Joe Biden und Wladimir Putin einigen sich „grundsätzlich“ darauf, einen Gipfel zur Ukraine abzuhalten

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Wladimir Putin und Joe Biden haben sich auf „das Prinzip“ eines Gipfels geeinigt, um die Spannungen über die Ukraine abzubauen, sagten das Weiße Haus und die französische Präsidentschaft und krönten damit eine Reihe von immer dringender werdenden diplomatischen Bemühungen unter der Führung von Emmanuel Macron zur Entschärfung der Krise.

Die Möglichkeit eines Treffens zwischen dem russischen und dem US-Präsidenten folgt auf Tage wachsender Befürchtungen, dass Moskau eine vollständige Invasion der Ukraine starten könnte. Diese Bedenken wurden am Wochenende verstärkt, als Weißrussland sagte, dass 30.000 russische Soldaten, die an gemeinsamen Übungen teilnehmen, auf unbestimmte Zeit im Land bleiben würden.

Der Kreml sagte am Montag, es gebe „keine konkreten Pläne“ für ein solches Treffen, schloss die Option aber nicht aus. „Es ist noch zu früh, um über konkrete Pläne für eine Art Gipfeltreffen zu sprechen“, sagte Kreml-Sprecher Dmitri Peskow. Aber er fügte hinzu: „Ein Treffen ist möglich, wenn die Staatsoberhäupter es für sinnvoll halten“.

Stattdessen deutete er ein mögliches Treffen zwischen dem US-Außenminister Antony Blinken und dem russischen Außenminister Sergej Lawrow an. „Wir verstehen, dass diese Woche ein Treffen zwischen Lawrow und seinem amerikanischen Amtskollegen möglich ist. Darüber hinaus schließen wir die Möglichkeit von Ministern aus Frankreich und Russland nicht aus“, sagte Peskov. Putin wird am Montag vor dem russischen Sicherheitsrat sprechen.

Moskau hat bis zu 190.000 Soldaten an den Grenzen der Ukraine zusammengezogen, einschließlich derjenigen, die an Übungen in Weißrussland teilnehmen, obwohl es zuvor versprochen hatte, zur Basis zurückzukehren.

Macron sprach am Sonntag in zwei langen Telefonaten mit dem russischen Staatschef, was ein französischer Beamter als „Teil der letztmöglichen und notwendigen Bemühungen zur Vermeidung eines größeren Konflikts“ bezeichnete. Er sprach auch getrennt mit Biden.

Nach diesen Gesprächen sagte die französische Präsidentschaft, Macron habe ein „Gipfeltreffen zwischen Präsident Biden und Präsident Putin und dann mit relevanten Interessengruppen vorgeschlagen, um Sicherheit und strategische Stabilität in Europa zu erörtern“.

Er fügte hinzu, dass die Substanz bei einem für Donnerstag geplanten Treffen zwischen Blinken und Lawrow vorbereitet werde.

Der Gipfel könne „nur unter der Bedingung abgehalten werden, dass Russland nicht in die Ukraine einmarschiert“, heißt es in der Pressemitteilung des Elysée. Ein französischer Beamter sagte, die französische Erklärung zum Gipfel sei vor ihrer Veröffentlichung sowohl von Moskau als auch von Washington gesehen worden.

Das Weiße Haus sagte: „Präsident Biden hat einem Treffen mit Präsident Putin im Anschluss an diese Verlobung grundsätzlich zugestimmt. [between Lavrov and Blinken]wieder, wenn es keine Invasion gab.

Ein Beamter der Biden-Regierung sagte der Financial Times separat, dass das Format und der Zeitpunkt eines möglichen Biden-Putin-Gipfels noch „zu bestimmen“ seien und dass alles „völlig umstritten“ sei.

Frankreich sagte, Putin habe am Montag auch einem trilateralen Treffen zwischen Russland, der Ukraine und der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa zugestimmt, um den Waffenstillstand auf der 500 km langen „Kontaktlinie“ in der Ostukraine durchzusetzen.

Der Konflikt zwischen von Russland unterstützten Separatisten und Regierungstruppen in der Donbass-Region in der Ostukraine ist in den letzten Tagen eskaliert. Separatisten beschuldigten ukrainische Truppen, gegen den Waffenstillstand verstoßen zu haben, und ordneten die Evakuierung von Zivilisten an, ein Schritt, den Kiew und seine westlichen Verbündeten als Vorwand für eine russische Invasion verwenden könnten. Kiew meldete schweren Beschuss seiner Frontstellungen.

Der Kreml sagte zuvor, Putin erkenne „die Bedeutung“ einer diplomatischen Lösung der Krise „durch die Außenministerien und politischen Berater der Länder im Normandie-Format“ an, ein Hinweis auf Russland, die Ukraine, Deutschland und Frankreich.

„Es liegt in der Verantwortung dieser Kontakte sicherzustellen, dass der Waffenstillstand wiederhergestellt und Fortschritte bei der Beilegung des Donbass-Konflikts erzielt werden“, sagte er, ohne eine konkrete Vereinbarung über andere Gespräche zu bestätigen.

Putin machte „Provokationen ukrainischer Sicherheitskräfte“ für die Zusammenstöße in der Ostukraine verantwortlich, während Washington Moskau beschuldigte, falsche Vorwände für einen Angriff geschaffen zu haben.

Der belarussische Verteidigungsminister Viktor Khrenin sagte am Sonntag, dass Putin und Alexander Lukaschenko, der belarussische Präsident, die Entscheidung getroffen hätten, die Übungen aufgrund „erhöhter militärischer Aktivitäten auf unbestimmte Zeit“ zu verlängern [the countries’] Ostgrenzen und die Verschärfung der Lage im Donbass“.

Blinken sagte, Washington glaube, Putin habe beschlossen, in die Ukraine einzumarschieren, aber Diplomatie sei immer noch eine Option. Blinken unterstrich die Bereitschaft des US-Präsidenten, mit dem russischen Führer zu sprechen, und sagte gegenüber CBS: „Selbst wenn die Würfel gefallen sind, bis wir wissen, dass die Panzer rollen, die Flugzeuge stehlen und der Angriff vollständig begonnen hat, gehen wir alles zu tun, um dies zu verhindern.

Er fügte hinzu: „Aber wir sind auf jeden Fall bereit, und wir sind bereit mit einer Antwort, die massive Konsequenzen für Russland haben wird, wenn sie erfolgreich ist.“

Die US-Botschaft in Moskau warnte am Sonntag die Amerikaner in Russland, Evakuierungspläne vorzubereiten.

Peskow sagte dem Staatsfernsehen, dass „die Spannungen maximal eskaliert sind [on] die Kontaktlinie“ im Donbass. „Jeder Funke, jedes unvorhergesehene Ereignis oder jede kleine Provokation könnte zu irreversiblen Folgen führen“, sagte er.

Aber Peskow sagte, westliche Behauptungen, Russland plane eine bevorstehende Invasion, seien „provokativ“ und „könnten katastrophale Folgen haben“. Er wiederholte Putins Leugnung, dass Russland die Ukraine angreifen werde.

„Russland, das so viele Kriege erlebt hat, ist das letzte Land in Europa, das das Wort ‚Krieg‘ auch nur laut aussprechen will“, sagte er.

Zusätzliche Berichterstattung von Jasmine Cameron-Chileshe in London