Facebook „lässt Milizionäre in Äthiopien zu ethnischem Mord anstiften“ | Facebook

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Facebook steht am Wochenende unter intensiver Beobachtung und wird beschuldigt, Aktivisten weiterhin erlaubt zu haben, ethnische Morde im eskalierenden Krieg in Äthiopien anzustiften.

Analyse durch die Büro für investigativen Journalismus (TBIJ) und die Beobachter fanden heraus, dass Facebook es Nutzern immer noch erlaubt, Inhalte zu posten, die durch Hass und Fehlinformationen zu Gewalt aufrufen. Dies, obwohl man sich bewusst ist, dass dies direkt dazu beiträgt, Spannungen zu schüren, was zu Vorwürfen der Untätigkeit und Gleichgültigkeit gegenüber dem Social-Media-Riesen führt.

Die Untersuchung fand Verwandte, die Facebook-Posts mit dem Mord an geliebten Menschen in Verbindung brachten. Ein hochrangiger äthiopischer Medienvertreter beschuldigte das Unternehmen, „nichts zu tun und zuzusehen, wie das Land auseinanderbricht“.

Die Anschuldigungen kommen inmitten der zunehmenden Konzentration auf Entscheidungen zur Inhaltsmoderation von Facebook, das zuvor beschuldigt wurde, eine Rolle bei der ethnischen Verfolgung der Rohingya in Myanmar zu spielen.

Am Mittwoch gab Mark Zuckerberg von Meta bekannt, dass der frühere stellvertretende britische Premierminister Nick Clegg als Vorsitzender für globale Angelegenheiten fungieren wird, ein Schritt, der dem umbenannten Unternehmen helfen soll, seinen Ruf nach Aussagen der Whistleblowerin Frances Haugen zu reparieren. , die sagte, sie sei „buchstäblich begeistert“. “ ethnische Gewalt“ in Äthiopien.

Es kommt auch, da Facebook plant, eine unabhängige Untersuchung seiner Arbeit in Äthiopien einzuleiten, nachdem sein Aufsichtsgremium es aufgefordert hatte, zu untersuchen, wie die Plattform zur Verbreitung von Hassreden genutzt wurde.

TBIJ und Beobachter Die Ermittler befragten auch eine Reihe von Faktenprüfern, Organisationen der Zivilgesellschaft und Menschenrechtsaktivisten im Land. Sie beschrieben die Unterstützung von Facebook als weit weniger, als sie sein sollte.

Andere sagten, sie hätten das Gefühl, dass Bitten um Unterstützung ignoriert worden seien und Treffen nicht stattgefunden hätten.

Diese Misserfolge, sagten sie, haben dazu beigetragen, einen Konflikt zu schüren, in dem Tausende starben und Millionen vertrieben wurden, seit im November 2020 in der Region Tigray Kämpfe zwischen Regierungstruppen und bewaffneten Oppositionsgruppen ausbrachen.

Rehobot Ayalew, äthiopische Fact-Checking-Initiative HaqChecksagte: „Die meisten Menschen haben eine geringe Medienkompetenz, daher wird Facebook als glaubwürdig angesehen.

Wir treffen [Facebook] Bilder mit erschreckendem und hasserfülltem Inhalt. Sie erhalten keine Unterstützung von der Plattform selbst, die diese Art von Inhalten zulässt.

Sie können mehr [but] die machen nichts.

Der frühere stellvertretende britische Premierminister Nick Clegg wurde zum Vorsitzenden für globale Angelegenheiten bei der umbenannten Meta ernannt. Fotografie: Aliyah

Meta wies die Vorwürfe zurück und sagte, er habe „in Sicherheitsmaßnahmen investiert“, um Hass und aufrührerische Sprache zu bekämpfen, sowie „aggressive Maßnahmen, um die Verbreitung von Desinformationen zu stoppen“ in Äthiopien.

Zu den Fällen, in denen Familien glauben, dass Facebooks fortgesetzte Hassförderung es für Morde verantwortlich macht, gehört Gebremichael Teweldmedhin, ein tigrayanischer Juwelier, der vor drei Monaten in Gonder, einer Stadt in der Region Amhara, entführt wurde.

Ein Verwandter, der sagte, Teweldmedhin sei nicht politisch, sagte, dass Online-Hasskampagnen und Gewaltaufrufe – insbesondere auf Facebook – eine Schlüsselrolle bei seinem mutmaßlichen Mord und vielen anderen gespielt hätten.

„Das Schlimmste, was zu ihrer Ermordung beigetragen hat, waren die sogenannten Aktivisten, die Hass in den sozialen Medien verbreitet haben“, sagte er unter der Bedingung der Anonymität.

Einige Beiträge, so behauptete er, würden Personen benennen oder sogar Fotos posten, um eine Atmosphäre zu schaffen, die „Angriffe, Tötungen und Vertreibungen anstiftet“.

Er fügte hinzu, die Familie sei darüber informiert worden, dass Teweldmedhin – der verschwand, nachdem er versucht hatte, einen Mob davon abzuhalten, die Werkstatt eines Neffen zu plündern – getötet und in einem Massengrab begraben worden sei.

Teweldmedhins Familie nannte einen Facebook-Nutzer besonders: Solomon Bogale, einen Online-Aktivisten mit mehr als 86.000 Facebook-Followern.

Obwohl Bogale auf Facebook als in London wohnhaft aufgeführt ist, weisen die sozialen Medien darauf hin, dass er seit August 2021 in Äthiopien ist, mit Beiträgen, die ihn mit einem Sturmgewehr zeigen, oft begleitet von Äußerungen, die Fano, eine amharische nationalistische Bürgerwehrgruppe, loben.

Eines von Teweldmedhins Familienmitgliedern glaubte, dass Bogales „aufhetzende Botschaften“ zu zahlreichen Angriffen auf Tigrayaner in Gonder geführt hatten. In den Wochen vor Teweldmedhins Ermordung rief Bogale die Menschen auf, die Amhara-Gebiete von der „Junta“ zu „säubern“, ein Begriff, der von Regierungsanhängern verwendet wird, um sich allgemein auf die tigrayanischen Streitkräfte und die tigrayanischen Bevölkerung zu beziehen.

Die Botschaft fuhr fort: „Wir müssen die Region von der Linie der vor dem Krieg anwesenden Junta säubern!!“

Laut TBIJ war der Beitrag fast vier Monate später auf Facebook zu finden, obwohl Meta sagte, dass er seitdem „alle Inhalte entfernt hat, die gegen unsere Richtlinien verstoßen“.

Auf Facebook kontaktiert, bestritt Bogale, dass Tigrayaner Anfang November in Gonder getötet wurden, und sagte, dass alle Tigrayaner in der Stadt in Sicherheit seien. Bogale fügte hinzu, dass er die von TBIJ zitierten Beiträge löschen werde.

Weniger als einen Monat nach Teweldmedhins Verschwinden wurde Hadush Gebrekirstos, ein 45-jähriger Mann, der in Addis Abeba lebte, willkürlich von der Polizei festgenommen, die ihn Tigrinya sprechen hörte.

Seine Leiche wurde zwei Tage später, am 26. November, in der Nähe der Polizeiwache gefunden.

Einer Quelle zufolge hatte Gebrekirstos keine politische Zugehörigkeit, glaubt jedoch, dass auf Facebook gepostete Fehlinformationen eine Schlüsselrolle bei dem Mord gespielt haben.

„Die Leute haben nicht die Möglichkeit zu überprüfen, was auf Facebook gepostet wurde. Als würde man Leute aufrufen, Tigrinya-sprechende Einheimische zu töten“, sagten sie.

Die Besorgnis wird dadurch verstärkt, dass Meta nach Angaben von Haugen an den US-Kongress seit Jahren um die Risiken solcher Probleme weiß.

Im Januar 2019 wurde die Situation in Äthiopien in einem internen Bericht über „On-FB Badness“ – ein Maß für schädliche Inhalte auf der Plattform – als „schwer“ eingestuft, die zweithöchste Kategorie.

Fast ein Jahr später war Äthiopien an die Spitze der Liste der Länder gestiegen, in denen Facebook handeln musste.

Eine Präsentation vom 10. Dezember 2020 bewertete das Risiko gesellschaftlicher Gewalt in Äthiopien als „schwer“ – Metas höchste Bedrohungswarnung und das einzige Land, das diese Bewertung erhalten hat.

Mehr als ein Jahr später soll das Unternehmen Ersuchen um Unterstützung von im Land ansässigen Faktenprüfern häufig ignoriert haben. Einige zivilgesellschaftliche Organisationen geben an, sich seit 18 Monaten nicht mehr mit dem Unternehmen getroffen zu haben. Mehrere Quellen teilten dem Präsidium mit, dass Facebook erst im September seinen ersten hochrangigen äthiopischen Politiker für die Arbeit an Ostafrika ernannt habe.

Meta betreibt ein Drittanbieter-Faktenprüfungsprogramm, das es Partnern ermöglicht, auf interne Tools zuzugreifen und für Faktenprüfungen zu bezahlen. Er hat sich jedoch mit keiner Organisation in Äthiopien zusammengetan, um Fehlinformationen über den Konflikt im Land zu bekämpfen.

Abel Wabella, Gründer von HaqCheck, sagte, Meta habe es versäumt, seine Organisation zu unterstützen, trotz des ersten Kontakts mit Führungskräften vor mehr als einem Jahr.

Die andere große, in Äthiopien ansässige unabhängige Faktenprüfungsorganisation, Ethiopia Check, ist ebenfalls nicht Teil des Partnerschaftsprogramms von Facebook.

Stattdessen arbeitet Facebook mit zwei Organisationen zur Faktenprüfung von Inhalten aus Äthiopien zusammen – PesaCheck, das ein kleines Team in Nairobi betreibt, und Agence France-Presse (AFP) – aber beide haben ihren Sitz außerhalb des Landes.

Obwohl die von PesaCheck und AFP gemeldeten Fehlinformationen von Facebook oft als falsch gebrandmarkt oder gelöscht wurden, blieben die von HaqCheck entlarvten Inhalte weitgehend unverändert und konnten frei verbreitet werden.

Dazu gehören falsche Behauptungen über militärische Siege beider Seiten, falsche Behauptungen über Angriffe auf Zivilisten und falsche Behauptungen von gefangenen Eindringlingen.

„Soweit ich weiß, ist die Unterstützung von Facebook für Faktenprüfer in Äthiopien fast nicht vorhanden“, sagte der hochrangige äthiopische Medienvertreter unter der Bedingung der Anonymität.

„Facebook schenkt Äthiopien in dieser entscheidenden Zeit nicht die Aufmerksamkeit, die es braucht, und dies trägt zur aktuellen Krise bei, indem es Hass schürt und Hassreden verbreitet.“

Eine Reihe zivilgesellschaftlicher Gruppen beklagen, sich ignoriert und ausgegrenzt zu fühlen. Facebook veranstaltete im Juni 2020 ein Treffen mit mehreren Gruppen, um zu erörtern, wie die Plattform Inhalte vor den geplanten Wahlen am besten regulieren kann. Im November sagten zwei der beteiligten Organisationen, sie hätten von keinen weiteren Treffen gehört.

Haben Fecadu, ein Menschenrechtsaktivist, der in Äthiopien gearbeitet hat, sagte: „Es gibt wirklich keine Entschuldigung. Ich bezweifle, dass sie genug in die Moderation ihrer Inhalte in Afrika investiert haben.

Mercy Ndegwa, Public Policy Director von Meta für Ost- und Horn von Afrika, sagte: „Seit mehr als zwei Jahren investieren wir in Sicherheitsmaßnahmen in Äthiopien, stellen mehr Personal mit lokalem Fachwissen ein und bauen unsere Fähigkeit aus, hasserfüllte und aufrührerische Menschen zu fangen . Inhalte in den am häufigsten gesprochenen Sprachen, darunter Amharisch, Oromo, Somali und Tigrinya.

„Da die Situation eskaliert ist, haben wir zusätzliche Maßnahmen ergriffen und überwachen weiterhin die Aktivitäten auf unserer Plattform, identifizieren auftretende Probleme und entfernen umgehend Inhalte, die gegen unsere Regeln verstoßen.“

Das Unternehmen fügte hinzu, dass es mit 80 Faktenprüfungspartnern in mehr als 60 Sprachen zusammenarbeitet, um Inhalte auf Facebook zu überprüfen, darunter Pesa Check und AFP.

Zusätzliche Berichterstattung von Kat Hall und Zecharias Zelalem