Ein Aufruf an große Inhaltsplattformen, sich an den Kosten der europäischen digitalen Infrastruktur zu beteiligen, die ihre Dienste bereitstellt

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Da die digitalen Aktivitäten mit halsbrecherischer Geschwindigkeit zunehmen, ist Konnektivität für unsere Gesellschaft, unsere Wirtschaft und letztendlich für unser tägliches Leben einfach von entscheidender Bedeutung. Der Datenverkehr, der jährlich um bis zu 50 % zunimmt, ist der bestimmende Faktor für die Größe und Kapazität unserer Netzwerke.

Telekommunikationsbetreiber haben viel investiert, um ihre Netzwerkinfrastruktur zu modernisieren und ihre Kapazität zu erhöhen, und dank dessen wurden Kommunikation und Internet während der Covid-19-Krise in Europa trotz steigender Spitzenwerte im Festnetz- und Mobilfunkverkehr fortgesetzt. Kontinuierliche Investitionen sind von grundlegender Bedeutung, um den uneingeschränkten Zugang und die Teilhabe der Bürgerinnen und Bürger an unserer digitalen Gesellschaft zu gewährleisten.

Aber die aktuelle Situation ist einfach nicht tragbar. Die Investitionslast muss verhältnismäßiger verteilt werden. Heutzutage machen Video-Streaming, Spiele und soziale Medien, die von einigen wenigen Plattformen für digitale Inhalte generiert werden, über 70 % des gesamten Datenverkehrs aus, der durch die Netzwerke fließt.2. Digitale Plattformen nutzen hyperskalierbare Geschäftsmodelle zu geringen Kosten, während Netzbetreiber die notwendigen Investitionen in Konnektivität tätigen. Gleichzeitig befinden sich unsere Einzelhandelsmärkte in Bezug auf die Rentabilität in einem fortwährenden Rückgang.

Aufgrund der starken Marktstellung, der asymmetrischen Verhandlungsmacht und des Fehlens fairer regulatorischer Rahmenbedingungen können Netzbetreiber derzeit keine fairen Konditionen mit diesen Plattformgiganten aushandeln.

Folglich können wir unsere sehr wichtigen Investitionen nicht rentabel machen, was die Fortsetzung der Entwicklung der Infrastrukturen gefährdet.

Da große Plattformen für digitale Inhalte ständig auf qualitativ hochwertigeres Streaming drängen, wird die drastische Veränderung des Datenverkehrs, den wir erleben, ständig grenzenlos zunehmen. Wenn wir dieses Ungleichgewicht nicht korrigieren, wird Europa hinter andere Regionen der Welt zurückfallen, was letztendlich die Erlebnisqualität für alle Verbraucher beeinträchtigen wird.

Anderswo auf der Welt gibt es Anzeichen für Veränderungen. Südkorea diskutiert über ein nationales Gesetz, um die regulatorischen Voraussetzungen für eine gerechtere Beteiligung an den Netzkosten zu schaffen. Dies folgt auf laufende Rechtsstreitigkeiten, nachdem die „Squid Game“-Serie für erhöhten Traffic gesorgt hatte. Und in den Vereinigten Staaten bewegen sich die politischen Entscheidungsträger in Richtung eines Universaldienstes, der auch von digitalen Plattformen finanziert wird.

Diese gemeinsamen Investitionen sind auch der Schlüssel zur Beschleunigung grüner Konnektivität und digitaler Technologien, die zu nachhaltigeren Volkswirtschaften beitragen und die Effizienz steigern, Europas internationale grüne Führungsrolle stärken und grüne Arbeitsplätze fördern. Ohne einen „Preis“ für die gesendeten Daten bleibt der Anreiz für große Inhaltsanbieter, ihren Datenverkehr zu optimieren, schwach.

Wir begrüßen ausdrücklich das jüngste Engagement der Europäischen Kommission1 angemessene Rahmenbedingungen entwickeln, damit „alle Marktakteure, die von der digitalen Transformation profitieren (…) einen fairen und angemessenen Beitrag zu den Kosten öffentlicher Güter, Dienstleistungen und Infrastrukturen leisten“. Wir fordern den Gesetzgeber jetzt dringend auf, Regeln auf EU-Ebene einzuführen, um dieses Prinzip zu verwirklichen. Die Zeit wird knapp, insbesondere angesichts der enormen Investitionen, die noch erforderlich sind, um die Konnektivitätsziele für 2030 zu erreichen, die von der Europäischen Kommission in ihrer Mitteilung zum europäischen digitalen Jahrzehnt festgelegt wurden. Ohne eine faire Lösung kommen wir nicht weiter.

José María Álvarez-Pallete (Vorsitzender und CEO, Telefónica), Tim Höttges (CEO, Deutsche Telekom), Nick Read (CEO, Vodafone), Stéphane Richard (Vorsitzender und CEO, Orange).

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1 Sandvine-Bericht über globale Internetphänomene, Januar 2022
2 Europäische Erklärung zu digitalen Rechten und Grundsätzen für das digitale Jahrzehnt, COM (2022) 28 final, 26.1.22