Düngemittel und Lebensmittel: Der nächste Spannungspunkt zwischen der EU und Moskau

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Die EU-Behörden haben nun erkannt, dass die quälende Abhängigkeit der Union von russischem Erdgas durch die Marktmacht russischer Düngemittelunternehmen verstärkt wird. Wie mir ein Eurokrat diese Woche sagte: „Man bekommt keinen Nobelpreis dafür, dass man diese Düngemittel-Situation als Bedrohung für Europas Ernährungssicherheit betrachtet.“

Einige in Brüssel haben jetzt das starke Gefühl, auf eine solche Bedrohung zu reagieren, vielleicht durch rechtliche Anfechtungen und Wettbewerbsverfahren. Dies folgt auf die Ankündigung in diesem Monat, dass die EuroChem Group a festes Angebot die Stickstoffdüngemittel und Chemieanlagen von Borealis zu kaufen, die jetzt im Besitz des österreichischen Öl- und Petrochemieunternehmens OMV sind.

Wie eine Führungskraft der europäischen Düngemittelindustrie betonte: „Damit wird EuroChem nach Yara zum zweitgrößten Düngemittelunternehmen in Europa. [of Norway].“ Heimatland der EuroChem-Führung und Haupteigentümergruppe ist Russland, das übrigens gerade erst ein zweimonatiges Exportverbot für eigene Düngemittel verhängt hat, das am 1. April endet.

Es hilft der europäischen Lebensmittelindustrie nicht, dass Yara International und andere historische Produzenten nun zunehmend von russischem Gas oder importiertem LNG abhängig sind, das um ein Vielfaches teurer ist als das, was die russische Düngemittelindustrie für denselben Input bezahlt. Erdgas macht etwa 80 % der Kosten europäischer Stickstoffdüngemittel aus. Yara war dazu gezwungen Produktion reduzieren letztes Jahr aufgrund steigender Benzinpreise.

In dem Jahr, das letzten Dezember endete, sahen die EU-Landwirte die Kosten für ihr Erdgas um 549 % und die Kosten für Stickstoffdünger um 263 % steigen. Es überrascht nicht, dass viele Landwirte in diesem Jahr den Kauf von ausreichend Düngemitteln aufgeschoben haben, um ihre Ernteerträge aufrechtzuerhalten. Wie ein deutscher Abgeordneter es ausdrückte: „Einige von uns sind besorgt über einen Rückgang der Lebensmittelproduktion um 10 %, obwohl der Optimismus besteht, dass es nur 5 % sein werden“.

Die Voraussetzungen für eine gute Ernte sind in diesem Jahr in Europa gegeben. Da der „erste Lauf“ der Düngung auf den Feldern jedoch diesen Monat weitgehend endet, sind Landwirtschaft und Industrie besorgt über den „zweiten Lauf“, insbesondere für Getreide, der (oder nicht oder in reduziertem Umfang) durchgeführt wird. im Mai und Juni.

Zögernde Landwirte setzen den Düngemittelherstellern ein Versorgungsrisiko (und Preisrisiko) auf, die sich Sorgen über die „Logistikkrise“ machen, die die Straßen, Lagerhäuser und Produktionsanlagen, die über ihre Auslegungskapazität hinaus ins Freie gezwungen werden, ersticken könnte.

Es wird eine Herausforderung sein, den unmittelbaren Druck auf die europäische Lebensmittelversorgung durch den Import von billigem ausländischem Getreide zu verringern. In den letzten Jahren hat sich Russland von einem Getreideimporteur der kommunistischen Ära zu einem der zwei größten Getreideexporteure der Welt entwickelt, zusammen mit der Ukraine. Um jedoch reichlich einheimische Vorräte aufrechtzuerhalten, muss Russland auch eingeschränkt Getreideexporte für mehrere Monate.

Angesichts der Tatsache, dass die Preise für Weizen und anderes Getreide in der EU im Laufe des Jahres bereits um 38-59 % gestiegen waren, sind dies keine guten Nachrichten für die Europäer.

Europa mag zwar an Dünger mangeln, aber es ist voll von Anwälten und Handelsrechtsexperten, die wissen, wie man formelle Handelsverfahren handhabt. In Brüssel wurde darüber geflüstert, die Exportbeschränkungen für russische Düngemittel bei der Welthandelsorganisation anzufechten, aber wie ein europäischer Beamter zugibt: „Es würde vier oder fünf Jahre dauern, und warum?“

Eine andere Möglichkeit besteht darin, ein EG-„Wettbewerbsverfahren“ einzuleiten, um die Übernahme von Borealis durch EuroChem zu blockieren. Bisher fanden die meisten Gespräche zwischen europäischen Agrarexperten statt, aber wie sagte einer: „Wir arbeiten kollegial und erwarten unsere Kollegen in der DG [directorate-general] für den Wettbewerb sind sich der Risiken bewusst und besorgt darüber.

Natürlich haben die Russen auch Anwälte. Und die Wahrheit ist, dass es nicht EuroChem war, das Europas Gas- und Düngemittelknappheit verursacht hat. Die Mitgliedstaaten entschieden untereinander, dass sie auf ihrem eigenen Hoheitsgebiet nicht mehr Gas bohren wollten. Die CO2-Auswirkungen der Verwendung von europäischem Gas wurden einfach auf politisierte russische Quellen und Pipelines und teure LNG-Importe aus Amerika oder Katar verlagert.

Oh, und bevor die tiefgrünen Leute im Raum eine tugendhafte Umstellung auf „organische“ Düngemittel, unterschiedlich definiert, vorschlagen, sollten sie bedenken, dass die Getreideerträge pro Hektar um fast die Hälfte sinken, wenn sie biologisch behandelt werden.

Europa verfügt über große technologische Ressourcen, aber Gas und Düngemittel kommen nicht aus einem Virtual-Reality-Helm. Die Russen hatten eine Strategie, und sie führten sie aus.