Wie UNLV eine der kreativsten Social-Media-Marken von College-Basketball aufgebaut hat

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Steve Markus

Matt Styck, links, Content Creator für UNLV Athletics, und Ricky Witt, Director of New Media and Video Production, posieren vor Thomas & Mack Center bei UNLV am Mittwoch, den 9. Februar 2022.

Der UNLV-Basketballer Reece Brown schlenderte während der Winterpause durch ein Resort in Mexiko, als ihn jemand entdeckte.

Reece ist in einem viralen Social-Media-Video mit dem Titel „What’s in the Box?“ zu sehen. die vom Kreativteam der Sportabteilung gepostet wurde. Darin greifen Brown und seine UNLV-Teamkollegen abwechselnd nach einer Kiste, um ihren Inhalt zu erraten, nur um von einer Ananas in der Kiste in die Hände gestochen zu werden.

Es ist die Art von mutigen, kreativen Inhalten, die das Basketballprogramm seit dem Sommer in seinen sozialen Medien veröffentlicht, um den Fans einen Vorgeschmack auf alle Dinge von UNLV zu geben. Das Ziel ist einfach: das Interesse am Team zu steigern, sowohl bei den Fans als auch, was noch wichtiger ist, bei den Anfängern.

Auf TikTok hat das Ananas-Video 22,2 Millionen Aufrufe, 2,8 Millionen Likes und 7.000 Kommentare. Es wurde vom Instagram-Account „SportsCenter“ aufgegriffen, wo es 6 Millionen Mal angesehen wurde. Insgesamt wurde das Video 154.000 Minuten angesehen.

Für Ricky Witt und Matt Styck, Teil des Brain Trust, der die kreative Verantwortung für die verstärkte Social-Media-Tragödie trägt, hat die Popularität des Videos ihre Bemühungen bestätigt, der Abteilung mehr Bekanntheit zu verleihen.

Sie sahen, wie der Ananas-Videobeitrag innerhalb weniger Tage von 1 Million Zuschauern auf 5 Millionen wuchs. Dann griff „SportsCenter“ auf und es ging viral. Sogar der Ladenkette Target gefiel es.

„Es war der ‚We Did It‘-Moment“, sagte Styck, Director of New Media and Video Production, in dem von ESPN geteilten Video. „Wir haben uns die (Aufrufe) in Echtzeit angesehen. Ich dachte: ‚OK, das tut es.“ ’nicht aufhören.‘ ”

Der größte Teil der Bemühungen ging in die Männer-Basketballmannschaft, wo Freshman-Trainer Kevin Kruger in der Nebensaison entschlossen war, Wege zu finden, um Begeisterung für das Programm zu wecken. Er spielte 2007 im Sweet 16-Team von UNLV, als die Rebels eine größere Fangemeinde hatten und regelmäßig vor fast vollem Heimpublikum spielten.

Es war von größter Bedeutung, mehr Aufmerksamkeit auf das Team zu lenken, und Witt und Styck waren das perfekte Paar, um die Bemühungen anzuführen.

Sie sind beide UNLV-Einheimische, Hochschulabsolventen und eingefleischte UNLV-Fans. (Styck bevorzugte in diesem Team von 2007 Wink Adams gegenüber Kruger).

„Es ist erstaunlich, wie viel Interesse und Engagement sie geweckt haben, nicht nur in der Gemeinde und der Stadt, sondern auch in der Rekrutierungswelt“, sagte Kruger.

Als Kruger sich letzten Mai mit dem Kreativteam der Sportabteilung traf, kamen Witt und Styck mit einer Handvoll Ideen für die Entwicklung von Social Media. Sie würden das Offensichtliche tun, wie Jordan McCabes No-Look-Pass posten, der zu einem Dunk gegen Wichita State führte, oder die Umkleidekabinenfeier nach dem Sieg über Colorado State.

Aber sie gingen auch hinter die Kulissen, um den Fans zu helfen, die Spieler kennenzulernen, was angesichts der Tatsache, dass der Kader 10 neue Mitglieder hatte, als oberste Priorität angesehen wurde. Witt und Styck begannen damit, Spieler zu filmen, die auf dem Campus ankamen, um mit den Sommerübungen zu beginnen, egal ob es Trainer waren, die jemanden am Flughafen begrüßten oder ihnen halfen, ihr Gepäck in ihre neue Wohnung auf dem Campus zu bringen.

Die Beamten liebten das Konzept und gaben dem Duo viel Freiheit, kreativ zu sein, auch wenn es etwas ist, das als nervös angesehen werden könnte. Nachdem die UNLV vor zwei Wochen die UNR besiegt hatte, veröffentlichten sie auf Twitter ein archiviertes Foto von Jerry Tarkanian, der eine Zigarre raucht und ein Glas Whisky trinkt, mit der Nachricht „Smokin‘ on that Wolfpack“.

„Von dem Moment an, als die (Spieler) ankamen, sagte Trainer Kruger: ‚Wir wollen dich überall'“, sagte Witt, der Direktor für neue Medien und Videoproduktion. „Wir haben ihm gesagt: ‚Solange du es uns sagst, werden wir da sein.‘

Sie arbeiten gemeinsam mit Andy Grossman, Senior Assistant Director of Strategic Communications for Athletics, und Mark Wallington, Director of Media Relations, an Inhalten. Kruger sagte, er habe volles Vertrauen in die Band, um die Kreativität auf die nächste Stufe zu heben.

Das Basketballprogramm ist von acht Followern auf TikTok am Tag des Treffens auf 132.000 Follower in dieser Woche angewachsen. Es ist das am dritthäufigsten gesehene College-Basketballprogramm hinter Duke und North Carolina.

„(Kruger) hat uns die Schlüssel gegeben und wir sind von dort weggelaufen“, sagte Styck.

Witt begann mit der Videoproduktion, als er Schüler der Henderson School war, als er mit dem Tanzteam der Foothill High arbeitete. Dies ebnete ihr den Weg, in ähnlicher Weise bei den Rebel Girls, dem Tanzteam von UNLV, mitzuhelfen. Schließlich blieb er bei der Sportabteilung.

Styck, 24, absolvierte das UNLV mit einem Abschluss in Prämedizin, verbrachte aber die meiste Zeit mit der Leichtathletik. Er wuchs nur wenige Kilometer vom College entfernt auf und lebte und starb mit dem Ergebnis jedes UNLV-Spiels.

Als Mittelschüler war der erste Punkt, den er auf seinen Tagesplan setzte, das UNLV-Basketballprogramm. Jetzt ist er Teil des Teams.

Das Duo nimmt an jedem Spiel teil, auch an den Auswärtsspielen, und dokumentiert alle Teamaktivitäten an vorderster Front – von Teambuilding-Erfahrungen auf dem Strip bis hin zu Community-Outreach-Projekten an einer Grundschule. Wenn es ein großes Spiel gibt, haben sie innerhalb von Minuten etwas gepostet.

„In jedem Job, wenn Sie diese Verbindung und dieses Gefühl des Stolzes haben, machen Sie es nur so viel besser“, sagte Kruger. „Matt und Ricky sind stolz und haben eine Leidenschaft für (UNLV).“

Die Spieler waren empfänglich und nahmen bereitwillig an Nachrichten teil und erkannten, dass die zusätzliche Aufmerksamkeit in den sozialen Medien auch ihre persönliche Marke stärkt. Dass Brown im Urlaub erkannt wird, bestätigt diese Behauptungen sicherlich erneut.

„Wir versuchen, die Grenzen so weit wie möglich zu verschieben“, sagte Witt, 25. „Unsere Denkweise in Bezug auf soziale Medien ist, dass Sie niemals die Früchte ernten werden, wenn Sie das Risiko nicht eingehen.“