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Es war einer der größten Koryphäen der Moderne, der verstorbene Rabbi Lord Jonathan Sacks, der sagte: „Führungskräfte lassen sich von ihrer Vision der Zukunft leiten, und das inspiriert andere. Die Bostoner Philanthropin und Freiwillige Rhonda Forman hat eine kürzliche Reise nach Israel mit einem so tiefen Gefühl der Inspiration erfüllt, dass sie nun hofft, ihre Erfahrungen zu teilen und die jüdische Gemeinde Bostons zu inspirieren, ihre Unterstützung für zwei besondere Initiativen im Negev und in Galiläa zu vertiefen.

Man könnte argumentieren, dass Forman in mehr als einer Hinsicht ein jüdischer Führer ist. Obwohl sie derzeit den Women for Israel Chair des Jewish National Fund-USA (JNF-USA) in Neuengland innehat, geht ihr Engagement für die Organisation und ihre Tochtergesellschaften in Israel weit über den Rahmen ihres Titels hinaus. Zum Beispiel meldete sich Forman kürzlich freiwillig für den Zweig des Jewish National Fund in den USA ADI Negev-Nahalat Eran Rehabilitationsdorf und das Ronald S. Lauder-Beschäftigungszentrum.

Formans Freiwilligenarbeit begann erstmals während der Mission eines JNF-USA-Präsidenten in der Negev. Obwohl sie sich seit vielen Jahren als Spenderin für die Organisation engagiert hatte, war dies ihre erste Gelegenheit, Projekte aus erster Hand zu sehen und die menschliche Auswirkung der Arbeit der Organisation in Israel zu verstehen. Es war die Arbeit im Rehabilitationsdorf, die sie am meisten anzog: „Ich hatte die Gelegenheit, meine Familienmitglieder mit besonderen Bedürfnissen kennenzulernen und zu lieben, und die Verbindung zu ADI Negev war ganz natürlich“, sagte Forman. „Ich wollte mehr tun, als nur Geld geben. Ich wollte mir „die Hände schmutzig machen“.

Rhonda mit Russell F. Robinson, CEO von JNF-USA, im Lauder Employment Center in Be’er Sheva (JNF-USA)

Das vom JNF-USA unterstützte Rehabilitationsdorf ist ein Zuhause im Negev für mehr als 150 Kinder und junge Erwachsene mit schweren Behinderungen und Erkrankungen. Das Dorf wird zu einem Familiensystem für die Bewohner, das eine breite Palette von Dienstleistungen anbietet, um medizinische Probleme und soziale Bedürfnisse zu erfüllen. JNF-USA ist seit mehr als 15 Jahren ein strategischer Partner und starker Unterstützer des Dorfes als Teil seiner breiter angelegten philanthropischen Unterstützung für Menschen mit Behinderungen in Israel.

Mit einem professionellen Hintergrund in der frühkindlichen Bildung erwartete Forman, als sie sich vor einigen Jahren zum ersten Mal freiwillig meldete, als Freiwillige im Kindergarten eingesetzt zu werden. Sie lernte Hebräisch und bereitete sich darauf vor, mit den Kindern zu arbeiten, machte aber stattdessen die unglaublich lohnende Erfahrung, in einem der Wohnheime zu arbeiten. Sie erinnert sich, wie schnell sie sich in ihren Job im Reha-Dorf verliebt hat und sagt: „Es war wie meine Berufung.“ Sie kehrte Anfang 2020 zurück, um in derselben Residenz mit denselben Bewohnern zu arbeiten, und half anderen Freiwilligen, die Sprachkluft zu überbrücken.

Formans Erfahrung mit dem Rehabilitation Village hat sie zu einer der engagiertesten Freiwilligen gemacht, und sie ist sehr stolz auf die Arbeit der Organisation. „ADI Negev war schon immer das Belohnendste, was ich mache. Jahr für Jahr dort hineinzugehen und zu sehen, wie sie dich erkennen, und ein kleiner Junge, der vor Freude von der anderen Seite des Raums schreit, wenn er mich sieht: „Rhonda, ich liebe dich“, solche Dinge schmelzen mein Herz.

In Bezug auf ihre Freiwilligenarbeit in Israel sagt Forman, dass ihre Tätigkeit als Außendienstmitarbeiterin ihre Perspektive verändert hat. „Da ich in Adi Negev bin, bin ich drinnen. Ich bin dort im Feld. Ich gehe zu JNF-USA-Arbeitsgruppentreffen. Ich halte Präsentationen bei unseren Chapter-Vorstandssitzungen in Boston. Letztendlich bin ich in der Lage, Updates bereitzustellen, wenn ich „vor Ort“ bin, die Sie einfach nicht durch E-Mails und Fotos erhalten können. Die Fürsorge und Liebe, die gefühlt und den Bewohnern entgegengebracht wird, ist so echt, und das kann ich jedem zu Hause zum Ausdruck bringen.

Rhonda Forman abgebildet mit einem Einwohner von Adi Negev (JNF-USA)

Zusätzlich zur Unterstützung von JNF-USA für Menschen mit Behinderungen in Israel hat die Organisation über ihr Lauder Employment Centre, das jetzt zwei Standorte hat, einen im Negev und einen in Galiläa, stark in die Schaffung von Arbeitsplätzen investiert.

Während seines Aufenthalts in Israel begann Forman auch, sich ehrenamtlich im Arbeitsamt zu engagieren, um Führungskräften dabei zu helfen, Englisch zu lernen, während sie Geschäftspräsentationen hielten. Tatsächlich hat sie ihre Freiwilligenarbeit jetzt erweitert, um mit allen zusammenzuarbeiten, vom CEO bis zu den Direktoren jeder Abteilung.

Während Formans Arbeit im Rehabilitationsdorf ihre wahre Leidenschaft ist, hält sie die Arbeit des Lauder Employment Center von JNF-USA für die versorgten Gebiete für äußerst wichtig. „Das Jobcenter Lauder in Akko hat aufgrund der wirtschaftlichen Situation in Galiläa andere Ziele als das Jobcenter in Beerscheba: Mangel an Wohnraum, Mangel an Hightech-Industrie, all das. Durch die Schaffung von Beschäftigungsmöglichkeiten und eines Karriereunterstützungssystems stärkt das Zentrum junge Berufstätige in der gesamten Region.

Und Formans Arbeit kam nicht nur allen zugute, die mit ihr arbeiteten – sie lehrte sie auch durch Erfahrungen aus erster Hand etwas über Israel. „Dank des Lauder Employment Centers habe ich wirklich verstanden, dass wir in den Vereinigten Staaten alle Gemeinschaften haben. Wir haben unsere jüdischen Gemeinden, wir sind durch unsere Synagogen verbunden, wir sind durch unsere jüdischen Schulen verbunden. In Israel ist jeder Jude. Wie bilden sie Gemeinschaften? Das ist ein großer Teil dessen, was das Zentrum tut. Sie arbeiten daran, dass sich die Menschen zugehörig fühlen. Es ist ein sehr fremdes Konzept für einen Amerikaner.

Nach der Rückkehr von seiner dritten Reise nach Israel im vergangenen November hielt Forman inne, um über seine Erfahrungen nachzudenken. Aufgrund der Arbeit, die sie mit dem Rehabilitation Village und dem Job Center geleistet hat, glaubt sie, dass sie dadurch zu einer stärkeren jüdischen Führungspersönlichkeit geworden ist, und sie plant, alles, was sie gelernt hat, mit nach Hause zu nehmen, in Boston, mit einem Ziel: ihre Gemeinde dazu zu inspirieren ihre Unterstützung vertiefen. für Land und Volk Israel, und vielleicht sogar ehrenamtlich bei einem der Sonderprojekte von JNF-USA im Negev oder in Galiläa.

Für weitere Informationen zur Unterstützung des Jewish National Fund-USA oder zur Freiwilligenarbeit in Israel senden Sie eine E-Mail an Sara Hefez, JNF-USA Executive Director, New England and Capital Region, unter [email protected] oder rufen Sie 617.423.0999 x811 an

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Als Umweltreporter für The Times of Israel versuche ich, die Fakten und die Wissenschaft hinter dem Klimawandel und der Umweltzerstörung zu vermitteln, die offizielle Politik, die unsere Zukunft beeinflusst, zu erklären – und zu kritisieren – und die israelischen Technologien zu beschreiben, die Teil der Lösung sein können.

Ich habe eine Leidenschaft für die Natur und bin entmutigt von dem düsteren Mangel an Bewusstsein für Umweltfragen, das von den meisten Bürgern und Politikern in Israel gezeigt wird.

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