Medien, die sich bemühen, ihre Freiheit zu bewahren: The Tribune India

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Sanjay Kapoor


Leitender Journalist

Im vergangenen Oktober reagierte Tripura heftig auf Berichte über Sakrilegien gegen einen hinduistischen Schrein im benachbarten Bangladesch. Wütende Mobs veranstalteten etwa 250 Kundgebungen im nordöstlichen Bundesstaat und zündeten Moscheen, Gebetsräume und Geschäfte in der Minderheitengemeinschaft an. Niemand starb, aber diese Vorfälle wurden mit Hilfe freundlicher Medien und der giftigen Welt von WhatsApp genutzt, um die Gemeinschaften zugunsten der bevorstehenden Kommunalwahlen zu polarisieren.

Getreu dem Brauch vieler Landesregierungen wurde die unabhängige Berichterstattung über diese Ereignisse durch die Regierung von Tripura auch als Teil eines großen Komplotts zur Destabilisierung einer demokratisch gewählten Regierung angesehen. Gefährlicher seien ihrer Ansicht nach Journalisten – wie die beiden Reporterinnen, die von der Polizei festgenommen wurden, weil sie twitterten und vom Ort der Gewalt berichteten –, die aus anderen Bundesstaaten nach Tripura kamen. Da sie nicht von den gleichen Tricks beeinflusst werden können, die Regierungsbehörden gegen lokale Medien anwenden – Drohung, Regierungswerbung oder Schlimmeres einzustellen, ihre Räumlichkeiten zu durchsuchen oder die Veröffentlichung einer Zeitung oder einer Kette aus falschen Motiven zu schließen – gelten sie als tödlicher.

Entgegen der landläufigen Meinung, die im rechten Universum verbreitet wird, haben es die Medien in vielen Staaten – egal welche Partei an der Macht ist – nicht leicht, da sie gezwungen sind, staatliche Werbung zu jagen, um zu überleben. In den von der BJP regierten Staaten stehen die Medien vor einer harten Wahl – entweder mit ihrem „muskulösen Majoritarismus“ zu spielen, wie es der Bericht der Editors Guild of India über die Gewalt in Tripura beschreibt, oder die Klappe halten. Da es in vielen Teilen des Landes keine anderen Werbe- oder Einnahmequellen gibt, außer der Regierung oder den schnell rückläufigen Unternehmen des öffentlichen Sektors, sind die Medieneigentümer ausnahmslos gezwungen, sich auf widerwärtige Weise zu verhalten, um Regierungsbürokraten oder Werbern Werbung zu entlocken. .

In den letzten Jahren haben Nachrichtensender und Publikationen ihre Freiheit verloren, unabhängig zu berichten.

In ihrer Verzweiflung lassen Publikationen sogar Fake News auf ihren Plattformen zu. Ist es eine Überraschung, dass indische Medien seit einigen Jahren auf der globalen Skala der Freiheit nach unten rutschen? Reporter ohne Grenzen (Reporter ohne Grenzen oder RSF) zeigt, dass Indien sich in einer düsteren Lage von 142/180 befindet, seine Journalisten mit „orwellschen Inhaltsvorschriften“ konfrontiert sind – von denen viele regelmäßig in Kaschmir und dem von Konflikten heimgesuchten Nordosten zu sehen sind.

Das Elend der indischen Medien wurde durch den wirtschaftlichen Abschwung nach der Demonetisierung im Jahr 2016 noch verstärkt, der Leser, aber auch kleine und mittlere Unternehmen aus Werbeflächen vertrieben hat. Die Pandemie und der anschließende Lockdown haben die Branche weiter erstickt. Während digitale Ausgaben in dieser Zeit davon profitierten, wurde die Werbung für Printmedien für viele Quartale knapp, was eine stärkere Abhängigkeit von der Regierung erzwang. Die Indian Newspaper Society (INS) schätzt die Verluste der Printmedien – im Jahr 2020 – auf Rs 16.000 crore. Seitdem sind sie gewachsen. Die INS wollte eine Erhöhung der staatlichen Werbegebühren, aber eine Petition von RTI ergab, dass der Antrag scheitern könnte. Bisher hat die Zentralregierung über 200 Rs an Presse- und Fernsehgebühren nicht beglichen.

Die Presse war ein wesentlicher Bestandteil des Freiheitskampfes des Landes. Gandhi, Nehru nutzten die Seiten der Zeitungen, um die Freiheitsbewegung und anschließend die Schaffung einer Gesellschaft auf der Grundlage der Verfassung bekannt zu machen. Haben sie im Gegensatz zu den anderen Säulen der Demokratie die vierte Säule, die Presse oder die Medien, im privaten Sektor angesiedelt, um sie der staatlichen Kontrolle zu entziehen und ihre Freiheit zu bewahren? All dies ist vergessen. Die Regierung kontrolliert jetzt sogar die Unternehmenswerbung. Kein Unternehmen wagt es, eine Beilage in einer Zeitung oder Zeitschrift zu platzieren, die als regierungsfeindlich gilt. Einige Prominente, die sich in sozialen oder politischen Angelegenheiten gegen die Regierung ausgesprochen haben, müssen zu ihrer Demütigung feststellen, dass sie von ihren Sponsoren erleichtert sind.

Abgesehen von der Voreingenommenheit, die die Regierung gegenüber einigen großen Medienunternehmen zeigen würde, die auch Fernsehsender besitzen, befinden sich die meisten Veröffentlichungen in einer ernsten Notlage.

Der menschliche Einfluss auf diesen Sektor ist überwältigend. Das Monitoring Centre for Indian Economy (CMIE) stellte fest, dass in den letzten fünf Jahren 78 % der im Medien- und Verlagswesen tätigen Personen im Jahr 2016 ihren Arbeitsplatz verloren haben. Wie vorhersehbar, spielt die Regierung hier einen Shylock, indem sie ihr Pfund Fleisch herauszieht – Werbung für die politische Partei und den Führer – auf Kosten der Glaubwürdigkeit der Veröffentlichung.

Die Regierung kümmert sich nicht wirklich um die Abhängigkeit der Medien von ihnen. Er macht sich Sorgen, wenn weit verbreitete Werbung des Privatsektors die Medien aufatmen lässt.

Ein Beispiel dafür war der starke Anstieg der Kryptowährungspublizität in den Medien im vergangenen Jahr. Für kurze Zeit veranlasste der Anstieg des Wertes von Anzeigen von Kryptowährungsbörsen die Regierung, sich hinzusetzen. Während die von Bürokraten bei einem Treffen unter dem Vorsitz von Premierminister Narendra Modi geäußerten Vorbehalte die Besorgnis der Regierung über die Versprechungen zeigen sollten, die Krypto-Werbung leichtgläubigen jungen Investoren machte, lag die Wahrheit woanders. Die Regierung wusste nicht, wie sie mit einer Situation umgehen sollte, in der die Medien finanziell nicht von ihr abhängig waren.

Kryptowährungsbörsen gaben im Jahr 2021 Rs 150 crore aus. Exchange for Media, das die geschäftliche Seite der Medien beobachtet, berichtet, dass während des T20 Cricket World Cup im Jahr 2021 Rivalen einer Kryptobörse, WazirX, einige Prominente angeworben und Rs 50 crore ausgegeben haben . Andere Gelder waren unterwegs, bis die Regierung ihre Arbeit einstellte.

Jetzt haben die Medien keine andere Wahl, als nach Anzeigen der UP-Regierung in Print-, Fernseh- und digitalen Medien zu suchen. Eine Antwort von RTI im vergangenen Jahr ergab, dass die UP-Regierung Rs 150 crore zu einer Zeit ausgegeben hatte, als Hunderttausende von Menschen nach Pandemiehilfe suchten. Die Ausgaben sind im Vorfeld der Wahlen exponentiell gestiegen, da die Anzeigen der UP-Regierung überall zu sehen sind, sogar in den Südstaaten.

Immer wieder haben Zeitungen Anzeigen geschaltet, die gegen unsere verfassungsmäßigen Werte verstoßen, weil sie spalterisch sind und ihnen vorgeworfen wurde, Fehlinformationen zu fördern.

In ihrem Wunsch, auch digitale Plattformen zu kontrollieren, deren Durchdringung weiter zunimmt, hat die Regierung Twitter zunächst eingedämmt. Und jetzt konzentriert er sich auf Google, dessen Algorithmus den Verkehr durch seine Suchmaschine steuert. Die meisten digitalen Nachrichtenseiten, die sich stark verbreitet haben und eine gewisse Freiheit genießen, sind den Suchmaschinen und Google-Anzeigen ausgeliefert. Die Regierung versucht, diesen Algorithmus in ihre Hände zu bekommen, damit er kontrolliert, was das Land sieht und liest. Bis das Gleichgewicht zwischen Privatem und Staat wiederhergestellt ist, wird es im Land keine freien Medien geben.

Die unbequeme Wahrheit würde weiterhin fotografiert werden.