VTDigger erhält höchste Auszeichnungen für investigative Berichterstattung, Fotografie und soziale Medien

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Ein Fahrer schwingt ein großes Messer, als er am 28. Oktober 2020 versucht, durch einen Protest zu fahren, der die Elmwood Avenue in Burlington blockiert. Der Protest markierte eine rechtliche Einigung zwischen der Justiz für Migranten und der US-Einwanderungs- und Zollbehörde und fand vor dem Bundesgebäude statt. Foto von Glenn Russell/VTDigger

VTDigger nahm letztes Wochenende auf der Jahrestagung der New England Newspaper and Press Association in Boston ein Dutzend Auszeichnungen mit nach Hause, darunter fünf erste Preise für investigativen Journalismus, Fotografie und Nutzung von Social Media in aktuellen Nachrichten.

Die größte Nachrichtenredaktion von Vermont wurde auch für ihre Videos und Newsletter sowie für ihre Berichterstattung über die Covid-19-Pandemie und Kommunal- und Landtagswahlen ausgezeichnet.

„Ich bin so stolz auf die Mitarbeiter von VTDigger für ihre hervorragende Arbeit“, sagte Anne Galloway, Gründerin und Chefredakteurin von VTDigger. „In einem harten Wettbewerb haben wir unseren Mut als offizielle Zeitung von Vermont bewiesen.“

Die gemeinnützige Nachrichtenorganisation gewann ihre Auszeichnungen bei der New England Better Newspaper Competition im Bereich Nachrichtendienste und Online-Nachrichtenseiten. Andere Konkurrenten in diesem Bereich waren Associated Press, Boston.com und MassLive.

VTDigger gewann zwei Top-Preise in der renommierten Kategorie „Investigative/Enterprise Reporting“. Die Journalistin Emma Cotton belegte den ersten Platz für ihre bahnbrechende Berichterstattung über Slate Ridge, eine Trainingseinrichtung im militärischen Stil, die Pawlets ländliche Nachbarn terrorisierte. Die NENPA-Richter nannten es „hervorragende Berichterstattung, die ernsthafte Warnsignale über die potenziellen Gefahren“ von Slate Ridge auslöste, und „stark genug, um Staatsbeamte zum Handeln zu zwingen“.

Die ehemalige Journalistin Katie Jickling belegte in derselben Kategorie den zweiten Platz für ihren Bericht über zwei junge Frauen, die behaupteten, von ihrem stellvertretenden Schulleiter missbraucht worden zu sein. Die Jury nannte es „einen exzellenten, tiefgründigen Bericht zu einem Thema, das viel zu lange übersehen wurde“.

Lydia Diamond, die Mutter von Brandon Williams, rechts, hört zu, wie der Polizeichef von Essex, Ron Hoague, links, während einer Demonstration vor der Abteilung am Donnerstag, den 22. Juli 2021, spricht und gegen ihre Behandlung von Brandon Williams, zweiter von rechts, protestiert. Foto von Glenn Russell/VTDigger

Der angestellte Fotograf Glenn Russell gewann fünf Auszeichnungen im NENPA-Wettbewerb, von denen drei den ersten Platz belegten. Russell gewann die höchste Auszeichnung in der Kategorie „Spot News Photo“ für ein Bild eines Mannes, der ein Messer schwingt, als er versuchte, durch einen Protest im Zusammenhang mit Einwanderung zu gehen; die Kategorie „Feature Photo“ für eine Aufnahme des Weihnachtsmanns, der hinter einer Plexiglasscheibe mit einem Kind spricht; und die Kategorie „Photo Contemporary Issues“ für ein Bild von Demonstranten und Polizisten, die vor der Essex Police Station interagieren. Russell belegte außerdem den zweiten Platz in den Kategorien Spielfilm und Zeitgenössische Themen.

Redakteur Mike Dougherty gewann die höchste Auszeichnung für „Best Use of Social Media in Breaking News“ für seine Arbeit, während der Covid-19-Pandemie wichtige Informationen zur öffentlichen Gesundheit über soziale Medien, Videos, Grafiken und Live-Streaming zu teilen. Dougherty, der zu dieser Zeit als digitaler Redakteur von VTDigger fungierte, belegte in der Kategorie „Nachrichtenvideo“ auch den zweiten Platz für ein von ihm produziertes Video, in dem erklärt wurde, wie man bei den Wahlen 2020 per Post abstimmt.

Theodora Veve, 8, aus Cambridge, nimmt am ersten Tag der Lamoille County Field Days in Johnson am 22. Juli 2021 am Tortenwettbewerb teil. Foto von Glenn Russell/VTDigger

Die gesamte Belegschaft von VTDigger gewann den zweiten Platz in zwei wichtigen und hart umkämpften Kategorien: „Beste Coronavirus-Berichterstattung“ und „Lokale Wahlberichterstattung“. In der ersten Kategorie wurde VTDigger für seine Arbeit ausgezeichnet, die seinen Lesern während der Pandemie durch Umfragen, erklärende Berichte, einen Live-Blog, Datenvisualisierung, FAQs, Live-Events, Podcasts, Branchenverzeichnisse und mehr wichtige Informationen lieferte. In der letzteren Kategorie wurde VTDigger für seine Berichterstattung über die Wahlen in Vermont 2020 und den Town Meeting Day 2021 ausgezeichnet.

Bei der Beschreibung der Berichterstattung von VTDigger über die Pandemie zitierten die NENPA-Richter das „tiefe und beständige Engagement der Organisation für guten Journalismus“ und die „Konsistenz des Schreibens und der Präsentation über einen langen Zeitraum“.

VTDigger belegte außerdem den dritten Platz in der Kategorie „Outstanding News Report“ für seine Berichterstattung über Regierungs- und Landespolitik im Newsletter „Final Reading“, der damals vom ehemaligen politischen Journalisten Kit Norton verfasst wurde.

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