Trucker organisieren seit den 1970er Jahren Streiks in den sozialen Medien, richtig, im CB-Funk.

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Die Anti-Impfstoff-Proteste der Trucker, die Ottawa lähmten und den kanadischen Premierminister Justin Trudeau auf die Probe stellten, brachten einige Punkte ein. Erstens sind Trucker Logistikprofis und wissen, wie man Dinge gut organisiert. Zweitens braucht es nicht viele Lastwagen, um Chaos anzurichten.

Beides wäre den Amerikanern in den 1970er Jahren, als Trucker-Blockaden eine Tatsache des Lebens und ein Phänomen der Popkultur waren, keine Neuigkeit gewesen. Wie bei den Entführungen kam es im Laufe des Jahrzehnts regelmäßig zu Unruhen unter Lastwagenfahrern, die während der ersten und zweiten Ölkrise 1974 und 1979 in weit verbreiteten Störungen gipfelten. Lastwagenfahrer, die weiter fuhren, wurden bedroht und abgeschlachtet. 1974 wurde ein Fahrer auf der Straße in Pennsylvania getötet nachdem Streikende von einer Brücke einen Stein auf sein Taxi geworfen hatten.

Diese Bewegung bietet heute einen aufschlussreichen Präzedenzfall für Proteste kanadischer Trucker, und das nicht nur, weil Ontarios sogenannter „Freedom Convoy“ den Namen von Sam Peckinpahs Film von 1978 widerspiegelt. Konvoidas zum dauerhaften Dokument der Trucker-Kultur der 70er Jahre geworden ist. So wie soziale Medien und digitale Fundraising-Plattformen die heutigen kanadischen Proteste auf eine Weise untermauern, die politische Entscheidungsträger verwirren und die Grenzen der Online-Freiheit auf die Probe stellen, haben amerikanische Trucker auch eine neue Art von Kommunikationsnetzwerk eingeführt koordinieren ihre Angriffe: Citizens Band oder CB, Radio.

„Ihre Befürworter präsentieren sie als ‚neue Form der Gemeinschaft‘, als Bruch mit der urbanen Anonymität, als Lösung für Probleme der Einsamkeit und Entfremdung“, schrieben zwei Soziologen 1978 über die CB-Funkbewegung in einer Passage, die ebenso gut auf sein könnte Soziale Netzwerke mit 21st Jahrhundert. „Kritiker beklagen es als ein Werkzeug für großangelegte Gesetzesbrüche, eine Modeerscheinung, die so frivol wie Haustierreifen und -felsen ist, oder das verräterische Zeichen für die Unfähigkeit einer einsamen und entfremdenden Kultur, echte persönliche Beziehungen zu pflegen.“

Sicher war, dass CB-Funk maßgeblich an den Unterbrechungen beteiligt war, die unabhängige Trucker ab Ende 1973 inszenierten, als Richard Nixon versuchte, das OPEC-Embargo mit einer Reihe von Ölschutzmaßnahmen zu bewältigen, darunter eine nationale 55-Meilen-Zone. Geschwindigkeitsbegrenzung. Trucker nutzten ihre CBs, um auf Audio-Chatrooms zuzugreifen, deren Publikum durch die Reichweite ihrer Antennen begrenzt war. Dort tauschten sie Tipps zu Blitzern („Smokeys“) und billigem Diesel. Sie scherzten stundenlang im südlichen Dialekt des CB-Slangs. Und von Küste zu Küste haben sie einige der spektakulärsten Staus der Welt inszeniert.

So sieht Rolling Stone aus fasste es im April 1974 zusammen:

Eine schrumpfende Wirtschaft hat die Männer, die schwere Dieselbohrinseln besitzen und betreiben, wie ein Anker auf ihren kurzen Haaren gezwungen, sich an die einfachen Schaltkreise ihrer Maschinen zu erinnern: Wenn Sie den Schlüssel ausschalten, bewegt sich ein Lastwagen nicht. Ab dem 24. Januar verließen Legionen dieser kleinen Geschäftsleute ihre Taxis und verweigerten der Nation ihre Dienste. Am Murmeltiertag, dem 2. Februar, hatte der Nordosten leere Lebensmittelregale und Amerikas industrielles Rückgrat war an einem Dutzend verschiedener Stellen geknackt. Es hieß The Truckers‘ Shutdown und endete erst, als die Regierung damit drohte, die Armee hinzuzuziehen.

Alles dank CB-Funk. „Citizens Band (CB) Radio ist der größte Segen für Trucker seit der Erfindung des Lenkrads und des schwarzen Kaffees, so einige seiner engagierten Benutzer“, schrieb das Magazin Owner Operator Ende des Jahres. Die Nutzung von CB-Funkgeräten explodierte, und die Zahl der lizenzierten Benutzer wuchs von weniger als einer Million im Jahr 1973 auf über 12 Millionen im Jahr 1977. Zusammen mit CB-Funkgeräten fesselte der Trucker-Jargon die Nation in Country-Songs wie „Convoy“, der den Film von inspirierte der selbe Name. „CB ist das Tor zu einer neuen Welt der Kommunikation, die keine Experten oder Autoritäten hat … auf CB gibt es keinen Big Brother … nur Good Buddy“, schrieb ein Enthusiast. Es war ein Vorläufer von Social Media bis hin zum „Nickname“, dem Spitznamen jedes Benutzers.

Die Modeerscheinung ging weit über Trucker hinaus: Puertoricaner in New York verwendeten leistungsstarke CBs, um Ferngesprächsgebühren zu vermeiden und nach Hause anzurufen, wodurch Notrufe an der Ostküste unterbrochen wurden. Ein Benutzer Verhandlungen mit einem Entführer blockiert mit einer Bombe am Flughafen von Oakland. Und es wäre keine Panik ohne eine sexuell übertragbare Krankheit: CB-Nutzer sollen sich zu sexuellen Begegnungen versammeln und „CB-VD“ verbreiten.

Aber das Wichtigste, die Die FCC berichtete dem Kongress 1975 war, dass „viele Staaten aufgrund der unsachgemäßen Verwendung von CBs durch Lastwagenfahrer und andere ernsthafte Probleme mit der Strafverfolgung haben“. Die Agentur hat umherziehende Strafverfolgungsteams eingesetzt, um Übertretern zuzuhören und Bußgelder zu verhängen. Sie machten die Lizenzen billiger, um CB-Benutzer ins Rampenlicht zu rücken. Sie verboten Verstärker, die die Übertragungsbereiche überlasteten. Sie regelten, welche Kanäle wofür genutzt werden durften.

Zum größten Teil verbrachten die FCC – und die örtlichen Polizisten – viel Zeit damit, CB-Kanäle auf Missbrauch zu überwachen. Genau das, was CB für Organisationen offen machte, machte es auch zu einem einfachen Ort für die Überwachung – ein Katz-und-Maus-Spiel, das in Jeremy Packers Buch aufgezeichnet ist Mobilität ohne Chaos.

Tatsächlich wurde CB-Funk so verbreitet, dass Betty Ford ihn 1976 unter dem Spitznamen „First Mama“ für eine Kampagne einsetzte. gemischt mit den sanften Tönen einer Frau, die nach Stimmen ruft“, schrieb die AP in diesem Jahr. „Er war der neueste Radiofanatiker der Washington Citizens Group, der ihre neue CB-Lizenz ausprobierte und die Wähler in Wisconsin aufforderte, für ihren Ehemann, Präsident Ford, zu stimmen.“

Dieselben Spannungen zwischen Meinungsfreiheit und der Koordinierung illegaler Aktivitäten, zwischen einem stark regulierten Netzwerk und einem offeneren und überwachteren Netzwerk, zwischen den nützlichen Nutzungen einer neuen Plattform und denen, die umstritten sind, haben sich seitdem in den Protestbewegungen fortgesetzt – alle der Weg nach Ottawa, wo kanadische Gerichte haben Blockierte Demonstranten von Online-Spendenkanälen. (Ironischerweise wenden sich einige rechtsextreme Demonstranten, die ein hartes Durchgreifen der Regierung in den sozialen Medien befürchten, jetzt an Zurück zum CB-Funk.)

Ein großer Unterschied zwischen gestern und heute? Amerikanische Wildcat-Trucker waren beliebt, auch wenn sie Chaos anrichteten. Das liegt zum Teil daran, dass sie für etwas eingetreten sind, womit sich jeder identifizieren kann: das Recht, seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Billigeres Benzin. Zu schnelle Polizisten. Und diese verrückte Geschwindigkeitsbegrenzung von 55 mph. Das ist einer der Gründe, warum Amerika seit Jahren Trucker-Proteste veranstaltet: weil wir es toleriert haben. „Der Konvoi war mystisch“, sagte Meg Jacobs, die Autorin von Panik an der Pumpe: „Ihre Hauptforderung waren niedrigere Preise an der Zapfsäule. Dies fand breite Unterstützung in der Öffentlichkeit und im Kongress.

Trucker in Kanada hingegen kümmern sich nicht um die alltäglichen Probleme von Truckern wie Löhne, Parkplätze und Zugang zu Waschräumen. Ihre Sache – die Ablehnung des Covid-19-Impfstoffs – ist weder bei der kanadischen Öffentlichkeit noch bei den meisten kanadischen Truckern beliebt. Und das ist es, mehr als jede Form von Überwachung oder technologischer Intervention, die Justin Trudeau den Spielraum gibt, das kanadische Militär aufzufordern, die Hauptstadt zu säubern.

Hinter jeder neuen Manifestation kann eine neue Technologie stecken. Aber es ist vor allem die Politik, die die Ergebnisse bestimmt.