Soziale Netzwerke und geteilte Realität

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Kelly Weills neues Buch, Von der Kante, ist ein tiefer Einblick in die Welt der Verschwörungstheoretiker der flachen Erde – diejenigen, die glauben, dass die Erde eher plan- oder scheibenförmig als kugelförmig ist – die auf brillante Weise enthüllt, wie Menschen in unlogische Überzeugungen verfallen, den Grund ablehnen, Beziehungen zerstören und sich mit einer verbinden breite Palette von Verschwörungstheorien im Zeitalter von Social Media. Schön, gründlich und oft einfühlsam verbindet das Buch die Bewegung der flachen Erde mit anderen Verschwörungstheorien, die derzeit unser Leben und unsere Politik beeinflussen.

Die Theorien über die flache Erde variieren, aber die populärsten behaupten, dass der Planet eine Scheibe mit einer hohen Eiswand um ihren Umfang ist; die Sonne ist sehr klein und schwebt nur etwa 3.000 Meilen über der Erde und beleuchtet Teile davon wie ein Suchscheinwerfer; Weltraum existiert nicht; und die Schwerkraft kann nicht existieren. Anhänger glauben, dass die NASA die Eiswand bewacht und zusammen mit anderen Regierungen Fehlinformationen verbreitet, um die Menschen glauben zu machen, dass die Erde eine Kugel ist und dass Raumfahrt möglich ist.

Online geteilte Theorien über die flache Erde mögen harmlos erscheinen, aber sie können Benutzer dazu verleiten, anderen Verschwörungen Glauben zu schenken.

FOTO: FLORENCE GOISNARD/AFP/GETTY IMAGES

Weill verbrachte Jahre damit, in die Online-Communities von Flat Earthers einzutauchen, ihre Kongresse zu besuchen und Hunderte von Gläubigen zu interviewen. Obwohl sich ihre Theorien und Hintergründe unterscheiden, identifizierte Weill einige gemeinsame Merkmale. Erstens kommt ihr erster Kontakt mit Theorien über eine flache Erde oft zu einer Zeit, in der der Rest ihres Lebens nicht gut läuft. Zweitens glauben sie an eine flache Erde, indem sie „ihre eigenen Nachforschungen anstellen“, was oft das Ansehen von YouTube-Videos und das Lesen von Internetforen beinhaltet. Eine in dem Buch beschriebene Person, so Weill, „sah sich über mehrere Tage hinweg stundenlang Videos von Flat Earth an und konvertierte sie, bevor die Woche zu Ende war.“

Tatsächlich präsentieren die sozialen Medien potenziellen Gläubigen oft Ideen für eine flache Erde. Die Empfehlungsmaschine von YouTube beispielsweise ist darauf optimiert, Internetnutzer auf „interessante“ Inhalte zu lenken, also auf Medien, die sie länger auf der Plattform halten. Wie Forscher schon lange wissen, sind extremere Inhalte – Inhalte, die diejenigen verärgern, die Verschwörungstheorien oder extremistische Ansichten vertreten oder schockierende Informationen oder Bilder enthalten – ansprechender. So können Menschen, die mit dem Ansehen relativ harmloser Videos beginnen, nach und nach auf immer marginalere Themen gelenkt werden.

Sobald Sie an eine Verschwörungstheorie glauben, ist es viel einfacher, an andere zu glauben. Die Sprache, Taktik und Gemeinschaft, die Verschwörungsgruppen charakterisieren, sind ähnlich, ebenso wie die Social-Media-Algorithmen, die das prägen, was Forscher online sehen. „Die Flat-Earth- und Pro-Trump-Bewegungen teilen Stränge derselben verschwörerischen und kontrafaktischen DNA“, bemerkt Weill.

Wenn jemand einer Verschwörungstheorie glaubt, ist es schwer, seine Meinung zu ändern. Informationen, die die Theorie entlarven, werden oft als nicht vertrauenswürdig erachtet, entweder wegen der Quelle oder weil die Gläubigen mit oberflächlich überzeugenden Gegenargumenten gespickt sind. Verschwörungstheorien trennen auch Gläubige von Freunden und Familie und überzeugen Anhänger davon, dass diejenigen, die die Theorie ablehnen, nicht vertrauenswürdig sind. „Sekten und Verschwörungsbewegungen sind Cousins“, bemerkt Weill. „Entweder man hilft der Bewegung oder man schadet ihr aktiv.

Gegen Ende des Buches weist Weill auf die Leichtigkeit hin, mit der Verschwörungstheorien das Weltbild der Menschen durchdringen können, und schreibt: „Ich wünschte, meine ehemaligen Nachbarn würden aufhören, einen fiktiven Kannibalismusring anzurufen, wenn das Restaurant an der Ecke während einer Pandemie grundlegende Gesundheitsvorkehrungen trifft.“ Als Social-Media-Forscher, der die letzten Jahre damit verbracht hat, zu studieren, was in den dunklen Ecken des Internets passiert, tat mir das Herz bei der Erkenntnis weh. Ein pfannkuchenförmiger Planet mag harmlos erscheinen, aber die ernsthaften Auswirkungen verschwörerischer Überzeugungen liegen immer noch direkt unter der Oberfläche.

Weill ist unglaublich einfühlsam und respektvoll gegenüber den Menschen, die sie interviewt, auch wenn sie ihre Frustration über den Schaden zum Ausdruck bringt, den Verschwörungstheorien in der heutigen Welt anrichten. Sie weist darauf hin, wie schwierig es ist, solche Theorien zu entlarven, da Follower normalerweise nicht bereit sind, sich an Gesprächen zu beteiligen, aber sie ist nicht hoffnungslos und betont die tiefgreifende Wirkung, die Medienpolitik haben kann, um ihre Verbreitung zu begrenzen. Eine Änderung des Empfehlungsalgorithmus von YouTube im Jahr 2019 machte es beispielsweise viel schwieriger, Flat-Earth-Inhalte zu finden.

Verschwörungstheorien und ihre Auswirkungen haben unser tägliches Leben infiltriert. Von der Kante bietet einen aufschlussreichen, menschlichen Blick darauf, was diese Überzeugungen antreibt, und die entscheidende Rolle, die soziale Medien dabei gespielt haben, Menschen in diese Welten zu ziehen.