Vor aller Augen verborgen: Wie sich das Dark Web in den sozialen Medien ausbreitet

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Eine Reise in die dunklen Ecken von Telegram, das zu einem Magneten für Kriminelle geworden ist, die alles verkaufen, von illegalen Drogen über Falschgeld bis hin zu COVID-19-Impfstoffpässen

Noch vor wenigen Jahren stammten illegale Dienstleistungen und Schmuggel aus den verborgenen und weitgehend unauffindbaren Tiefen des Internets: dem Dark Web. Menschen, die dunkle Websites besuchten, wussten, wie sie die angebotene Anonymität nutzen konnten, und schafften es oft, sich der Strafverfolgung zu entziehen. Einige Jahre später ändert sich dieses Muster jedoch. Wir sehen jetzt illegale Produkte und Dienstleistungen, die dreist in populären sozialen Medien beworben werden, wo kriminelle Märkte für die Massen offen sind, was der Polizei oft wenig zu tun lässt, außer sie zu überwachen.

Als ich mit der Polizei nach Online-Kriminalität recherchierte, war der Verkauf von Drogen im Darknet ein großes Geschäft. Marktplätze wie Silk Road und AlphaBay waren Oasen für potenzielle Käufer, um alles zu vergleichen und zu kaufen, was sie im Visier hatten. Geschützt durch einen Mantel der Anonymität, eine Einrichtung, die es erlaubte, Geld durch Treuhand zu transportieren, und sogar ein angebotenes Produktbewertungssystem, waren diese dunklen Websites die offensichtliche Wahl für Schurken, um sich darin zu verstecken.

Die ständige Schließung dieser Marktplätze und die Schwierigkeit, eine große Zahl im Dark Web anzuziehen, haben kriminelle Unternehmen jedoch dazu gezwungen, anders darüber nachzudenken, wie sie auf ihre Märkte zugreifen. Gleichzeitig hat die COVID-19-Pandemie dazu beigetragen, neue Wege für kriminelle Aktivitäten zu eröffnen, von der erhöhten Anfälligkeit der Arbeit von zu Hause aus über den eingeschränkten Zugang zu den Standorten bis hin zur Verwendung von Impfpässen. Die Menschen sind mehr denn je online und möglicherweise auch anfälliger für illegale Angebote.

Wer braucht noch das Darknet?

In den letzten Jahren sind neue Plattformen entstanden, die Kriminelle kooptiert haben, Telegram ist vielleicht das bemerkenswerteste Beispiel. Telegram ist eine kostenlose, Open-Source- und Cloud-basierte Instant-Messaging-Plattform, die immer beliebter wird, weil die Menschen eine datenschutzorientierte Kommunikation wünschen. Natürlich ist dies eine völlig legitime Anwendung, die Ende-zu-Ende-verschlüsselte Nachrichten und Anrufe anbietet, sodass ISPs und andere Dritte nicht auf die Daten zugreifen können.

Es überrascht jedoch nicht, dass die Plattform auch die Aufmerksamkeit von Kriminellen auf sich gezogen hat, die diese Privatsphäre ausnutzen wollen. Von Drogen, Falschgeld, gestohlenen Kreditkartendaten und anderen persönlichen Daten bis hin zu Killer-Diensten (oder besser gesagt Killer-Betrug) ist alles im Angebot. Bemerkenswerterweise bieten einige Verkäufer auch betrügerische NHS-COVID-19-Impfpässe, Reisezertifikate und Impfkarten für jeweils etwa 200 £ an.

Besorgniserregend ist, dass diese Telegrammgruppen in Sekundenschnelle und mit nur wenigen Klicks gefunden werden können. Vielleicht noch beunruhigender ist die Anzahl der Benutzer, die diese Informationen erreichen. Einige Gruppen haben Hunderttausende von Mitgliedern und öffnen den neuen Schwarzmarkt für ein breites Publikum.

Aber es ist nicht nur Telegram. TikTok-Nutzer boten auch Drogen an zu einem frechen Stilmarkt. Drogen der Klasse A konnten innerhalb von Sekunden auf der Website gefunden werden, was die Leute dazu veranlasste, die Chat-Funktion zu nutzen, um ihre Betäubungsmittel zu bestellen. Der Trend hin zu leicht zugänglichen Diensten und die Art und Weise, wie Händlerbetriebe offen für Kommunikation sind, auch auf einer unverschlüsselten Plattform, deuten auf die mutigen Anstrengungen hin, die sie unternehmen, um vom Markt unter jungen Menschen zu profitieren. Darüber hinaus normalisiert die Art und Weise, wie junge Menschen den täglichen Drogenkonsum und Utensilien online wahrnehmen, den Drogenkonsum schnell, was wiederum allgemeinere damit zusammenhängende Probleme verschärft.

in den Kaninchenbau

Ich habe Telegram zum ersten Mal im Jahr 2019 heruntergeladen, aber erst im folgenden Jahr habe ich mich mit der Kanalfunktion befasst. Kanäle ermöglichen es jedem, der die App herunterlädt und sie mit seiner Telefonnummer einrichtet, nach allem zu suchen, woran er interessiert sein könnte. Also habe ich mit meiner Kriminalfahndung schnell nach illegalen Dienstleistungen und Schmuggelware gesucht. Ich war schockiert darüber, wie schnell mir alle möglichen scheinbar kriminellen Aktivitäten angeboten wurden. Tatsächlich konnte ich Telegram herunterladen und in weniger als einer Minute auf diese Kanäle zugreifen.

Dort traf ich mehrere Gruppen in mehreren Ländern, die alle beworbene Karten und Pässe für die Arbeit vor Ort anboten. Die vorgeschlagenen Karten sehen relativ einfach aus – sie hätten leicht aus einem Krankenhaus gestohlen werden können. Schlimmer noch, Pässe können den Zugang zu internationalen Reisen und Veranstaltungen ermöglichen, was beunruhigende Fragen darüber aufwirft, wie diese Betrügereien auf globaler Ebene funktionieren. Diese Anbieter gehen noch einen Schritt weiter und bieten Impf-QR-Codes, Impfpässe und die Möglichkeit, Codes in die Datenbank zu hacken, um internationale Reisen und den Zutritt zu Orten zu ermöglichen, die einen Impfnachweis erfordern.

Es mag weniger gefährlich erscheinen, über Social-Media-Kanäle einzukaufen als im Dark Web, oder sogar legal, aber das ist tatsächlich ein Teil des Problems. Ein Anschein von Seriosität kann sowohl Verkäufer als auch Käufer ermutigen und zu vermehrten illegalen Aktivitäten führen. Leider finanzieren diese Verkäufe oft mehr böswillige Verbrechen und der Kreislauf geht weiter.

Telegram hat über 500 Millionen Nutzer und ist in den letzten Jahren aufgrund seines Rufs als sicherere Messaging- und Social-Networking-Plattform immer beliebter geworden. Während Apps wie WhatsApp auf ihren Datenschutz geprüft wurden, haben sich die Benutzer an Signal und Telegram als bessere Option für den Datenschutz gewandt. Leider kann es auch ein zweischneidiges Schwert sein. Natürlich ist es wichtig, dass Benutzer sicher sein können, dass ihre persönlichen Informationen und Nachrichten vor neugierigen Blicken geschützt sind, aber es kann auch als Sicherheitsnetz für Cyberkriminelle dienen, da ihre Kommunikation möglicherweise unter dem Radar geschützt wird.

Cyberkriminelle sind genauso überzeugt von ihrer Fähigkeit, sich der Strafverfolgung auf Telegram-Kanälen zu entziehen, wie sie es beim Dark Web waren, erfreuen sich aber jetzt exponentiell größerer Kunden. Da immer mehr Menschen zu diesen datenschutzorientierten Apps strömen, erwartet sie die Unterwelt mit offenen Armen.

Warum sind Cyberkriminelle selbst im „offenen Netz“ schwer zu fassen?

Einfach ausgedrückt: Cyberkriminelle nutzen den zugrunde liegenden Datenschutz in Telegram und anderen Diensten. In Verbindung mit Virtual Private Networks (VPNs) und anderen Tools, um der Erfassung zu entgehen, ist es nahezu unmöglich, diejenigen aufzuspüren, die Telegram auf schändliche Weise verwenden. Auch wenn Geräte beschlagnahmt werden sollten (und ab und zu Großoperationen gelingen) gibt es aufgrund der Natur des Verschwindens von Nachrichten und anderer beliebter Techniken wahrscheinlich keine ausreichenden oder keinen soliden Beweise auf den Geräten.

Die Polizei wird immer besser bei der Untersuchung von Online-Kriminalität und wendet bessere Taktiken mit mehr Ressourcen für digitale Kriminalität an. Als ich ungefähr 2008 mit der Untersuchung von Computerkriminalität begann, konnte ich jedes Gerät sehen und kopieren und die überwiegende Mehrheit, wenn nicht alles, was der Verdächtige jemals getan hatte, lokalisieren, weil alles protokolliert und schwer zu verbergen oder zu löschen war. In den letzten zehn Jahren hat sich die verfügbare Evidenz jedoch verringert.

Man könnte Telegram und seine laxe Inhaltsmoderation beschuldigen oder sogar vermuten, dass Telegram der Treibstoff für dieses Feuer ist. Andererseits kann es sehr schwierig sein, illegale Inhalte herauszufiltern, ohne die Nutzer und ihre Absichten zu streng zu überwachen. Die Kommunikation muss verschlüsselt und unsere Privatsphäre geschützt werden, um eine bessere Cybersicherheit zu erreichen. Telegram kann und hat bestimmte Schlüsselwörter herausgefiltert, die nicht wie in Social-Media-Hashtags gesucht werden können, aber die kriminelle Burschenschaft umgeht dies, indem sie neue Wörter heraufbeschwört, damit Produkte und Dienstleistungen suchbar bleiben.

Wo ein Markt ist, wird es leider immer einen Weg geben. Telegram und einige andere Social-Media-Dienste werden wahrscheinlich weiterhin auf „farbigere“ Weise genutzt, um dem Schwarzmarkt zu helfen. Mit Software und Techniken, die jetzt weithin verfügbar sind, um auch nur den Hauch von Beweisen zu löschen, ist es offensichtlich, dass wir langsam jede Möglichkeit beseitigen, dass dies in absehbarer Zeit irgendwo passieren könnte. Kanäle, die Privatsphäre ermöglichen, werden immer von denen bevorzugt, die sich im Schatten verstecken wollen, daher ist es wichtig, dass sich jeder des Problems bewusst ist.