So erkennen Sie gefälschte oder missbräuchliche Schuldeneintreiber, die sich in sozialen Medien verstecken

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In den sozialen Medien schauen Sie sich Kochvideos an, sehen sich Fotos von Traumreisezielen an und scrollen durch endlose Schlagzeilen. Jetzt könnten auch Websites wie Instagram, Facebook und Twitter dazu dienen, Schuldeneintreiber in Ihre Direktnachrichten einzuschleusen.

Ende 2021 traten Änderungen der Regeln des Fair Debt Collections Practices Act in Kraft, die festlegen, wie externe Inkassounternehmen über soziale Medien, E-Mail und SMS kommunizieren können. (Möglicherweise sehen Sie die abgekürzte Urkunde in FDCPA.)

Verbraucherschützer wie April Kuehnhoff, Anwältin am National Consumer Law Center in Boston, befürchten, dass die Regeln zu Verwirrung und einer Zunahme von Betrug führen könnten.

„Es ist viel billiger, elektronische Kommunikation zu nutzen, um mehr Menschen zu erreichen. Wir werden eine Zunahme der Zahl illegitimer Akteure sehen, die sich als Schuldeneintreiber ausgeben und E-Mails, Direktnachrichten oder Textnachrichten an Menschen senden, um sie zur Zahlung von Geld zu bewegen Schulden, die sie eigentlich nicht gemacht haben“, sagt Kühnhoff.

Wenn Sie die Anzeichen erkennen und Ihre Rechte kennen, können Sie sich vor unlauteren und betrügerischen Inkassopraktiken schützen. Hier erfahren Sie, worauf Sie achten sollten und wie Sie beim Durchsuchen von Benachrichtigungen sicher bleiben.

ROTE FLAGGEN

Mehrere Warnzeichen können Sie auf missbräuchliches Verhalten oder Betrug aufmerksam machen:

◼️Die Nachricht ist nicht privat.

Sammler können darum bitten, sich Ihren Freunden oder Followern anzuschließen, solange sie Ihnen sagen, dass sie Schuldeneintreiber sind. Das Inkassogesetz von 2021 besagt jedoch, dass alle Kommunikationen privat sein müssen. Das bedeutet, dass Beiträge für die Öffentlichkeit oder Personen in Ihrem Netzwerk auf der Plattform nicht sichtbar sind. Wenn Sie eine Nachricht erhalten, die andere sehen können, signalisiert dies einen schlechten Schauspieler.

◼️ Es fehlen wichtige Informationen.

Inkassounternehmen sind gesetzlich dazu verpflichtet, spezifische Details über die Schulden offenzulegen, einschließlich des geschuldeten Betrags, des Namens des Gläubigers und Informationen über Ihre Rechte. Sie werden diese Informationen, sogenannte Validierungsmitteilungen, in der Regel bei der ersten Kontaktaufnahme oder innerhalb von fünf Tagen bereitstellen.

„Wenn jemand nur sagen würde ‚Ich bin ein Schuldeneintreiber‘ und sonst nichts, wäre ich definitiv von Anfang an misstrauisch“, sagt Katie Bossler, Qualitätssicherungsspezialistin bei GreenPath, einer gemeinnützigen Kreditberatungsagentur.

◼️ Du wirst bedroht oder belästigt.

„Manchmal drohen Betrüger den Verbrauchern mit Verhaftung oder Abschiebung oder versuchen, sie zur schnellen Zahlung einzuschüchtern“, sagt Kühnhoff. Aber es ist für Sammler illegal, Drohungen auszusprechen oder gewalttätige oder profane Sprache zu verwenden.

Ein Inkassounternehmen kann Sie auch nicht rechtlich verklagen, wenn die Forderung verjährt oder verjährt ist. Woher wissen Sie, ob Ihre Schulden verjährt sind? Informieren Sie sich über die Gesetze Ihres Bundesstaates und überprüfen Sie Ihr Zahlungsverhalten in Ihren Kreditauskünften. Oder suchen Sie Hilfe bei Ihrem örtlichen Rechtshilfebüro oder einer gemeinnützigen Kreditberatungsstelle.

◼️ Sie werden zu einer ungewöhnlichen Zahlung aufgefordert.

Betrüger streben oft nach einer schnellen Zahlung durch schwer wiederzuerlangende Methoden. Ein seriöser Inkassodienst werde Sie nicht zwingen, mit fragwürdigen Mitteln wie Überweisung, Bitcoin-Terminal oder Prepaid-Karte zu bezahlen, sagt Kühnhoff. „Sie werden dir nicht sagen, dass du in den Apple Store gehen und einen Apple kaufen sollst [gift] Karte.“

Zahlen Sie nichts, ohne vorher zu bestätigen, dass die Schuld und der Eintreiber echt sind. Sie können mehr über gefälschte und missbräuchliche Inkassounternehmen von der Federal Trade Commission erfahren. Siehe arkansasonline.com/221debt.

SCHÜTZEN SIE IHRE RECHTE

Das neue Inkassogesetz gibt Ihnen einen gewissen Schutz. Beispielsweise können Sie die Kommunikation deaktivieren. Sammler müssen eine einfache und kostenlose Möglichkeit bieten, den Kontakt zu sozialen Medien zu beenden. Die Schulden werden dadurch jedoch nicht getilgt.

Sie haben auch das Recht, eine Schuld anzufechten, die Sie für falsch halten oder die Ihnen nicht gehört. Sie müssen jedoch innerhalb von 30 Tagen nach Erhalt der Mitteilung einen schriftlichen Antrag stellen, wenn Sie die Schuld anfechten oder weitere Informationen erhalten möchten. Informationen dazu, wie beides zu tun ist, sollten in der ersten Mitteilung des Sammlers enthalten sein.

Wie können Sie die Schulden und den Sammler überprüfen? Bossler schlägt vor, zuerst Ihre kostenlosen Kreditauskünfte von AnnualCreditReport.com zu erhalten. „Erstellen Sie eine Liste Ihrer Schulden: Gläubiger, Salden, Kontonummern. Der Schuldeneintreiber bezieht sich oft auf die letzten vier Ziffern der Kontonummer“, sagt Bossler.

Möglicherweise haben Sie es mit einem Inkassodienst für den ursprünglichen Gläubiger zu tun, was den Abgleich der Details erleichtert. Aber der ursprüngliche Gläubiger hätte die Schuld an ein externes Unternehmen verkaufen können. Dieser Drittanbieter muss Informationen wie Name, Firma und Postanschrift bereitstellen. Verwenden Sie diese Details, um ihre Authentizität zu überprüfen.

Mehrere Bundesstaaten haben ihre Inkassolizenzen beim National Multistate Licensing System registriert, erklärt Kühnhoff. „Auch wenn Ihr Staat ihn nicht verwendet, könnte es sich lohnen zu prüfen, ob dieser Name ein legitimer Name für die Schuldeneintreibung ist, der in anderen Staaten registriert ist.“

Selbst wenn alles in Ordnung ist, fühlen Sie sich nicht unter Druck gesetzt, sofort zu bezahlen. Eine Zahlung könnte eine verjährte Schuld wiederbeleben. Nehmen Sie sich stattdessen Zeit, um einen Plan zu erstellen, der zu Ihnen und Ihrem Budget passt.

Wenn ein Inkassounternehmen Ihre Rechte verletzt oder Sie betrogen werden, können Sie bei der FTC, dem Consumer Financial Protection Bureau oder der Generalstaatsanwaltschaft eine Beschwerde einreichen.

Dieser Bericht wurde The Associated Press von der persönlichen Finanzwebsite NerdWallet zur Verfügung gestellt. Lauren Schwahn ist Autorin bei NerdWallet.