Ein gedämpftes neues Mondjahr, innerhalb und außerhalb der olympischen Blase

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PEKING (AP) – Chinas Hauptstadt kehrte am Montag nach einem einwöchigen Neujahrsfeiertag, der durch die Pandemie gedämpft wurde, zur Arbeit zurück – insbesondere für die Tausenden von Menschen in der Blase der Olympischen Winterspiele.

Für Freiwillige und Wettkämpfer bei den Spielen gibt es kein Hong Bao – rote Umschläge – mit Geldgeschenken, keine mit Sesam gefüllten Tang-Yuan-Reiskuchen zum Glück, keinen choreografierten Löwentanz auf spektakuläre Weise.

„Ich wünschte wirklich, wir könnten uns draußen versammeln und ein Feuerwerk oder ähnliches ansehen, aber wegen der Pandemie können wir uns leider nicht wirklich versammeln und solche Sachen machen“, sagte Vincent Zhou, ein chinesisch-amerikanischer Eiskunstläufer mit Deep Verbindungen zu Peking.

In ganz China bedeutete die Pandemie zum dritten Mal in Folge ein gemäßigtes Mondneujahr. Die Regierung hat die Bewohner der Hauptstadt davon abgehalten, nach Hause zurückzukehren, um die Familie zu besuchen, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen. Diejenigen, die dies taten, benötigten zwei negative Virustests, bevor sie nach Peking zurückkehrten, und einen dritten Test innerhalb von 72 Stunden nach ihrer Rückkehr.

Jing Kefei, ein 28-jähriger Webseiten-Designer, sagte, er habe gerade die dritte Prüfung bestanden, bevor er wieder arbeiten gehe. Die Pekinger U-Bahn war wieder überfüllt und die Straßen mit Pendlern verstopft.

„Es ist wie an normalen Arbeitstagen, außer dass uns der Nukleinsäuretest befohlen wurde“, sagte er.

Das auch als Frühlingsfest bekannte Neujahrsfest, das dieses Jahr auf den 1. Februar fällt, ist Chinas größtes. Vor Ort wird es treu mit dem einzigartigen Zweck gefeiert, eine Woche lang Zeit mit der Familie zu verbringen, obwohl die Feier eigentlich den größten Teil des Monats dauert, einschließlich des traditionellen Laternenfestes am 15. Februar.

Das chinesische Neujahr dreht sich um eines der zwölf Zeichen des chinesischen Tierkreises. Dieses Jahr ist das Jahr des Tigers, eines besonders glücklichen Tieres in der chinesischen Kultur.

„Meine Mutter ist im Jahr des Tigers, also ist es sehr cool, das chinesische Neujahr hier zu erleben“, sagte Madison Chock, eine chinesisch-hawaiianische Eiskunstläuferin im Team USA.

Die größte Darbietung der chinesischen Neujahrsfeierlichkeiten fand während der Eröffnungszeremonie am Freitag statt, als ein Feuerwerk den Himmel über dem Vogelneststadion erhellte, fröhliche kleine Kinder mit Tigerhüten Musikstücke aufführten und andere Einheimische stundenlang zu festlicher chinesischer Popmusik tanzten. Tausende von olympischen Athleten nahmen an der Parade teil.

Der Präsident des Internationalen Olympischen Komitees, Thomas Bach, erwähnte das Thema der Zeremonie in seinen Ausführungen bei der Eröffnungszeremonie, die normalerweise das meistgesehene Ereignis der Olympischen Spiele ist.

„Möge es Sie ermutigen, schneller zu werden, höher zu zielen, stärker zu werden – gemeinsam. Auf diese Weise werden Sie die Welt in diesem Olympiajahr mit dem gleichen Ehrgeiz, Mut und der gleichen Kraft wie im Jahr des Tigers inspirieren“, sagte Bach in einer Botschaft an die Athleten.

Es ist klar, dass die Pandemie erschwert hat, was die großen Feierlichkeiten gewesen sein mögen.

Xiang (Robert) Li, Direktor des American Center for Tourism and Hospitality Research an der Temple University, sagte, die COVID-19-Beschränkungen hätten eine außergewöhnliche Chance für den Kulturtourismus für ausländische Besucher hier für die Olympischen Spiele behindert.

„Dass die Olympischen Winterspiele damit zusammenfallen, gibt China tatsächlich etwas zu fördern, um seine Kultur besser zu verstehen. Leider hilft die Pandemie nicht und der geschlossene Kreislauf nicht“, sagte Li. „Reisen während der Pandemie geschieht in einem ganz anderen Kontext.“

Das neue Mondjahr markiert normalerweise die geschäftigste Touristensaison in China. In diesem Jahr erwartet das chinesische Verkehrsministerium 1,2 Milliarden Fahrten, eine Steigerung von 35 % gegenüber dem Vorjahr, aber weniger als die 3 Milliarden Fahrten vor der Pandemie im Jahr 2019.

Chai Xiaoping, 49, kam am Sonntagmorgen nach einem enttäuschenden Urlaub in einem roten Schal aus der nahe gelegenen Hafenstadt Tianjin in Peking an.

„Früher war mein Haus geschäftiger und festlicher mit dem Familientreffen für ein Wiedersehen. Aber dieses Jahr … wurden wir in mehrere Gruppen aufgeteilt“, sagte Chai, „die Pandemie hat alles ruiniert.“

Auch ohne die Pandemie ist das Festival in den letzten Jahren ruhiger geworden, inmitten von Feuerwerksverboten, einer Kampagne gegen Lebensmittelverschwendung und Bedenken von Kommunistischen Parteimitgliedern, dass auffälliger Konsum die Aufmerksamkeit der Antikorruptionsbeauftragten auf sich ziehen könnte. In den letzten Jahren nutzten Chinesen die Feiertage zunehmend für Auslandsreisen, obwohl die Quarantänebeschränkungen inzwischen dazu geführt haben, dass viele Menschen zu Hause bleiben.

In einem normalen Jahr führen Inlandsreisen im Zusammenhang mit dem Mondneujahr zu der größten Migration von Menschen mit einer einzigen Reise, aber die Einreise ausländischer Besucher ist kein besonders etabliertes Tourismusphänomen, sagte Li.

Einen Besuch in China für Ausländer während des chinesischen Neujahrs – einem Feiertag, der sich um die Familie dreht – verglich Li mit einem Ausländer, der Thanksgiving in Amerika besuchte, ohne ein Haus der Familie zum Truthahnessen zu besuchen.

Für Zhou, den Eiskunstläufer, ist die Tatsache, dass Peking mit seinen Großeltern und einem Großteil seiner Großfamilie gleich um die Ecke für ihn wie eine zweite Heimatstadt ist, eine verpasste Gelegenheit, mit ihnen zu feiern.

„Die Freiwilligen waren sehr festlich. Sie alle sagten ‚Frohes Neues Jahr‘ – oder ‚xīnnián kuài lè‘ – zu uns allen“, sagte Zhou. „Sie hatten Hot Pot und Pekin Kǎoyā (Peking-Ente) mitgebracht, also hatte ich welche, und ich meine, das Essen war ziemlich gut.“