Social-Media-Beiträge tunesischer Frauen glorifizieren die riskanten Überfahrten von Migranten nach Europa

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TUNIS, Tunesien – Auf einem Foto, das im November gepostet wurde, trägt Sabee al Saidi, 18, knallrosa Lippenstift, während sie sich über die Seite eines wackeligen Holzbootes lehnt, hinter ihr erstreckt sich ein ruhiges blaues Meer. In einem Video lächelt sie neben einem Dutzend anderer Migranten und gestikuliert zu einem beliebten Rap-Song.

Einen Monat später veröffentlichte Chaima Ben Mahmoude, 21, ein ähnliches Video und winkte, als sie mit ihrem Verlobten in einem Boot voller Migranten die Überfahrt von Tunesien nach Italien machte.

Die beiden tunesischen Frauen haben mit ihren Posts Kontroversen ausgelöst – sie zeigen sie auf scheinbar sorglosen Reisen über das Mittelmeer, landen in Lampedusa, Italien, und reisen dann in europäische Städte, wo sie Selfies neben Denkmälern machen, auf denen beliebte Modemarken zu sehen sind. Viele haben sie dafür kritisiert, dass sie einen Trip, der jedes Jahr Tausende tötet, „normalisiert“ haben.

Laut dem Missing Migrants Project wurden im Jahr 2021 2.048 Menschen im Mittelmeer vermisst, davon 23.000 seit 2014. Experten warnen davor, dass al Saidi und Ben Mahmoude – Social-Media-Influencer in Tunesien mit zusammen fast 2 Millionen Followern auf TikTok und Instagram – dies könnten inspirieren andere, die gefährliche Überfahrt zu machen.

„Soziale Medien verbreiten ein falsches Bild von Europa“, sagte Matt Herbert, Forschungsdirektor der Global Initiative against Transnational Organized Crime.

In der Vergangenheit, sagte er, war der Motor der Migration „die Diaspora, die für den Sommer nach Hause zurückkehrte. Die Leute würden sehen, wie ihre Cousins ​​​​neue und teure Kleidung tragen, und sich danach sehnen, so zu sein.

„Mit Social Media ist es für alle viel sichtbarer und zugänglicher“, sagte Herbert.

Tunesien ist einer der wichtigsten Ausgangspunkte für Migranten aus Nordafrika nach Europa, wobei sich jedes Jahr Tausende von Tunesiern denjenigen anschließen, die die Reise aus anderen Teilen Afrikas und dem Nahen Osten antreten. Da Tunesien einst ein beliebtes Touristenziel mit einer aufstrebenden Mittelschicht war, als sich die Wirtschaft des Landes verschlechterte – mit einer Arbeitslosenquote von 18 %, die durch die Auswirkungen von COVID-19 noch verschärft wurde – explodierten die Migrationsversuche.

Im Jahr 2021 haben die Behörden mehr als 23.000 Migranten abgefangen, die versuchten, die tunesische Küste zu verlassen. Diese Zahl ist deutlich höher als im Jahr 2019, als rund 5.000 Menschen abgefangen und die Zahl der Zwerge im vergangenen Jahrzehnt erfasst wurde.

Ein Bericht der Globalen Initiative gegen die grenzüberschreitende organisierte Kriminalität weist auf steigende Arbeitslosigkeit und Pessimismus hinsichtlich der Fähigkeit der tunesischen Führung hin, die Situation zu verbessern. Nach regierungsfeindlichen Protesten im ganzen Land im vergangenen Juli suspendierte Präsident Kais Saied das Parlament und übernahm weitreichende Befugnisse, was die Befürchtung eines Rückfalls der Demokratie schürte.

Die Reise über das Mittelmeer ist lokal als „Harka“ bekannt – ein Hinweis auf das symbolische „Brennen“ von Grenzen und die Vernichtung persönlicher Dokumente vor der gefährlichen Überfahrt. Die Underground-Intrige, die einst die Harka umgab, ist in den letzten Jahren verblasst, da immer mehr Menschen auswanderten, und wird in den sozialen Medien, in der Musik und im Fernsehen viel diskutiert.

Während die Posten von Ben Mahmoude und al Saidi auf Kritik stießen, kamen viele auch zu ihrer Verteidigung, was widerspiegelte, dass einige die Harka als ihre einzige Möglichkeit betrachten, einem Land in der Krise zu entkommen, inmitten einer wachsenden Frustration über die Visabeschränkungen der Europäischen Union. Frankreich hat kürzlich die Visa für Tunesier um 30 % gekürzt – und für Algerier und Marokkaner um die Hälfte – und die Länder beschuldigt, bei der Rückkehr ihrer Staatsangehörigen, die sich illegal im Land aufgehalten haben, nicht zu kooperieren.

„Schande über sie? Vielmehr ist es eine Schande über uns!“, postete ein TikToker als Antwort auf die Kritik an al Saidis Video. „Sie hat es geschafft, nach Italien zu gelangen, während wir alle hier in Tunesien festsitzen.“

Während einer zweiwöchigen COVID-19-Quarantäne in einem Haftzentrum in Italien sagte Ben Mahmoude gegenüber The Associated Press, sie verstehe die Risiken der Reise. Aber finanzielle Schwierigkeiten und ihre Unfähigkeit, ein Visum zu bekommen, hatten sie „gezwungen“, die Harka zu machen.

„Ich habe in Tunesien nichts für mich gefunden“, sagte sie in dem via Zoom geführten Interview. „Ich habe einen Abschluss als Friseurin und konnte in diesem Bereich keine Stelle finden. … Als ich das tat, war das Monatsgehalt wirklich hoffnungslos – etwa 350 Dinar (120 Dollar). Du kannst damit nichts anfangen. Sie können einfach die öffentlichen Verkehrsmittel benutzen und Ihr Mittagessen kaufen – das war’s.

Ben Mahmoude, der wie al Saidi in einer kleinbürgerlichen Familie in der tunesischen Küstenstadt Sfax aufgewachsen ist, sagte, es reiche aus, einen Freund eines Freundes anzurufen. Sie zahlte 4.500 Dinar (1.560 US-Dollar) für einen Sitzplatz im Boot neben 23 anderen.

Trotz seines Lächelns in den Nachrichten sagte Ben Mahmoude, die Reise sei erschreckend gewesen. Sie beschrieb einen Moment, in dem das Boot heftig schaukelte.

„Ich hatte solche Angst, dass ich den Tod direkt vor mir sah“, sagte sie. „Die Angst war außergewöhnlich, das Meer war sehr rau und es gab viele große Wellen. Im Boot haben wir ein Gebet gesprochen und uns auf den Tod vorbereitet. Als sie uns sagten, wir seien in italienischen Gewässern angekommen, konnten wir es nicht glauben.

Dennoch sagt Ben Mahmoude, dass sie bereit war, den Tod für die Chance auf ein besseres Leben zu riskieren.

„Ich habe viele Freunde, die die Harka gemacht haben, und sie haben Verkaufsstellen in Europa gefunden. Sie setzen Hoffnung in mein Herz, dass es Arbeit und viel Geld gibt“, sagte sie. „Ich möchte mein Leben ändern, so wie sie es getan haben.“

Wael Garnaoui, ein Psychologe, der die Harka erforscht, sagt, dass ein Großteil dieser Hoffnung auf „der Migrationslüge“ ruht, einem Phänomen, das seiner Meinung nach durch die sozialen Medien verstärkt wurde.

Laut Garnaoui sehen die Menschen, wie andere nach Europa gehen, und sehen ihren offensichtlichen Erfolg. Sie denken, dass sie, wenn sie einmal in Europa sind, leicht Papiere, Arbeit und Geld bekommen können. Die Realität sieht oft ganz anders aus: Daten der Europäischen Kommission aus dem Jahr 2020 zeigten, dass die Arbeitslosenquote für Nicht-EU-Bürger fast 14 % betrug, verglichen mit etwa 6 % für die im Inland geborene Bevölkerung.

„Also gehen sie zum Eiffelturm und machen ein Selfie in einem Lacoste-T-Shirt, fotografieren teure Autos. … Sie sagen ihrer Familie zu Hause, dass alles in Ordnung ist“, sagte Garnaoui. „Wenn sie etwas anderes sagen, werden alle über sie lachen. Sie werden auf andere Leute zeigen und sagen: „Wenn ja, warum nicht du?“ »

„Es gibt so viel sozialen Druck“, sagte er.

In den Wochen, seit Ben Mahmoude und al Saidi in Europa ankamen, dokumentierten sie ihre Einkaufsbummel, BMW-Fahrten und perfekten Milchkaffee. Ein Foto von al Saidi auf einem Elektroroller im historischen französischen Dorf Puy-Notre-Dame erhielt fast 6.000 Likes, das von Ben Mahmoude unter dem Eiffelturm 8.000. Die Fotos und Videos ihrer Überfahrten sammelten Hunderttausende Likes und Aktien.

Obwohl die beiden Frauen Sponsoren in Tunesien erhalten haben, die sie für ihre Social-Media-Empfehlungen von Schönheitsprodukten und lokalen Unternehmen bezahlt haben, ist nicht klar, ob sie mit ihren Posts in Tunesien, Italien und Frankreich Geld verdienen.

Aber ihre Botschaften wirken in Tunesien, sagen Experten.

Posts wie der ihre „entmystifizieren“ eine Reise, die ansonsten zu furchteinflößend wäre, um sie zu beginnen, sagte Herbert von der Global Initiative Against Transnational Organized Crime.

„Eines der Hindernisse für die Migration ist die Angst, sich auf die Reise zu begeben. … Es ist gruselig. Was diese Videos tun, insbesondere die Videos von Männern und Frauen auf See, die ihre Reise beschreiben, konfrontiert ihre Angst mit einer visuellen Realität, durch die die Menschen sie ersetzen können“, sagte er. „Es senkt die mentale Messlatte für das Verlassen.“

Ayla Bonfligio, eine Migrationsexpertin am Mixed Migration Center, sagte, anstatt sich auf die Verlockung leuchtender Social-Media-Posts wie denen von al Saidi und Ben Mahmoude zu konzentrieren, sollte die eigentliche Kontroverse „die Tatsache sein, dass es nur wenige legale Kanäle für junge Menschen gibt Menschen zu bewegen“. .“

Unter Berufung auf die jüngsten Visakürzungen in Frankreich sagte sie: „Diese Nutzung der Migration als politisches Druckmittel schränkt die legalen Wege weiter ein und verringert nicht die Nachfrage nach Migration.“

Was Ben Mahmoude betrifft, besteht sie darauf, dass sie nicht versucht, andere dazu zu ermutigen, das Harka zu machen.

„Ich habe diese Videos gepostet, weil ich mein Leben immer auf Instagram dokumentiere. Ob zu Hause, wenn ich ausgehe, wenn ich in einem Café bin“, sagte sie. „Für mich war das ganz normal zu posten Sachen, als ich Harka gemacht habe.“

Für viele jedoch war die Harka nichts als eine Tragödie.

Chamseddine Marzouk, eine Freiwillige des Roten Halbmonds in Zarzis, einer tunesischen Küstenstadt, begräbt seit Jahren die Leichen derer, die versuchen, Europa zu erreichen. Mit dem Bau eines provisorischen Friedhofs wollte Marzouk auf die Gefahren der Migration aufmerksam machen.

Dann wachte Marzouk letzten Sommer auf und fand einen Brief seiner Frau vor, in dem stand, dass sie und ihre Enkelkinder nach mehreren gescheiterten Versuchen, Visa zu erhalten, nach Europa aufgebrochen seien. „Verzeihen Sie, ich gehe nach Italien. Ich habe keine andere Wahl als das Meer“, heißt es in der Notiz.

„Ich habe die gleiche Situation durchgemacht, mit der ich seit Jahren zu kämpfen hatte“, sagte Marzouk.

Wenn ein Unfall passierte, „könnte ich meine Familie begraben, ohne zu wissen, wer es ist. Ich stand zwei Nächte lang unter Schock und war so erleichtert, als sie mich anriefen und mir sagten, dass sie angekommen seien.