Hongkong: Eine Fallstudie zum Umgang mit extremer Unsicherheit

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In einer Pandemie, die eine lange Liste ungeschickter Managerbewegungen hervorgebracht hat, habe ich den vielleicht ungeheuerlichsten Fall von gleichgültiger Führung gefunden.

Ein milliardenschweres Unternehmen schickte letzten Monat ein Schreiben an einige Mitarbeiter in Hongkong: Jeder, der ins Ausland reist, könnte seinen Job verlieren, wenn er im Ausland feststeckt, selbst wenn er sich mit Covid-19 infiziert oder von der Art von Unterbrechung betroffen ist, die zur Norm geworden ist.

Die Richtlinie war rücksichtslos. Viele Mitarbeiter globaler Unternehmen in Hongkong haben ihre Familien seit fast drei Jahren nicht mehr gesehen, aufgrund von Quarantäneregelungen von mindestens zwei Wochen nach ihrer Rückkehr in die Stadt und annullierten Flügen nach Europa und in die Vereinigten Staaten.

Die Anordnung offenbarte aber auch die Spannungen, mit denen Manager konfrontiert waren, als Hongkong seine umstrittene Null-Covid-Strategie verdoppelte und die härtesten Beschränkungen seit Beginn der Pandemie auferlegte. Sie trugen zu den Herausforderungen der Geschäftstätigkeit bei, nachdem Peking der Stadt nach prodemokratischen Protesten im Jahr 2019 ein umfassendes nationales Sicherheitsgesetz auferlegt hatte.

Die Europäische Handelskammer prognostiziert, dass Hongkong sich der Welt erst mindestens im Sommer 2023 öffnen wird. Das asiatische Finanzzentrum ist zu einem Beispiel für das Management in extremer Unsicherheit geworden und bietet Lehren für Unternehmen mit Außenposten an das Fremde.

Regionalbüros beschweren sich oft darüber, von der Zentrale ignoriert zu werden. Manager sagen jedoch, dass die jüngsten Beschränkungen das Gefühl der Isolation verstärkt haben, obwohl in weiten Teilen Europas und Nordamerikas vor zwei Jahren strengere Sperren stattfanden.

„Es gibt eine Trennung zwischen Hongkong und dem Rest der Welt, wo sich die Dinge wirklich wieder normalisiert haben“, sagt ein leitender Angestellter eines europäischen Ingenieurkonzerns und wiederholt einen gemeinsamen Refrain. „Unternehmen mit Hauptsitz in den Vereinigten Staaten oder Europa gehen davon aus, dass Hongkong genau folgt, und vergessen, dass wir jetzt mit diesen harten Maßnahmen konfrontiert sind.“

Einige Unternehmen haben versucht, ihr Engagement zu demonstrieren. Lokale Chefs arbeiten zwangsläufig daran, Personal einzustellen, und sind während der Unterbrechung in der Stadt geblieben. Aber die einflussreichste Stimme ist die des Konzernchefs. Am effektivsten ist es, regelmäßig zu kommunizieren und sicherzustellen, dass ihre Botschaften auf die regionalen Führungskräfte abgestimmt sind, die Mitarbeiter beruhigen und dem Rest der Organisation ein Gefühl der Dringlichkeit und des Bewusstseins signalisieren.

Andere haben ihre Investitionen erhöht oder ihre lokalen Büros erweitert, um trotz kurzfristiger Herausforderungen ihre langfristigen Prioritäten widerzuspiegeln. Prudential, die 174 Jahre alte Versicherungsgesellschaft mit Sitz in Großbritannien, gab diesen Monat bekannt, dass ihr nächster CEO in Asien ansässig sein wird. Der Schritt spiegelt die Richtung wider, die das Unternehmen nach der Abspaltung seines britischen Geschäfts im Jahr 2018 und der Abspaltung seiner US-Sparte im vergangenen Jahr eingeschlagen hat, um sich auf Asien und Afrika zu konzentrieren, obwohl der neue Chef aufgrund von Covid-Beschränkungen möglicherweise außerhalb Hongkongs arbeiten muss.

Ranjay Gulati, Professor an der Harvard Business School und Autor von tiefe Linse, weist darauf hin, dass Unternehmen und Führungskräfte eine definierende Vision kommunizieren müssen, um mit dieser Art von extremem Druck umzugehen, um eine verstreute Organisation zusammenzuhalten. Covid hat diesen Bedarf verstärkt, insbesondere da Arbeitnehmer ihre Beziehung zu Arbeitgebern in einem angespannten Arbeitsmarkt zunehmend neu bewerten.

Zwei American-Football-Trainer mit gegensätzlichen Ansätzen veranschaulichen diesen Punkt.

Pete Carroll von den Seattle Seahawks sieht aus wie Ted Lasso, der immer optimistische American-Football-Manager, der angeheuert wurde, um ein englisches Fußballteam der Premier League in der Apple TV-Serie zu leiten. „Carroll denkt, dass man als Trainer menschliches Potenzial freisetzen muss“, sagt Gulati, und das geht nicht, „es sei denn, man zeigt Vertrauen“ zu seinen Spielern.

Im Gegensatz dazu lautet Bill Belichicks bestimmendes Motto der New England Patriots „Mach deinen Job“. „Er ist unverblümt und das ist sein Vorbild“, sagt Gulati, mit der Verantwortung von Einzelpersonen, die für ihre Handlungen zur Rechenschaft gezogen werden.

Beide Trainer waren erfolgreich, weil jeder in der Lage war, ein klares und einfaches Ziel zu formulieren, das ihre Organisationen durchdrang.

Am Vorabend eines dritten Jahres der Pandemie müssen sich Unternehmen auch bei den Mitarbeitern auf den neuesten Stand bringen.

Die Luxushotelgruppe Mandarin Oriental und der französische Spirituosenhersteller Pernod Ricard wollen ihre Mitarbeiter vorübergehend aus Hongkong verlegen. Andere übernehmen die Quarantänekosten für Mitarbeiter, die in die Stadt zurückkehren – wenn sie möglicherweise reisen können.

Aber Hongkong offenbart auch eine andere Realität. Personalvermittler hatten 2021 ein erfolgreiches Jahr, als Unternehmen abwandernde Expats durch Einheimische und Festlandchinesen ersetzten, was einen Wandel vor Covid beschleunigte, da die Stadt enger mit dem Festland verbunden ist.

Wie die E-Mail des milliardenschweren Unternehmens zeigte, lassen viele Arbeitgeber ihre Mitarbeiter trotz der damit verbundenen Qualen gerne entlassen. Jedes Unternehmen braucht einen Zweck, aber Mitarbeiter aufgepasst: Es kann zu einem bösen Erwachen führen.

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