„Quilts for Survivors“: Wie eine Social-Media-Initiative Überlebenden von Wohnheimen Trost spendet

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Von Donna Sound und Nicole Bogart

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Canmore, AB. (TVC-Netzwerk) – Eingehüllt in eine Steppdecke, die von ihrer besten Freundin aus Kindertagen handgefertigt wurde, ist Carol Smith von Komfort überwältigt.

Nach 45 Jahren Trennung sind Smith und ihr bester Freund Robin Chapman wieder vereint, zusammengebracht von einer Facebook-Gruppe, die sich der Unterstützung von Überlebenden des kanadischen Internatsschulsystems widmet.

„Robin sagte, als ich Angst bekam, diese Decke um mich zu wickeln und so zu tun, als würde sie dort sitzen und mich festhalten“, sagte Smith gegenüber CTV National News on Zoom, wo sie und Chapman sich von Angesicht zu Angesicht verbinden konnten.

„Ich liebe dich Robin… [I’m] freue mich, dir ins Gesicht zu sehen.

Smith und Chapman wurden beste Freunde, nachdem sie sich in der Wohnanlage in Kamloops getroffen hatten. Die beiden wurden unzertrennlich und durchlebten die Traumata des Internats, nachdem sie als junge Mädchen aus ihren Häusern gerissen worden waren.

„Ich hatte keinen Namen. Mir wurde eine Nummer gegeben. Bis heute erinnere ich mich an diese Nummer, es war 131“, sagte Smith.

Beide Frauen sind immer noch von der Erfahrung gezeichnet und haben an mehreren Stellen in ihrem Leben mit tiefen Depressionen zu kämpfen.

„Ich wachte manchmal mitten in der Nacht auf und sah, wie jemand ein Kind aufweckte, und dann folgte ihm dieses Kind. Ich wusste nie, wohin sie gingen. Ich erinnere mich nicht einmal, ob sie überhaupt zurückkamen“, sagte Chapman sagte.

Nachdem letztes Jahr 215 nicht markierte Gräber auf dem Gelände des ehemaligen Wohnheims Kamloops entdeckt wurden, schlossen sich Smith und Chapman der Facebook-Gruppe Quilts for Survivors an, einer Initiative, die sich ausschließlich auf Freiwillige und Spenden stützt, um lebensgroße Decken für Überlebende von Wohnheimen herzustellen.

Die Gruppe wurde von Vanessa Genier, einer indigenen Mutter aus Missianbie First Nation in Ontario, gegründet. Aufbauend auf Geniers Überzeugung, dass „ein Quilt mit Liebe zusammengenäht ist“, begann sie, Quilts zu nähen, um das Leben von Kindern zu ehren, die nie aus Internaten zurückgekehrt sind, und gleichzeitig den Überlebenden Trost zu spenden.

Die Gruppe, die mehr als 5.000 Mitglieder hat, begann mit dem Ziel, 18 Quilts herzustellen.

„Aber hier sind wir fast 11.000 Quilts später und immer noch in Arbeit“, sagte Genier gegenüber CTV National News. „Wir haben über 600 Leute, die auf Bettdecken warten.“

Für Smith und Chapman sind die Steppdecken ein Symbol des Trostes und setzen sich für dringend benötigte Ressourcen für die psychische Gesundheit von Überlebenden ein.

„An der Stelle, an der 215 Babys gefunden wurden; mein Haar wurde geschnitten; Meine Kleider wurden mir weggenommen und ich bekam eine Uniform“, heißt es in einem Gedicht, das Smith geschrieben hat und in dem er seine Erfahrungen im Internat beschreibt.

„Ich hatte keinen Namen; Mir wurde eine Nummer gegeben – 131; Ich habe gehungert; Ich war ein Sklave … keine Umarmungen mehr; mehr Komfort in meinem Zuhause … Ich habe gelernt, kein Ureinwohner zu sein; aber ich bin stark und belastbar… ich bin stolz darauf, WER ich bin; sie konnten mich nicht wegnehmen.

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Sonja [email protected]