Probleme in der Lieferkette führen in den Vereinigten Staaten zu Engpässen bei lebenswichtigen medizinischen Hilfsgütern

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Die beispiellose Belastung der amerikanischen Gesundheitssysteme wird sich weiter verschärfen.


LOri Lee verbringt viel Zeit damit, Connecticuts größtes Gesundheitssystem mit medizinischer Versorgung zu versorgen, von Infusionsleitungen bis hin zu Mullbinden. Es ist eine Aufgabe, die zunehmend schwieriger geworden ist, da beispiellose Unruhen die Lieferkette in Schwierigkeiten gebracht haben.

„Es gibt wahrscheinlich Hunderte von Pannen von Artikeln, die wir bestellen, die nicht ankommen“, sagt Lee, Senior Vice President of Clinical Operations bei Yale New Haven Health, das einen Jahresumsatz von 5,6 Milliarden Dollar und Krankenhäuser in Bridgeport und Greenwich hat. Sie sagt, dass die Liste der Engpässe grundlegende Artikel wie Infusionsschläuche und Katheter umfasst, die in Krankenhäusern ständig verwendet werden.

Bei Just-in-Time-Bestellungen verlässt sich das Gesundheitssystem darauf, dass die Händler die Materialien schnell liefern, anstatt dass Krankenhäuser sie auf Lager halten. „Viele dieser Dinge tauchen im Alltag nicht auf“, sagt Lee. Sie setzte ihr Team aus Ärzten und Krankenschwestern ein, um nach Ersatzstoffen zu suchen, was eine Schulung der Krankenschwestern über die geringfügigen Unterschiede in ihrer Funktionsweise erfordert. „Es ist nicht wirklich wie Cola und Pepsi“, sagt Lee. „Es ist jeden Tag eine gewaltige, gewaltige Anstrengung, mit der wir wirklich zu kämpfen haben.“

Das US-Gesundheitssystem ist mit Versorgungsengpässen konfrontiert, die die Probleme zu Beginn der Covid-19-Pandemie in den Schatten stellen, als die notwendige persönliche Schutzausrüstung wie Masken und Kittel fast unmöglich zu finden war. Damals waren Engpässe vielleicht dringender, aber die heutigen Probleme umfassen eine viel breitere Palette von Geräten. Sie sind auf Komponentenknappheit, ausstehende Häfen, Transportprobleme und Sperrungen in China zur Bekämpfung der Ausbreitung von Covid-19 zurückzuführen. Ein Großteil der Aufmerksamkeit für die Krise in der Lieferkette konzentrierte sich auf Autohersteller und Elektronikunternehmen, die mit Werksschließungen in Produktionszentren wie Shenzhen und Shanghai konfrontiert sind, aber die Auswirkungen schwer zu findender medizinischer Verbrauchsmaterialien und Geräte sind ebenfalls schwerwiegend und wirken sich auf Arztpraxen und den Betrieb aus Zimmer in den Vereinigten Staaten

das Auflistung seltene Gegenstände ist lang. Es umfasst Latex- und Vinyl-Untersuchungshandschuhe, OP-Mäntel, Laborreagenzien, Probenentnahmetestzubehör, Kochsalzspülspritzen und Dialyseprodukte, so die Food and Drug United States Administration.

Owens & Minor, ein Logistikunternehmen für das Gesundheitswesen mit einem Jahresumsatz von 8,5 Milliarden US-Dollar, sagt, dass 45 % der von ihm bearbeiteten Artikel in irgendeiner Weise durch das Angebot begrenzt sind. Dazu gehören Injektionsnadeln und Spülspritzen, Blutentnahmeröhrchen, chirurgisches Pflaster, chirurgische Handschuhe, Kanister zur Absaugung, intravenöse Lösungen, Dialysekonzentrate, eine Vielzahl von Wundversorgungsprodukten, Behälter für scharfe und spitze Gegenstände, Katheter sowie Ernährungsprodukte für Erwachsene und Kinder.

„Es ist riesig“, sagt Jeff Jochims, COO von Owens & Minor Health Products and Services.

Medline, ein weiteres großes medizinisches Versorgungsunternehmen, sagt, dass Krankenhäuser, Operationszentren, Pflegeheime und Gesundheitsdienstleister alle den Einbruch spüren. „Aufgrund branchenweiter Versorgungsunterbrechungen ist die Speicherung für die Widerstandsfähigkeit des Gesundheitswesens zu einem entscheidenden Faktor geworden“, sagte Jim Boyle, Executive Vice President von Medline, per E-Mail. Um seine eigenen Lieferketten zu stärken, hat das Unternehmen fünf neue Vertriebszentren eröffnet, zwei weitere sollen noch in diesem Jahr fertiggestellt werden, darunter eines in Richmond Hill, Georgia, in der Nähe des Hafens von Savannah.

Einige Engpässe stehen in direktem Zusammenhang mit der Pandemie. Massenimpfbemühungen haben zum Beispiel die Versorgung mit Spritzen und Nadeln angespannt. Andere sind auf Schließungen in China zurückzuführen. Diese Abschaltungen haben sich noch nicht vollständig durch die Lieferkette für medizinische Produkte und Verbrauchsmaterialien hindurchgearbeitet, was bedeutet, dass sich die begrenzte Versorgung in diesem Sommer verschlechtern könnte, insbesondere wenn die Abschaltungen verlängert werden.

„Wir haben die falschen Produkte mit der falschen Lieferung am falschen Ort“, sagt Abe Eshkenazi, Geschäftsführer der Association for Supply Chain Management. „Es ist keine Störung, es ist eine Reihe von Störungen.“

Bei häufig verwendeten und vorrätigen Artikeln, die zur Behandlung von Patienten benötigt werden, hatte die Branche insgesamt Ausführungsraten von 96 % bis 98 %, was bedeutet, dass nur ein sehr kleiner Prozentsatz der Bestellungen ausstehend war. Heute, sagt Jochims, liegt die Auftragserfüllungsrate der Branche bei diesen Artikeln bei 80. „Früher bearbeiteten Krankenhäuser 50 bis 100 nicht vorrätige Artikel pro Tag“, sagt er. „Es gibt viele Institute, die heute zwischen 800 und 1.000 Backorders pro Tag bearbeiten.“

Es geht nicht nur um medizinische Versorgung. Ähnliche Probleme bestehen seit langem bei Arzneimitteln, von denen viele auf wichtige Inhaltsstoffe aus Asien angewiesen sind. Entsprechend Forschungsergebnisse der Mayo Foundation for Medical Education and Research. Die wachsende Zahl elektronischer Geräte im Gesundheitswesen hat dazu geführt, dass Artikel wie Defibrillatoren und Bildgebungsgeräte den gleichen Versorgungsschocks ausgesetzt sind wie Unterhaltungselektronik.

Selbst für in den Vereinigten Staaten hergestellte Artikel haben globale Lieferketten Chaos angerichtet, da Komponenten aus Asien und anderswo schwer zu bekommen sind. Jochims von Owens & Minor sagt, dass er bei eingehenden Artikeln manchmal Ausführungsraten von 50 % oder weniger sieht, obwohl das etwas zugenommen hat. „Wir haben es mit den gleichen Dingen zu tun wie unsere Kunden“, sagt er.


„Es ist jeden Tag eine gewaltige, gewaltige Anstrengung, mit der wir wirklich zu kämpfen haben.“

Lori Lee, Yale New Haven Gesundheit


Um beispielsweise N95-Masken herzustellen, müssen kleine Metallclips auf den Nasenrücken des Trägers gegossen werden. Die Herstellung von Spritzen erfordert beides Kunststoffharz (das bei steigenden Preisen knapp war) zum Formen des Spritzenkörpers und Nadelspitzen für die Injektion. „Wenn man das Kunstharz nicht bekommt, um einen Spritzenzylinder zu formen, dann hat man einen Mangel“, sagt Jochims. „Wenn Sie die Nadelspitzen nicht bekommen, dann haben Sie keine Verwendung für Ihre Spritze, selbst wenn Sie das Plastik bekommen können. Es ist eine sehr komplexe Reihe von Herausforderungen, denen wir heute gegenüberstehen.

Schließungen in China haben eine Verzögerung von 45 bis 90 Tagen, bevor ihre Auswirkungen in den Vereinigten Staaten sichtbar werden. Jochims schätzt, dass die Herausforderungen in der Lieferkette bis 2023 anhalten werden. Gleichzeitig steigen die Kosten für Komponenten, für den Transport und sogar für Lager, wo es traditionell ist Lieferanten stehen nun im Wettbewerb mit Amazon und anderen E-Commerce-Akteuren, was zu langfristiger Inflation führen könnte.

Während Hersteller medizinischer Geräte und Verbrauchsmaterialien jahrzehntelang nach dem günstigsten Standort für ihre Fabriken gesucht haben, um Kosten zu sparen, beginnt sich diese Rechnung zu ändern. „Es gab diesen wahnsinnigen Drang, die Risiken über die Kosten zu stellen“, sagt Aidan Madigan-Curtis, Partner bei Eclipse Ventures.

Mexiko, das bereits ein bedeutender Hersteller von medizinischen Geräten und Pharmazeutika ist, verzeichnet eine erhöhte Nachfrage von Unternehmen, die dort produzieren wollen, sagt Omar Troncoso, ein in Mexiko ansässiger Partner des Beratungsunternehmens Kearney Management. „Wir haben Anbieter mit 50 RFPs, die auf eine Antwort warten“, sagt er. „Ich gehe davon aus, dass 48 keine Antwort erhalten wird.“

Was ist die Lösung ? Im Jahr 2020 untersuchten die National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine die Ursachen von Engpässen bei medizinischen Produkten und Möglichkeiten zur Verbesserung medizinischer Lieferketten sowohl in normalen Zeiten als auch in Notfällen der öffentlichen Gesundheit. Sein 364-seitiger Bericht, Stärkung der Widerstandsfähigkeit der Lieferketten für medizinische Produkte des Landes, das Anfang dieses Jahres herauskam, forderte die FDA auf, Informationen zu Lieferung, Qualität, Menge und Kapazität öffentlich zu verfolgen und eine öffentliche Datenbank einzurichten; dass Gesundheitssysteme Vertragsstrafen für mangelnde Versorgung vorsehen; und für die Bundesregierung, die Lagerhaltung zu optimieren, um unter anderem Engpässen bei medizinischen Produkten entgegenzuwirken.

Aber keine dieser Lösungen wird kurzfristig eintreten, und in der Zwischenzeit versuchen Krankenhäuser und Gesundheitssysteme, damit fertig zu werden. „Das ist ein nationales Problem“, sagt Lee von Yale New Haven Health. Als der PSA-Mangel behoben war, „waren alle glücklich, auch wir. Was die Leute nicht wissen, ist, dass er jetzt zu all diesen anderen Kategorien übergegangen ist und es fast schwieriger ist, damit umzugehen. Du kannst nicht alles speichern.

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