Eine Nachricht aus Moskau: „Ich bin wie in einem Albtraum. Und ich kann nicht aufwachen.

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Eine Nachricht aus Moskau: „Ich bin wie in einem Albtraum.  Und ich kann nicht aufwachen.

Letzte Woche erhielt ich einen Abschiedsbrief von einer Freundin, einer Moskauerin, die ich „Lena“ nennen werde. Wir werden uns wahrscheinlich nie wieder sehen, schrieb sie, also möchte ich, dass du nur zwei Dinge weißt: Erstens, dass ich dich sehr liebe. Und zweitens, dass es viele von uns hier gibt, die das nie wollten.

Eine Woche zuvor marschierte Russland in die Ukraine ein und entfesselte den größten Militärangriff auf ein europäisches Land seit dem Zweiten Weltkrieg. Der Westen reagierte mit einer Flut von Sanktionen, um Russland zu isolieren und seine Wirtschaft lahmzulegen. Lena und ihre Freunde, eine Gruppe liberaler Intellektueller, sehen ihr Leben auf den Kopf gestellt.

Seit Beginn der Invasion richtet sich die internationale Aufmerksamkeit zu Recht auf die Notlage der Ukrainer, die in den Krieg verwickelt sind: Die Menschen in Kiew, Charkiw und Mariupol sind einem erbarmungslosen russischen Bombardement ausgesetzt. Hilfsgruppen beschreiben Belagerungstaktiken fast mittelalterlicher Barbarei. Etwa 2 Minuten sind durchgesickert.

Doch Wladimir Putin führt auch Krieg gegen sein eigenes Volk – zumindest gegen die Minderheit, die ihn immer gehasst hat. Diese belagerte Gruppe pro-westlicher Russen ist ein Kollateralschaden. Sie laufen Gefahr, hinter einem neuen Eisernen Vorhang zu verschwinden, der sie für immer von der Welt abschneiden könnte.

„Ich bin in der Sowjetunion aufgewachsen und wollte immer nur ein normales Leben führen – arbeiten … reisen, leckeren Wein trinken“, schrieb Lena in dem auf Facebook angeprangerten 150-Wörter-Post. Das sind nicht gerade wilde Bestrebungen. Aber selbst sie sind mir jetzt genommen worden … Ich sehe starr vor Angst und Scham zu, wie meine Welt zusammenbricht und Raketen auf Kiew landen. „Wo irren wir uns? Sind wir schuld? Ich ziehe es einfach an.“ weiß nicht.“

Sie schrieb, als in Moskau Gerüchte umherwirbelten, dass der Kreml im Begriff sei, das Kriegsrecht auszurufen und Russlands Grenzen zu schließen. Ein neues Gesetz ist in Kraft getreten, das Haftstrafen von bis zu 15 Jahren für die Verbreitung von „Fake News“ androht. Dies löste einen plötzlichen Exodus russischer und ausländischer Journalisten aus, die Angst davor hatten, im Gefängnis zu landen, weil sie die Wahrheit berichteten.

Es gab auch andere Befürchtungen – dass die Regierung bald damit beginnen würde, alle Männer im wehrfähigen Alter einzuziehen. Lenas Freunde versuchten verzweifelt, ihre Söhne in Sicherheit zu bringen, nach Georgien, Lettland, Istanbul. Sie sagte, sie könne nicht gehen: Wie könne sie ihre alte Mutter verlassen? Und seine Kinder und Enkel hatten nicht die nötigen Papiere. Wenn sie sie nicht mitnehmen könnte, würde sie nicht gehen.

Ich kenne Lena seit über 30 Jahren. Wir lernten uns 1991 in Moskau kennen, als die Sowjetunion noch existierte, und wurden schnell enge Freunde. Sie ist typisch für ihre Generation: eine lebhafte, intelligente, neugierige Person, die im Kommunismus aufgewachsen ist und entschlossen war, die Freiheiten zu nutzen, die die Demokratie brachte. Sie ist viel gereist und hat ihre Welt erweitert, die nun wieder zu einem verschwindenden Punkt zusammenzuschrumpfen scheint. „Es ist reines Orwell“, schrieb sie.

Ein anderer Freund, nennen wir ihn „Dima“, floh nach Westeuropa. Als erfolgreicher Geschäftsmann, der in den 1990er Jahren in Moskau ein florierendes Dienstleistungsunternehmen aufgebaut hat, sagt er, er werde nie wieder dorthin zurückkehren. Das Geld seiner Firma und das seiner Kunden steckt in sanktionierten Banken; sie kann ihre Schulden nicht bedienen und wird wohl Konkurs anmelden müssen.

„Ich habe alles verloren und muss mein Leben hier ganz von vorne anfangen“, schrieb er mir. Dima sagt, er befürworte Sanktionen und sei bereit, einen persönlichen Preis dafür zu zahlen, dass Putin bestraft wird. Aber er fügt hinzu, dass dies ein zweischneidiges Schwert ist, das den 20% der Russen, die immer gegen Putin waren, den größten Schaden zufügt.

„Es sind die europäisierten Russen, die ständig in Europa reisen, Spotify nutzen und Netflix schauen, die am meisten leiden“, sagt er über die Boykottwelle von Unternehmen, die Russland viele Attribute des Lebens im 21. Jahrhundert raubt. „Putins eingefleischte Wähler wissen nicht einmal, was Netflix ist.“

Während ich über den Krieg in Lemberg in der Westukraine berichte, fällt es mir schwer, die Schrecken zu beschreiben, die dieser Krieg hervorruft. Aber tief im Inneren mache ich mir ständig Sorgen um meine Freunde in Moskau – insbesondere Lena und ihre Familie – und die Katastrophe, der sie gegenüberstehen.

„Weißt du, ich bin nicht der Typ Mensch, der zur Panik neigt“, schrieb sie mir. „Aber das Seltsame ist, dass mir heutzutage ständig übel ist. Es ist, als wäre ich in einem Albtraum. Und ich kann nicht aufwachen.

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