Ein Facebook-Ausfall kann die Tiefe der Social-Media-Sucht offenbaren

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NEW ORLEANS – Benutzer reagieren normalerweise mit wütenden Tiraden und spitzen Witzen auf Ausfälle in den sozialen Medien. Aber die Forscher schlagen vor, dass dieser fehlende Zugang zu sozialen Medien einen Einblick in die Bedeutung von sozialen Medien nicht nur als Werkzeug für Geselligkeit und Unterhaltung bietet, sondern als ein mit Gas und Strom vergleichbares Dienstprogramm.

In einer Studie über Benutzerreaktionen auf einen sechsstündigen Facebook-Ausfall im Herbst 2021 sagten Forscher, dass Website-Mitglieder den Rivalen Twitter mit fast einer Viertelmillion Tweets über den Ausfall überschwemmten, was schnell von #facebookdown zu einem sehr trendigen Thema machte. Während viele Kommentare die Wut über die Situation widerspiegelten und andere Facebook lächerlich machten, drückten die Nutzer laut S. Shyam Sundar, James P. Jimirro-Professor für Medieneffekte, auch das Bedürfnis aus, andere soziale Medien zu finden Donald P. Bellisario College für Kommunikation und Co-Direktor von Forschungslabor für Medieneffekte an der Penn State.

„Die meiste Forschung zu Medieneffekten dreht sich darum, Menschen Medien zu zeigen und zu sehen, wie sie reagieren, aber in dieser Studie sehen wir, dass das Entfernen von Medien tatsächlich informativer sein kann“, sagte Sundar, der ebenfalls mit verbunden ist Penn State Institute of Computing and Data Science (ICDS). „Diese Art von Aufschlüsselung gibt uns die Möglichkeit zu sehen, wie Menschen über ihren Zugang zu sozialen Medien denken, und was wir sehen, ist, dass soziale Medien so wichtig geworden sind, dass sie fast zu einem Dienstprogramm werden.“

Er fügte hinzu, dass einige Social-Media-Nutzer, insbesondere Unternehmer und Geschäftsleute, für ihren Lebensunterhalt auf Social Media angewiesen seien, genau wie Unternehmen laut Sundar auf andere öffentliche Dienste angewiesen seien.

„Es ist nicht nur so, dass die Menschen auf sozialer Ebene davon abhängig sind“, sagte Sundar. „Wenn diese Social-Media-Sites ausfallen, werden auch Unternehmen ausfallen. Viele Menschen tätigen Geschäfte über die gesamte Familie der Facebook-Apps wie WhatsApp und Instagram. Es gibt Zeitungen, die vollständig auf Facebook laufen, und kleine Unternehmen und Unternehmer, die ihre Geschäfte haben, wie Yogakurse, die Kurse über Facebook anbieten. Für manche Menschen ist es also ein Nutzen, weil es für ihren Lebensunterhalt unerlässlich ist.

Laut den Forschern nahmen die Tweets, die den Wunsch zum Ausdruck brachten, eine andere Form von Social Media zu finden, tatsächlich zu, als der Ausfall andauerte. Mehr als 29.000 Tweets oder 8,8 % der Gesamtzahl drücken den Wunsch der Nutzer aus, andere Formen von Social Media zu finden.

Laut Mengqi Liao, einem Doktoranden für Massenkommunikation an der Penn State und Erstautor des Artikels, deutet dies darauf hin, dass die Nutzer zwar süchtig nach sozialen Medien sein können, dies jedoch nicht bedeutet, dass sie einer Website gegenüber anderen unbedingt treu bleiben.

„Was wir gesehen haben, war, dass mit fortschreitendem Ausfall Tweets zunahmen, in denen es darum ging, andere Social-Media-Kanäle zu finden“, sagte Liao. „Tatsächlich war die Suche nach neuen Social-Media-Seiten das einzige Thema, das während des sechsstündigen Ausfalls im Laufe der Zeit stetig zugenommen hat.“

Ein weiteres Trendthema deutete darauf hin, dass die Nutzer bereit sind, Social Media ganz aufzugeben, was auch als „Social Media Detox“ bekannt ist. Laut den Forschern konzentrierten sich etwa 35.371 Tweets oder etwas mehr als 10 % der Gesamtzahl der Tweets auf die Entgiftung sozialer Medien.

„Abgesehen von den Hänseleien der Benutzer und den Beschreibungen ihrer verzweifelten Bemühungen, online zu gehen, finden wir es interessant, dass einige Leute auch nach Social Media Detox fragen und darüber sprechen, das von allen Themen auf Platz 4 rangiert“, sagte Liao.

Laut Sundar legt die Studie nahe, dass Social-Media-Plattformen Ausfälle genauso ernst nehmen müssen wie Versorgungsunternehmen, die ständig planen, sich mit Ausfällen zu befassen, und Kommunikationspläne erstellen, um den Verbrauchern durch den Ausfall zu helfen.

„Diese Studie unterstreicht die Tatsache, dass Social-Media-Führungskräfte ihre Unternehmen besser auf Ausfälle vorbereiten müssen, und sie müssen auch ihre Benutzer besser auf mögliche Ausfälle vorbereiten“, sagte Sundar. „Im Moment sieht es nicht so aus, als wäre die Ausfallvorsorge überhaupt Teil ihres Designplans.“

Die Forscher erfassten und analysierten 223.815 Tweets, die während des großen Facebook-Ausfalls am 4. Oktober 2021 den Hashtag #facebookdown verwendeten. Sie verließen sich auf die Anwendungsprogrammierschnittstelle – oder API – von Twitter, die ihnen den Zugriff auf die Daten ermöglichte.

Nach dem Entfernen der doppelten Tweets verwendeten die Forscher ein statistisches Modell, mit dem sie eine Matrix der 10 Themen erstellen konnten, die sich aus den Tweet-Daten ergaben. Zu den Themen gehörten: Beschwerden, Hänseleien, Medienberichte, Social Media Detox, Verbindungsverzweiflung, Lektionen in Überabhängigkeit, Auswirkungen auf das Geschäft, Problemlösung, persönliche Auswirkungen sowie berufliche und Alternativen zu sozialen Medien.

Die Forscher präsentierten ihre Ergebnisse heute (4. Mai) auf der ACM-Konferenz zu menschlichen Faktoren in Computersystemen (CHI’22)und berichtete darüber in seinen Proceedings, der ersten Forschungspublikation zur Mensch-Computer-Interaktion.

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