreden, der gerade vor dem Gleichstellungsgericht anhängig ist. Der Fall entstand nach antichinesischen Posts auf der Facebook-Seite einer öffentlichen Tierheimorganisation. Außerdem gibt es das rassistische Urlaubsvideo von Adam Catzavelos aus dem Jahr 2019. Diese Rassisten nehmen offensichtlich Sauerstoff zu sich, und Twitter und Facebook haben der Welt einen Gefallen getan.

Aber es gibt auch diejenigen, die wegen sexueller Belästigung und Körperverletzung angeklagt, aber nicht angeklagt oder verurteilt wurden; Prominente Firmenchefs, die als Tyrannen entlarvt werden, und schwache Führungskräfte, die Favoriten spielen, aber nicht in der Lage sind, ihre Argumente zu vertreten. Auch schlechte Tipps werden entlarvt und sogar Road Rage Irre abgeschrieben, ohne weiter zu hinterfragen, was vor und nach dem Posten eines 30-Sekunden-Clips passiert sein könnte.

Und in den letzten zwei Jahren gab es auch Trolling und Vitriol für diejenigen, die es wagen, bei Themen, die unweigerlich einen Raum teilen, Flagge an den Mast zu nageln – Themen wie die Wissenschaft des Klimawandels, Covid-19-Impfungen oder das Recht auf Abtreibung .

Ebenfalls ins Social-Media-Fegefeuer geworfen werden diejenigen, die von ihren Wegen abweichen, durch erwachte Minenfelder stolpern, vielleicht ihre Lektionen lernen, aber nicht schnell genug einen Rückzieher machen oder sich mit der „guten“ Art der Reue entschuldigen.

Und diejenigen, die um Vergebung bitten, enden oft damit, dass sie ihr Mea Culpas in die Twitter-Sphäre schicken, nur um eine weitere Bestätigung des Fehlverhaltens zu sein, die die nächste Runde von Retweets und Reposts anheizt.

Social-Media-Mobs nageln sie alle an Kreuze, bevor sie überhaupt ihre Argumente argumentieren oder Zusammenhänge und Fakten geltend machen können. Meinungsverschiedenheiten und unterschiedliche Meinungen reichen aus, um zu sehen, wie jemand in den sozialen Medien abgeschrieben, geächtet, in eine Ecke getreten wird, um einen Tod zu sterben.

Das macht Twitter zu einer Waffe, um Reputationen schnell zu zerstören, und auch zu einer Waffe, die damit durchkommt, ohne Verantwortung zu übernehmen, wenn es falsch liegt.

Natürlich ist Twitter nicht nur schlecht. Seine Macht, sich zu benennen und zu beschämen, war auch eine starke Kraft für gesellschaftlichen Wandel. Es kann schnell Probleme aufwerfen und eine persönliche, wenn auch eindimensionale Verbindung herstellen, und wenn es als „Trend“ an Dynamik gewinnt, wird es zu einem viralen Aufschrei, der die Gesellschaft zum Innehalten, zum Nachdenken und auch zum Wandel zwingen kann. Es sind die #MeToo- und #FeesMustFall- oder #BlackLivesMatter-Bewegungen, die Rechenschaftspflicht und Handeln erzwingen.

Eine amerikanische Popkünstlerin könnte auch in den sozialen Medien das sexistische und dumme Interview kritisieren, das sie im Januar vom lokalen Podcaster MacG ertragen musste.

Es war ein Schritt zurück, um Ari Lennox‘ Macht nach dem erniedrigenden Verhör zurückzugewinnen. Sein Tweet, obwohl er jetzt gelöscht wurde, wirft erneut ein klares Licht darauf, wie leicht toxische Männlichkeit und Sexismus unwidersprochen bleiben können.

Twitter kann auch die Verbraucherrechte stärken, und einige Unternehmen reagieren auf öffentliche Beschwerden und greifen ein, um Probleme zu lösen, die auf Social-Media-Plattformen angesprochen werden.

Und im Jahr 2022 ist Twitter der Ort, an dem die Leute ihre Wordle-Punktzahl posten – Spaß haben, unbeschwerter Wettbewerb, anstatt zu schießen und sich gegenseitig anzurufen.

Es ist immer das Gute, das Schlechte und das Hässliche. Und das bedeutet, dass Twitter, Insta, Facebook und WhatsApp so schnell nicht mehr verschwinden werden. Es gibt immer die Vorsicht, dass diese Plattformen wahrscheinlich den Gerichten und Foren voraus sind, wo gute alte Fakten und Schlussfolgerungen wichtiger sind als Lärm und Bestätigungs-Tendenz-Retweets.

Bleibt die Frage, ob es möglich ist, in den sozialen Medien von einem Todesfall zurückzukommen und, vielleicht noch wichtiger, ob sich eine Auferstehung überhaupt lohnt.

Medienanwältin Emma Sadleir Berkowitz sagt, dies sei das Wichtigste, womit man rechnen müsse, da wir uns in einem Zeitalter der Wachsamkeit in den sozialen Medien befinden. Social-Media-Mobs sind darauf bedacht, zu rufen, abzusagen und öffentlich zu beschämen, wenn sie glauben, dass ihre Agenda die von jemand anderem übertrumpft, egal wie schlimm es sein kann oder welche tatsächlichen Konsequenzen es hat.

Sie sagt, dass es nicht nur Erwachsenen passiert, sondern auch Kindern, die emotional nicht richtig gerüstet sind, um beispielsweise die Schläge der öffentlichen Scham zu ertragen.

Wie sie betont, räumt Monica Lewinsky auf ihren Social-Media-Konten ein, dass sie wahrscheinlich Selbstmord begangen hätte, wenn ihr Sexskandal mit US-Präsident Bill Clinton in den 1990er Jahren in einer Social-Media-Ära stattgefunden hätte.

Sadleir Berkowitz sagt, dass die Rückkehr von Reputationsschäden und öffentlicher Scham mit der Bewertung des Schadens beginnt – manchmal ist es klüger, „es loszulassen“.

Sie sagt, das Gesetz stelle auch ein gewisses Gleichgewicht wieder her, wenn Menschen rechtliche Schritte wählen, um Wiedergutmachung zu finden.

„Wenn Sie sich öffentlich schämen, wird es ausnahmslos Verleumdung sein. Für die Person, die die Anschuldigungen erhebt – wenn das, was Sie sagen, wahr ist und der Öffentlichkeit nützt, dann haben Sie eine Rechtsgrundlage, auf die Sie zurückgreifen können, sonst wird es verschwommen.

„Aber wir leben in einer Welt der digitalen Selbstjustiz, der Post-Wahrheit, der Fake-News, der Schuld bis zum Beweis und der Aufhebungskultur“, sagt sie.

Letztendlich ist sie sich einig, dass Social Media „definitiv etwas ist, wovor man sich fürchten muss – nicht nur etwas, das verwaltet werden kann“. Es bedeutet Vorsicht, gesunder Menschenverstand und die Entscheidung, sich nicht zu wiegen oder tiefer zu waten, als Sie gehen können.

Wie sie es ausdrückt: „Wir können die Wirkung öffentlicher Online-Beschämung nicht unterminieren und die Kultur auslöschen. Es ist der schlimmste Schmerz und manche Leute kommen nie darüber hinweg. Deshalb sage ich, das Beste an Social Media ist, dass es jedem eine Stimme gibt, aber das Schlimmste an Social Media ist auch, dass es jedem eine Stimme gibt. DM168

Diese Geschichte erschien zuerst in unserer Wochenzeitung Täglicher Außenseiter 168 Zeitung, die für R25 bei Pick n Pay, Woolworths, Exclusive Books und Flughafenbuchhandlungen erhältlich ist. Um einen Händler in Ihrer Nähe zu finden, klicken Sie bitte auf Hier.

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