Schlangenfänger Stuart McKenzie entdeckt in einer unerwarteten Karriere den Social-Media-Star

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Stuart McKenzie von Sunshine Coast Snake Catchers in Queensland, Australien, sagte, er habe mit dem Fangen von Schlangen als „Nebenjob“ begonnen, während er im Australia Zoo arbeitete, aber es wurde zu einer Vollzeitkarriere, als er entdeckte, dass es einen „Nischenmarkt“ für Reptilien gab. Umzugsdienste. Foto mit freundlicher Genehmigung von Stuart McKenzie

21. April (UPI) — Stuart McKenzie von Sunshine Coast Snake Catchers in Australien hat giftige Schlangen – und manchmal Plastikspielzeug – aus Häusern in und außerhalb von Queensland entfernt, aber trotz einer lebenslangen Liebe zu Reptilien sagte er, dass der Karriereweg unerwartet gekommen sei.

McKenzie, dessen beliebte Social-Media-Videos ihn und seine Crew in die Hauptrolle in der National Geographic Australia-Serie brachten Aussie Snake Wranglerssagte, seine Liebe zu Reptilien begann, als er ein Kind war und Eidechsen als Haustiere hielt, „anstelle des normalen Hundes oder der Katze“.

„Ich hatte ein paar Eidechsen. Einer von ihnen lebt noch, er ist ungefähr 28 Jahre alt“, sagte McKenzie UPI in einem Zoom-Interview.

McKenzies Tierliebe führte ihn zum Studium der Zoologie und Meeresbiologie an der University of Townsville.

„Ich dachte zu diesem Zeitpunkt nicht wirklich, dass ich mit dem Fangen von Schlangen anfangen würde“, sagte McKenzie.

Er sagte, während seiner siebenjährigen Tätigkeit im Australia Zoo in Beerwah, Queensland, habe er ein Schlangenfanggeschäft gegründet, das seiner Meinung nach als „Gig-Parallele“ begann, sich aber in einen Vollzeitjob verwandelte, als er die „Nische“ entdeckte Markt“ für Reptilienentfernungsdienste.

unerwartete Orte

McKenzie und ihr Team von etwa fünf Vollzeit-Schlangenfängern an der Sunshine Coast durchkämmen jetzt täglich die Gegend, um Schlangen innerhalb und außerhalb von Häusern zu bewegen.

Das Team veröffentlicht Videos ihrer Rettungen in den sozialen Medien, wo sie häufig viral werden. Ein aktuelles Video, das sich auf Facebook als beliebt erwies, zeigte, wie das Team eine schwarze Schlange mit rotem Bauch entfernte, die in einem fahrenden Auto entdeckt wurde, als sie über die Füße der Insassen glitt.

„Es war ziemlich verrückt, es ist das erste Mal seit mehreren Jahren, dass das passiert ist“, sagte er über die per Anhalter fahrende Schlange.

Er sagte, dass Schlangen viel häufiger in Häusern auftauchen.

„Ich habe sie in Öfen gefangen, sie in Kühlschränken versteckt, ich habe sie unter Betten gefangen – sogar unter jemandes Kopfkissen oder hinter Kissen versteckt“, sagte er. „Du könntest um dein Haus herumgehen und auf irgendein Objekt oder irgendeinen Bereich deines Hauses zeigen und ich habe dort wahrscheinlich eine Schlange gefangen.“

McKenzie sagte, es sei auch nicht ungewöhnlich, dass ein Schlangenfänger in einem Haus ankommt und feststellt, dass das gemeldete Reptil ein Plastikspielzeug, ein Gummiband, ein Gartenschlauch oder, in einem denkwürdigen Fall, ein Handtaschenband war.

„Sie wollte nicht einmal reinkommen, sie war so ausgeflippt“, erinnerte sich McKenzie an den Besitzer der Handtasche. „Sie sagte: ‚Oh, schau aus dem Fenster‘, und ich schaue aus dem Fenster und es sah aus wie eine zusammengerollte Schlange, und gleichzeitig tat es das nicht.“

Ein weiterer denkwürdiger Fehlalarm betraf einen Tisch mit Glasboden auf der Terrasse eines Anrufers.

„Wir hatten am Morgen ein bisschen Regen oder ein bisschen Feuchtigkeit, und ein Wassertropfen, wie ein Wassertropfen, war in Form einer Schlange unter den Tisch gegangen. Es hinterließ im Grunde diesen Wasserabdruck darunter und sie dachte, es sah aus wie eine Schlange“, sagte er.

Schlangensicherheit

McKenzie sagte, er verlasse sich mehr auf seine „Erfahrung und sein Können“ als auf seine Sicherheitsausrüstung, wenn er Schlangen fängt, sogar giftige Arten wie rotbäuchige schwarze Schlangen und östliche braune Schlangen. Er sagte, dass diese beiden Arten zu seinen Favoriten gehören.

„Roter Bauch, nur weil ich gerne mit ihnen arbeite, sie sind ziemlich gut im Umgang, sie sind eine sehr schüchterne Schlange, aber sie sind einfach eine schöne Schlange“, sagte er. „Braune Schlangen, nur weil sie eine Herausforderung sind. Der Versuch, an einem heißen Sommertag eine braune Schlange zu fangen, bringt das Adrenalin in Wallung und es ist eine Herausforderung, man muss gut in seinem Job sein, um es zu schaffen.“

McKenzie sagte, er habe „knappe Begegnungen“ mit gefährlichen Schlangen gehabt, aber keine größeren Zwischenfälle.

„Ich wurde von einer Peitschennatter mit gelbem Gesicht gebissen, die eine leicht giftige Schlange ist, es hat wirklich nichts bewirkt. Und auch eine braune Baumschlange, die ebenfalls leicht giftig ist. Ich hatte sehr enge Anrufe mit braunen und roten Bäuchen , aber zum Glück keine Bisse“, sagte er.

Die Vielfalt der lokalen Schlangenarten macht die Arbeit interessant, sagte McKenzie.

„Wir haben hier an der Sunshine Coast Glück, andere Schlangenfänger in anderen Teilen Australiens fangen buchstäblich nur eine braune Schlange, eine Rotbauchnatter und vielleicht eine Python, und das ist alles, wenn wir hier vielleicht 15 Schlangenarten haben die wir möglicherweise jede Woche fangen oder treffen könnten.

Angst vor Schlangen

Er sagte, dass ein Großteil der öffentlichen Angst vor Schlangen auf häufigen Missverständnissen beruht.

„Einer der großen ist, dass die Leute denken, die Schlangen werden sie verjagen“, sagte er. „Und wir versuchen, das Leuten zu vermitteln, die sie nicht kennen. Schlangen bewegen sich auf jemanden zu, sie verteidigen sich, aber es läuft alles auf ihr Abwehrverhalten hinaus, sie verfolgen niemanden aktiv.“

Er sagte, das Beste, was Menschen tun können, um sich vor Schlangen zu schützen, sei, sich über die Tiere zu informieren.

„Lesen Sie über Schlangen, lernen Sie sie kennen, lernen Sie, dass sie nicht diese großen, hässlichen, bösen Monster sind, die herumlaufen, Ihre Kinder jagen und versuchen, Menschen zu fressen“, sagte er. „Sie sind das komplette Gegenteil, sie haben Angst vor Menschen, sie wollen nichts mit uns zu tun haben, und sie wollen einfach nur mit ihrem Tag weitermachen. Und sie essen alle Ratten. Wenn wir das nicht hätten die Schlangen, wir würden von Ratten überschwemmt werden.“

Menschen können auch zum Schutz von Schlangen beitragen, indem sie ihre Gärten sauber und ihre Haustüren geschlossen halten.

„Das Beste für eine Schlange ist wahrscheinlich, dort zu bleiben, wo sie ist, ich weiß, das würde mich wahrscheinlich bankrott machen, aber das ist das Beste für eine Schlange , wir müssen sie bewegen, und wir versuchen, die geeigneten Bereiche auszuwählen.“

McKenzies TV-Serie, Australische Schlangenfänger, wird voraussichtlich in diesem Jahr für eine zweite Staffel zurückkehren. Er sagte, die Show habe zu einer Steigerung seiner Anerkennung auf der Straße geführt, aber er fügte hinzu, dass die Leute ihn oft an seinem Ruhm in den sozialen Medien erkennen, noch bevor die Show begann.

„Viele Leute, normalerweise ein paar Leute jedes Mal, wenn ich in die Läden gehe, kommen auf mich zu und sagen: ‚Hey, Stu, ich liebe die Videos, mach weiter so‘ oder ‚Ich mag dieses Video‘ und Sie erzählen mir von Videos, die ich vor anderthalb Jahren mochte und vergessen hatte“, sagte er. „Also das ist wirklich cool.“